拥有36个大型数据中心、100万台服务器,科技公司Google是如何做环保的?

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(Google位于世界各地的数据中心)

作为一家在全球至少拥有36个大型数据中心的科技企业,Google在环保方面一直需要努力。因为数据中心是科技企业中能源消耗的大头,而大量的电力消耗则意味着数据中心所在地的发电厂要产生相应规模的温室气体和其他污染物。

Google上周发布了一份清洁能源白皮书,推出的一项新的清洁能源提议——Renewable Energy Tariff。这项提议是在原有的OSG、REC以及PPA项目之外提出的一种新的企业清洁能源解决方案。其实用一句话概括就是:让Google这样的大型科技公司能够直接从发电厂按需购买清洁能源。

在Renewable Energy Tariff(以下简称RET)提议之前,Google在清洁能源方面的计划主要三项:

1)On-site Generation:这个项目指的是Google自行架设清洁能源设备,比如其在山景城总部搭建的170万瓦太阳能阵列。在这种情况下,经州法律许可,还可以由第三方服务商在科技公司安装和维护清洁能源设备。

2)Renewable Energy Certificates:即REC,是一种权利证明,不是电力的传输,也并非是Google的创造。REC是与可再生能源并列的一种解决方案,在这种情况下,购买REC证书的企业可以声明对特定可再生能源的属性和收益的所有权。这种权利证明主要解决的是,在本地没有绿色能源产品时,科技企业仍然可以通过购买REC支持其他地区的可再生能源开发与环境保护。

3)Power Purchase Agreements:即能源购买协议,有效期长达20年。签订 PPA 后,Google会帮助清洁能源开发商获得支付新清洁能源设施所需的资金;作为交换,Google有权以实惠的价格获得清洁能源以及可再生能源证书 (REC),以帮助减少碳排放量。PPA的运作原理非常简单:Google从可再生项目的开发商处购买能源>然后以批发价格向电网回售该能源>将 REC 运用于数据中心使用的不可再生能源。

从以上三种绿色能源项目中,我们可以看出科技企业如果要想参与到减少碳排放的计划中,只能自己搭建诸如太阳能阵列之类的能源设施,或者是购买REC权利证明,亦或是像Google一样推出PPA计划(这个计划也不是任何一个企业都有资格启动的)等方式间接实现。

而且,科技企业还必须要接受发电厂的混合销售,即将普通能源与可再生能源绑定出售,默写情况下订单中的清洁能源份额还很少。此外,科技公司也无法从发电厂按需获取必要的清洁能源,了解他们具体使用了多少清洁能源以及这些能源的出处。

简而言之,发电厂和州监管机构没有为大型科技公司提供一个直接按需采购清洁能源的方法。即便是科技公司希望使用清洁能源并愿意付费,但发电厂没有这样一种产品。

你可能会问为什么“出售清洁能源”这样一件简单的事情变得如此复杂?这其实是美国电力供应行业的一个“历史遗留问题”。长期以来,为了满足客户对低成本和可靠性要求,发电厂对客户进行了“级别”分类,比如工业级、商业级以及居民级;而针对不同级别的客户的要求,发电长制定了不同的收费标准(Tariff)。对于所有的客户,发电厂产生的电能并不是来自于同一种方法,通常是将煤炭、天然气、核能以及氢能等产生的电力按照一定配比、根据低成本和可靠性的要求搭配销售。

这就造成了发电厂向大客户提供的能源中,并没有一种使用特定方法生产的收费标准(Tariff)。

而上文提到的RET计划则是一种直接实现的方法,听起来很简单,即直接由发电厂向Google这样的科技企业出售纯碎的清洁能源。而这种服务则会成为发电厂的一个新的“级别”。

当然,按照美国的法律,这样的提议必须经过州政府的批准。而目前Google已经向这个计划迈出了第一步:Google在北卡罗来纳州勒诺县的数据中心与当地的发电厂杜克能源达成了合作,将把上述RET计划付诸实施,为Google这样的大型科技公司提供可再生能源“套餐”。杜克公司将在90天内向州监管机构提交这一计划。

Google在可再生能源方面已经下了很大功夫。除了上述的几点外,Google还曾向很多其他清洁能源项目投资,目前投资总额已经超过了9.15亿美元,包括向1800兆瓦电力产能项目的投资。这些能源足以为35万家庭提供电力。

Google目前现役的服务器数量超过100万台,组成了世界上最大的服务器场,相当于一台超级计算机,每秒运算速度至少三倍于地球模拟器。这样的基础设施建设需要巨大的能源供应,而传统的电力生产方式会造成大气污染。Google在清洁能源领域的作为,既是对自己造成的环境影响负责任,也对科技界起到了很好的模范作用。

点此查看Google清洁能源白皮书>“Renewable Energy Tariffs”

点此查看Google已经投资的清洁能源项目>投资清洁能源的未来

点此查看上述REC权利证明的官方介绍>“Renewable Energy Certificates ”

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