从Nexus Q到chromecast,Chrome OS的未来已不太遥远

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Google又为我们带了惊喜——在不久前结束的发布会上,它们推出了一款小型硬件chromecast,利用将它通过HDMI接口与电视连接,用户在平板、手机、电脑等设备上打开视频网站或部分视频类Web App后就会出现“Cast”的选项,点击按钮后,用户就能够在电视上同步播放视频了。

我认为你首先需要知道的是,这是世界上独一无二的一款产品。虽然三星、小米、快播、苹果、乐视等公司推出的智能电视解决方案中都有“将视频内容同步到电视”的功能,但它们的实质是“视频内容的投影”或是利用App的云端同步,而chromecast实际上是在电视上通过chromecast的浏览器打开一个被发送过去的链接,然后在云端同步视频内容。对于本地的视频内容,可以利用chromecast解码其支持的视频格式。

这是一个极为聪明的做法。它打破了操作系统的壁垒。这种天然的跨平台性是Web相较于Native解决方案的最大优势。无论用户使用的是iOS、Windows或是Android设备,无论是购买哪一家的电视,都可以使用chromecast来播放视频。例如我们知道乐视TV也有多终端在云端同步视频内容的功能,但它需要用户在不同终端上安装相关的App来实现这一操作,同时它也很容易局限在自己的终端市场和渠道内。而chromecast意味着,与Google合作的视频厂商的内容能轻松覆盖更广泛的用户,反过来对于Google而言,使得它能够成为一个强力的视频内容分发渠道,其中的商业价值不言而喻。

当然,Google的野心绝对不只如此,昨晚已经成熟的Android 4.3系统并未带来什么惊喜,反倒是chromcast为我们彰显了Chrome优秀的跨平台能力和同样优秀的体验。这恰巧反映了Google当今淡化Android,将Web操作系统作为未来核心的思路,我们知道,除了丰富的插件外,如今的Chrome已经提供语音搜索、通知推送、一键返回应用等功能,并且Google也越来越多的做出了将Chrome应用上层化至桌面的标杆,还有那些通过Chrome运行的游戏也体现出其性能已经足以支撑复杂的应用程序。同时,Chrome OS也比 Android更适合作为占领生态系统环境复杂的客厅市场的武器。

所以与其拿chromecast与其他厂商的电视解决方案比较,我更愿意参照Nexus Q来看Google的思路转化。此前,他们希望利用一个售价299美元、连接复杂、基于Android平台的流媒体播放器去成为家庭内容的中心,但他们很快放弃了这一方案,如今采用了基于Web系统的chromecas,将核心的计算放在云端、大大降低了硬件成本和体积,能够以35美元的售价(还包含3个月的Netflix)快速侵占市场。

所以,Google似乎明确选择了将Chrome OS当做自己的未来,并且,它已经不太遥远。

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