Google和苹果的汽车互联网战争还没到来,英特尔、高通们就已经开火了

因为在CES开展前一天宣布成立开放汽车联盟,Google与苹果的iOS in the Car 的竞争一下子成为最引人注目的焦点,两大平台在移动设备领域的战火看起来已经蔓延到车联网的战场。而除了这两个大玩家,目前看来颇有雄心的黑莓和诺基亚、以及一些厂商基于Linux的自研平台也都已经跃跃欲试——但是,你以为在车联网领域,这些应用平台之争就是全部了么?

事实上,比起这几个现在还在“吆喝”的平台, 真正的竞争早就已经展开——不是还在各自蓄力的Google与苹果,而是已经不断推出新品、想要对着汽车厂商名单跑马圈地的底层芯片商们。

举个很简单的例子,在被我们戏称为“全球第六大车展”的CES上,谁是最积极叫卖“车载智能”这一概念的人?除了几大汽车厂商自己,就是高通和英特尔、当然还有英伟达(NVIDIA)了。想想高通CEO Paul Jacobs亲自为电动车E级方程式锦标赛(Formula E Car)的官方发布站台、想想英特尔在两个展馆相连的黄金位置为宝马和英菲尼迪开设专门的展区、再想想英伟达CEO黄仁勋是如何在奥迪的主题演讲专场推介上推介自己的Tegra芯片,你就会知道,这几个芯片厂商,都是如何迫不及待地要把自己在移动领域的通讯技术和经验导入汽车领域了。

就像福特的员工曾和我说的,面对汽车这个顽固而强大的传统行业,目前无论是Google还是苹果,都只是实验性的放风阶段,但是——无论这些汽车厂商最终决定用什么平台、或者与上述哪个互联网公司合作,在这之前,用哪家的车载芯片,才是汽车迈向智能化的第一步要考虑的事。

从目前来说,智能手机市场的领跑者高通无疑是最积极的一个。它专门推出了面向汽车的骁龙602A,为其配备3G和LTE模块、支持 Wi-Fi 和蓝牙4.0等多种连接方式、还具备3D显示、高分辨率图形、面部识别、手势识别、人机交互界面(HMI)、以及后座3D游戏体验等拓展功能。

可以预见的是,这些芯片将为车主提供3D导航、基于云端的软件以及平板或者手机等移动设备的整合服务;而一些专有的车载功能,比如在车内多块屏幕上同步播放视频、通过面部辨识启动车辆、或是利用手势开启某项服务等,也已经在计划中。

根据高通的说法,这款处理器在温度、质量、使用寿命和可靠性等方面,都专门针对汽车产品的需求做了改进,从而保证在恶劣的环境中仍然提供可靠的无线连接。

不过,最能展现高通积极布局车用市场企图的,还是它的骁龙汽车开发平台,这个平台提供集成应用框架,支持 Android 和 QNX 套装软件,还针对 BOM 进行了硬件优化。而这些都将在今年的第一季度出样。

据Paul Jacobs的说法,现在已经有1000万辆车已经应用上了高通的芯片。而他本人相当看好车用市场,认为汽车在加入联网技术将成为移动行业下个重大改变,所以高通要做的就是,将“将智能手机和平板的应用体验带到智能汽车上去。”

当然还不得不提一下高通在新能源汽车上的努力。正如上面所说,它不仅成为了FIA 国际汽车联盟首个认证的电动车 E 级方程式锦标赛Formula E Car的最大赞助商之一——看看车身上的巨大标识就知道了,它还是主要的技术合作伙伴:将为这项赛事提供智能联网以及Halo无线充电技术。

与传统的挂壁式电桩不同,Halo无线充电技术采用磁共振感应,可以实现地面充电板与电动车充电板之间的能量传输。驾驶者只需将汽车停在充电板上,汽车就自动开始充电。

虽然此次没有专门针对汽车的新产品发布,但是看看英特尔最近高调地把业务重心转移到可穿戴设备上,你就知道类似车联网的新兴领域会是它押重注想要“弯道超车”的地方。事实上,最先明确对车载系统领域表示出兴趣的移动芯片厂商,也是英特尔。在2010年春季的IDF大会上,它就发布了自己新一代架构的Atom处理器,并开始描绘Atom在智能汽车上的应用方式和情景。

早在2012年,英特尔旗下的风险投资部门已设立了一只总额1亿美元的基金,用于投资那些开发软硬件和服务、帮助汽车与移动设备、PC互连的公司,这既包括汽车内信息娱乐系统和应用、驾驶辅助系统,例如GPS和夜视功能,语音和手势识别,以及眼球追踪功能等。

此外,英特尔还要在德国建设它首个汽车产品研发中心,并与捷豹路虎、丰田等合作,共同研发包括车载信息娱乐系统、辅助驾驶和自行泊车等自动驾驶在内的多项新技术。

而在此次的CES上,英特尔选择的也是更多地展示它和汽车厂商之间的合作。他们最新拿出来的样本是宝马的ConnectedDrive系统和英菲尼迪Q50的InTouch车载信息系统。当然,两者都是由英特尔提供技术支持。从现场来看,两个系统对应用的响应速度都很快,能够提供的功能包括远程激活汽车、从PC或者其它设备上同步导航路线、并且接收实时的交通信息等。而车载移动应用可以连接至Facebook,或者同步Pandora的播放列表,甚至直接通过车载触摸屏来直接处理日历电子邮件等。

同样的,英特尔也对电动车表示出了兴趣。它的架构事业群副总裁Ton Steenman曾经在接受路透社的采访时说,英特尔的目标是成为汽车“信息娱乐”产品的主要供应商,同时他们也正在观察电动车等汽车业中的新业务领域。“汽车业未来五至十年将会有许多变化是我们可以参与其中的……电动车是许多可能性之一。”

还不止英特尔和高通,再来看看在今年CES上抢足风头的英伟达。因为被整合到奥迪新款Quattro Laserlight概念车中,英伟达正式推出的汽车版的Tegra K1处理器可谓风头正劲。它对这款芯片的定位是“未来互联汽车系统的大脑”,甚至称它的运算能力足够支持现今的无人驾驶功能。它可为车辆提供一个完整的计算机系统,能够运行包括QNX、Android、Linux或Windows在内的各种操作系统。

除了K1,奥迪还在他们最新的互联汽车系统上采用了NVIDIA Tegra 3处理器,并把它应用到了全新的高清12寸电子仪表盘上。还记得奥迪和Google一起开发的Android平板Smart Display?它同样是由英伟达Tegra 4驱动。

此外,英伟达一贯擅长的高质量图形显示也将被带入到汽车仪表盘、中控面板乃至后座的显示器上,甚至还将可以通过无线网络更新系统,这也就意味着如果车载系统出现bug,车主们可以直接在线升级,而无需跑去4S店。

应该说,英伟达的合作名单上更是星光熠熠,目前已有400万辆汽车内置英伟达的Tegra芯片,光是Tesla的Model S的名号想必就已经足够吸引眼球,更何况还要加上劳斯莱斯、大众/奥迪、阿斯顿马丁等知名汽车品牌。

考虑到4G网络已经开始引入、车用平台与车载APP也在逐渐完善,再加上云端技术的成熟等,汽车生态圈已经在逐步建立,而根据市场研究机构IHS iSuppli的数据,汽车信息娱乐设备的市场规模将在2016年达到412亿美元——必须说,这个巨大而待开发的市场已经成为了各大芯片巨头不可能错的地方。

更有意思的是,用户们不是都已经厌倦了PC和手机领域的处理器“军备竞赛”吗?现在,芯片巨头们终于找到了一个能够让他们重新比拼速度和性能的战场了。

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