Google和苹果从不参加CES ,但它们却无处不在

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CES 参展商们才刚刚松口气度过了一个周末,他们最期待、也最担心的事情就发生了——Google 来了。

在上周的 CES 里,无论是拉斯维加斯会展中心里大大小小的参展商,还是以智能家居、未来电视、机器人等为主题的圆桌讨论,每个人都会告诉你他的产品代表未来、他的产品如何智能;而嘉宾们除了分享自己在CES所见所闻以及都乐于做一次“预言家”谈趋势、谈未来,我听到最多的表述方式是:“你可以看到现在的情况是如何如何,不过还要等一等,看Google和苹果要怎么做吧”。

很显然,这两家从来不参与 CES 的科技公司,才是对 CES 乃至整个电子消费品产业影响最深远的游戏规则制定者。

就不说在 CES 上展出的各种基于 Android 的设备,包括 LG 的卷屏手机、宝丽来推出的 Instagram 实体相机、厂商们尝试融合 Chrome 和 Windows 的个人电脑以及平板电脑——这些我们已经习以为常的、能看到 Google 影子的产品。Google 在 CES 上做的第一件“非常规”,但将对未来产生巨大影响的事情就是 Open Automotive Alliance,由 Google、汽车公司以及供应链组成的联盟。如同当年的手机联盟,Google 要通过 Android 操作系统和相应的互联网服务进入汽车。

另一件恐怕就是昨天 Google 在官方博客中宣布以 32 亿美元现金的形式收购总部位于 Palo Alto 的智能家居设备公司 Nest Labs。32 亿美元的价格不仅让人吃惊,也看到了 Google 要进入智能家居领域的角度——就像当初收购 Android 一样,从平台入手。

Tony Fadell 随后在接受 Recode 记者采访时反复提到一个词“Infrastructure(基础设施)”,解释起来就是:Nest 现在已经不只是拥有两个硬件产品的公司了。2013 年下半年,Nest 宣布将在 2014 年初开放 Nest 的 API 接口给所有开发者,这样一来,开发者的智能家居产品可以和 Nest 的温度调节器连接起来,利用 Nest 的传感器、芯片和软件监测家电运行情况,控制如台灯等其他家居产品。也就是说,Nest 就像你家里的中心指挥平台,即将生长出自己的生态体系。

所以你不用怀疑,这是一个 Android 级别的收购。建立基础设施、让收购来的公司保持独立但又能与 Google 的产品和服务很好的整合在一起,这一直都是 Google 的强项。看看 YouTube、摩托罗拉移动部门、Android,哪一个都不例外。

我们再回过头来看看 CES:虽然三星的新款电冰箱能帮你接电话、看菜单、计算食物的储藏温度,三星给它们做了一套管理系统来控制,但这背后是一套单独的体系,问题在于消费者会不会在挑选所有家用电器时都只考虑三星;高通似乎看到了以三星为代表的厂商们的问题,它通过 Smart Gateway 把不同品牌的家用电器联系在一起,只不过它首先要解决的问题是如何说服家用电器制造商们加入进来。而没有参加CES的Google却一下打破了这个局面。

可以预见的是,明年的 CES,你可能仍然看不到 Google 的实体展台,但是在智能家居这个领域,Google 又将无处不在。

苹果也是一样。今年在 CES 上,仅智能手表的参展商就有数十家,还有三星、LG 竭力展示得卷屏电视。但就在我看完外观、功能几乎都没什么差别的智能手表,以及都声称自己得画面效果最好、整合了社交网络并打算开放给开发者的卷屏电视后,在一场讨论未来电视将如何发展的圆桌对话中,来自电信运营商和社交媒体的嘉宾却说了同样的一句话:“现在电视制造商们已经把电视的标配做出来了,接下来就是看看苹果要怎么做了。”他们开玩笑说也许消费者并不一定会愿意花两到三倍的价格去买一个配置差不多的电视,但是苹果电视还没发布,楼下的展厅更像一个混乱的战场。你看,这多像 iPhone 发布前后的情景。

在参加完 CES 后,被称为科技媒体中最有影响力的记者莫博士发表了一篇文章,说 CES 并不像你想像中的那样,也并非科技媒体笔下的那样,“其实看看我们身边最重要的科技新闻,它们大多数都不是在 CES 上宣布的。”可能在拉斯维加斯的某个酒店会议室里,也可能在你所不知道的会谈中。

这也是我觉得 CES 最“有趣”的地方——你能看到不少会议室门口写着“Invitation only(只有获邀才能进入)”,虽然楼上楼下、各个展厅的人流堪比国内黄金周的旅游景点,但是你真正特别在意的科技新闻或者新产品,还是来自硅谷。对它影响最深刻的两个公司,却从来不“实实在在”的出现在会场里。

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