错过Oculus让Google越来越恐惧,现在它要成立自己的虚拟现实部门

2016年,Google终于决定在虚拟现实领域有更大的作为。

两年前,当Facebook以20亿美元“天价”收购Oculus VR时,包括科技圈都是大跌眼镜的。那时,风头正劲的“黑科技”产品是Google眼镜。两年后的今天,Google眼镜已经销声匿迹,而Oculus不仅随着虚拟现实的热度一直霸占科技媒体头条,甚至真的推出了消费者版本。

当年竞逐Oculus的买家中,其实也有Google。错过这个潜力股,Google一定是后悔的,甚至有人把Google投资Magic Leap的原因归结于“错过Oculus后的恐惧”(fear of missing Oculus,FOMO),后者是一家混合了虚拟现实和增强现实技术的公司,但推出消费级别的产品,或许是很多年以后的事情了。

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Magic Leap的展示

就在今天,Google确认正在成立新的虚拟现实部门,新部门由产品管理副总裁Clay Bavor掌管。之前,Clay Bavor负责Gmail、Google Drive等核心产品,包括Google的纸板虚拟现实眼镜Google Cardboard。

现在,Clay Bavor将专注于虚拟现实,其之前掌管的产品将移交给Google高级副总裁Diane Greene,后者在去年11月加入Google,负责Google的企业业务。

Google Cardboard在某种意义上取得了不错的成功,很多优秀的虚拟现实应用都支持Cardboard,而在去年10月,《纽约时报》也和Google达成了合作,制作支持Cardboard的虚拟现实内容,并计划向它的订阅者免费发放超过100万只Google Cardboard

价格低廉,甚至你可以按照Google的官方指示自己做是Cardboard的最大优点,它用非常低廉的成本让人感受虚拟现实的魅力。不过,它需要依赖手机屏幕和传感器,而且基本仅限于展示等低交互的场景。

就在前几天,Oculus CEO Palmer Luckey还在社交媒体上抨击Cardboard,有人问,“600美元的Oculus Rift(还需要配合一台高配置电脑)凭什么和20美元的Google Cardboard竞争”。Palmer的回答是,打个比方吧,就是高端红酒和浑水的区别。

2016年的Google I/O大会马上就要来了,Google有可能在大会上正式宣布虚拟现实新部门,并披露更多的情况。当然,更让人期待的,是接下来Google推出的虚拟现实产品。

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