2亿用户,全球化,Google官方推荐的“替代性”桌面:GO Launcher过去2年做了些什么?

GO桌面形象图

3G门户旗下的Android桌面级应用——GO Launcher的全球总用户数量,已经超过2亿了,它已成为Google Play应用总量全球下载排名第四的工具。

作为在今年Google I/O大会上被Google官方推荐和邀请的Sandbox展示环节唯一的中国开发团队——3G门户&GO桌面创始人兼总裁张向东、CTO黄爱华和副总裁兼北美负责人曹明,都将在Google I/O的展示环节亮相在全球开发者的面前。在Google I/O前夕,他们在硅谷接受了PingWest的采访,对我们分享了GO Launcher这款桌面产品的起源、盈利模式的突破和拓展海外业务的心得。

 

从塞班转型Android的“幸存者”

GO Launcher是基于Android的桌面产品。但在此之前3G门户花了两年时间做塞班产品的桌面定制产品,却正好赶上塞班没落,Android成为新趋势的转折点,3G门户从2010年转向Android平台。

通常这种180度的转型都很难让一个公司活下来,3G门户不但通过GO Launcher在Android上复活了,而且还活得很好。

“一开始的思路就是想找类似桌面入口型的产品,塞班的尝试算是技术层面的积累”,张向东说,最开始尝试的产品也很多,例如GO短信、GO天气是在GO系列十几个产品中被留下的,而这些产品都成了GO Launcher上重要的功能。

 

定制化桌面如何赚钱

从产品层面,GOLauncher主要做了两件事:定制化的桌面和基于Android原生系统的功能改进。

所谓定制化的桌面是指用户选择用Go Launcher提供的不同风格的界面替换Android原生系统的界面,并对诸如天气、短信等功能进行再度开发和改进。目前,GO Launcher提供6000多个主题供用户下载;在推出GO Launcher之后,3G门户会根据Google Play里的评论和用户反馈邮件对功能进行改进,“平均每个星期会更新一个版本”,CTO黄爱华说。

重要的是,Go Launcher现在能赚到钱了——在Android的工具类应用中,这并不多见。

GO Launcher从2012年6月开始尝试商业化,主要盈利模式为广告+主程序免费。“我们已经是入口型产品,第一阶段就是售卖一些东西”,对盈利模式,张向东的想法是分成三种:向上、中间和向下。“向上是向手机厂商收钱,帮他们分发,赚广告的费用;中间是主程序免费,可以做功能和主题的收费;向下就是跟开发者分成。到2013年年底,全球化业务收入会占公司收入的50%。”张向东说。

到目前为止,GO Launcher在国内和联想、中兴等十几个厂商达成预装合作,三星曾经找过张向东想买断GO Launcher的许可证,“我们不想做Lisence那种,想自己做运营”。

GO Launcher和开发者的合作分成以下几种:开放工具让设计师把自己的产品放进去打包售卖,双方按比例分成;与应用、游戏合作推广(跳转到应用商店模式);未来会与更多开发者合作基于Widget层面的合作,直接做基于GO Launcher的产品。黄爱华对PingWest透露,在年内会看到几个确定的合作成果出现。比如他们正在和Evernote接触。

 

为什么Google支持一款Android桌面替代品?

其实,GO Launcher能成为被Google官方推荐的桌面级“入口”产品真的是一个巨大的例外——看看Google对Facebook Home桌面的真实态度就知道了。如果说早年GO Launcher能通过精美的桌面界面设计起到优化Android粗糙简陋的界面的效果,而对Android生态系统发挥正向作用的话,现在Android的界面设计和规范已经足够出色了,Google为什么还愿意对替换了自己界面甚至局部功能的GO Launcher进行重点推荐——不仅在Google Play官方推荐的应用里,还邀请GO Launcher在Google I/O上进行Sandbox演示?

此前,我们听到了太多诸如GO Launcher不会被Google官方真正接受的看法了。但如果你注意到GO Launcher团队做了一件事,就明白它真的是找到了Google的“痛点”——用户可以使用 Google+ 的帐号登录 GO 短信,并发起群聊、分享主题等社交功能。这是罕见的将“自定义”的短信功能专门为Google目前最重要的战略产品——Google+定制的“聪明”变通。

替换了Android桌面,却与Google的战略核心产品更紧密地打通——更何况,GO Launcher还会和Google Glass进行合作呢。

 

“本地化”:如何定义北美合作伙伴

从推出至今,GO Launcher的用户来源比例是7:3,70%是海外用户,30%是国内用户。对海外用户,GO Launcher的翻译工作采用众包模式,也就是让开发者或有兴趣的用户来代劳。

去年11月,3G门户在硅谷投入人力,目前有两个全职员工,主要工作是商务合作。面向北美市场总是中国公司头疼的问题,对有70%的流量来自海外的GO Launcher来说,北美副总裁曹明的体会是“商业文化和规则上的差异,国内的企业喜欢说我们有多少用户量,硅谷更喜欢淡用户量的价值是什么,基本上是要有技术对接的实力,无论是流量还是产品上的合作。”

以GO Launcher和Get Jar(激励下载为运营模式的广告墙)的合作为例,GO Launcher的收费主题会在Google Play里出售,当用户不愿意花钱买或者没有账户时,可以在Get Jar平台上下载其他应用获得积分,用积分来换GO Launcher的桌面主题。GO Launcher和Get Jar再以此分成。

“我们的策略合作不止是给他们流量、合作推广,而是逐步推进到做定制、业务流程对接,我们就相当于一个team。”曹明说。

GO Launcher也和应用搜索公司Quixey接触过,这是他们打算在2013年对桌面平台上应用搜索和广告关键字商业模式的尝试。

 

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