继斯里兰卡和印尼后,Google Project Loon 的气球又飘到了印度

继斯里兰卡和印度尼西亚后,Google Project Loon 项目的气球接下来也会漂浮在印度的上空。在一次采访中,Google 在印度的负责人 Rajan Anandan 对 The Economic Times 表示:Google 正在和一些印度本地的运营商洽谈 Project Loon 项目的合作事宜。由于印度政府对这个项目持比较开放的态度,所以接下来应该有越来越多的气球飘浮在印度上空。

Project Loon 是 Google 在 2013 年正式发起的项目,这个项目的目的是为了向更多的人提供互联网接入服务。由于 Project Loon 项目是通过把携带通讯装置的气球发送到平流层中来向人们提供网络信号,所以它可以不受地形和人口密度的影响。

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在印度,现在有 10 亿人尚未无法便捷地接入互联网,对 Google 来说这也是个潜力巨大的市场。印度总理莫迪在 2015 年的一次美国之行中曾公开宣布将在 400 个印度车站提供免费 Wi-Fi 服务,这项计划在 2016 年结束之前至少要完成 100 个。

在 2016 年 1 月,Google 借助 Project Loon 项目首次让印度的孟买火车站有了可用的免费 Wi-Fi,这也是印度第一个提供免费网络的火车站。根据华尔街日报的描述,当一位名为 Irshad Shikalgar 印度年轻人在这个网络下用 30 分钟下载完一部电影时,他觉得这个速度太快了。

值得注意的是,虽然 Project Loon 项目在孟买火车站提供的 Wi-Fi 是免费的,但这并不意味着 Project Loon 项目接下来在印度提供的网络都是免费的。Google 也并没有向 Facebook 的免费上网服务 Free Basics 那样仅为用户提供一些特定的网站。

根据 Rajan Anandan 的表述,由于印度政府对这个项目“非常支持”,所以接下来印度的上空应该会漂浮更多的气球。

事实上,在印度之前,斯里兰卡和印度尼西亚都已经和 Google 达成合作,印度应该是 Project Loon 项目正式进入的第三个国家。

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