Google Glass+激光扫描仪:通用正在用“虚拟临场”消灭人工流水线

An employee holds a pair of Google Glass connected glasses on day three of the Mobile World Congress in Barcelona, Spain, on Wednesday, Feb. 26, 2014. Top telecommunication managers will rub shoulders in Barcelona this week at the Mobile World Congress, Monday, Feb. 24 - 27, a traditional venue for showcasing the latest products for dealmaking. Photographer: Angel Navarrete/Bloomberg

汽车制造商应该怎样设置每个设备在工厂中的位置?生产线要按照何种流程、角度摆放——相比较组装机器,完善设施,如何规划自己工厂流水线是另一项更有技术含量的工作。不过这项“有技术含量”的工作发展了一百多年,但在今天,汽车工厂的每一处设备能否无缝的衔接工作,最有效率的运转还是一个未知数。

不过,随着“虚拟”技术的加入,这项工作的“技术性”正在变得没那么重要。

北美汽车网站Autoblog报道称,通用汽车公司正在进行一项很具有未来感的“扫描测试”,旨在为工程师们配备Google Glass,并在工厂内增添一些激光扫描、建模设备,让工人们能够随时通过这些新设备读取工厂里每一个机器的工作内容,以提高整个工厂的生产效率。

从2013年年底开始,通用美国公司在美国密歇根州的湖口镇Orion装配厂、沃伦市技术中心,以及底特律的信息技术操作中心逐步增加了这些设备。在上周举行的密歇根州特拉弗斯市的一个行业会议上,通用北美生产部副总裁Cathy Clegg表示他们正在用更现代化的产品来帮助员工工作,最新的案例是利用Google Glass培训工人们。“相比传统地让所有员工坐在一间会议里学习操作流程,Google Glass就像一个虚拟的小型电脑,它可以在线帮助员工学习,让员工随时随都可接受培训。”Cathy Clegg 说。“工人们更喜欢利用碎片的时间学习,而不是花上一整天坐在培训室里。”

除了培训带来的益处,“虚拟对话”也是工人们最喜欢的一个环节。“虚拟对话”是指一套工作上的沟通流程——工人操作设备时如果遇到问题就可以拍下“问题”的画面,实时发送图片给技术部门,后者直接在电脑屏幕上检查故障原因,随后将解决措施发送给工人们——整个过程听起来有效率极了。

“虚拟对话省去了传统装配中一遍一遍汇报、分析原因、告知、再解决的繁琐过程。”Cathy Clegg 说。“拍照录像可以直接通过语音操作,减轻了装配工人因分散注意力而发生危险的风险。”目前通用的十几名装配工人在使用Google Glass工作,据悉这个数字在今年年底会达到100名。

除了Google Glass,通用在近期还引进了一些大型激光扫描器,帮助录入、扫描工厂机械产品,以期望整个工厂在消灭掉“人工故障检查“的环节,未来一切查看和诊断设备的过程都在虚拟的世界里进行。

Cathy Clegg 称,由3D激光扫描仪和Google Glass组成的设备正在用“虚拟临场”(virtual presence)技术快速的代替工人的经验解决制造问题,在两者的配合下,汽车装配的效率问题很快会突破空间的限制——设备的摆放位置显得不再那么重要,而工人们应该如何结合这些连接虚拟与显示的设备沟通则成为新的重点。

那么,如果工人们能够利用这些设备不断提高沟通的效率,未来的工厂也就不需要那么多的工人走来走去了——当然,这对于工人们的就业问题来说不算太乐观。

北美汽车网站Autoline的记者John McElroy就“虚拟临场”问题与通用进行了一场对话,以下为完整视频。让我们看看通用是如何勾画这些未来产物的吧。

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