短信搜索关闭,这是否意味着Google开始了SMS服务的“春季大扫除”?

googlesms

上周五,有美国用户反映Google的短信搜索服务不能使用了,随后Google的一名员工在论坛中确认这项服务确已关闭;而我在Google所有的官方博客中并没有找到关于此事的正式说明。我猜测,Google或许会静悄悄地关闭所有的SMS服务,然后一次性宣布:SMS应用已经结束历史使命。

可能很多人没有听说过Google的短信搜索产品,或者Google的其他SMS应用服务。这些SMS服务是Google专门为使用功能机,即没有数据流量的手机用户而开发的。

对于这个已经关闭的短信搜索,用户可以向一个特定号码(466453)发送一条搜索指令;然后Google服务器会返回文本格式的搜索结果。这种搜索查询有大局限性,用户只能获取诸如天气预报、分类信息以及实时对话等一些Google桌面搜索提供的产品功能。

具体的交互界面如下图所示:

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至于Google关闭短信搜索服务的原因,无非是:现在已经是智能机的时代了。Google的那位员工如是说道:“关闭一项产品时要做出很多艰难的决定,但我们对于每项决定及其为用户带来的影响都进行了深思熟虑”。我认为,一个直接的因素是,这项服务的活跃度已经非常低,低到根本没必要继续维持它的运转;砍掉它,释放资源。

Google一共有7项SMS服务,分别为:短信搜索、短信日历、短信Blogger、短信Gmail、短信版Google Voice、账号验证以及密码修改通知。

可以看到,上述SMS应用服务中,最后两项是属于Google两步验证(Two-Factor Authentication)的步骤,因此绝对不会被关闭;而其他的SMS服务都有对应的桌面版,其短信使用模式只是提供给没有数据流量的用户的一种解决方案。

据市调机构Gartner发布的报告,2013年第四季度全球手机销量达4.72亿部,相比前年的4.78亿部有小幅下滑;但即便如此,同期智能机销量却增长了5800万,达2.08亿部。

现在“没有数据流量的用户”的基数越来越小,智能机在北美地区的普及程度日益增高,因此SMS产品显得过于小众,已经失去了独立运营的价值,继续保留也只能是往里亏钱。

今年的“春季大扫除”开始以来,Google已经宣判了Google Reader、黑莓版Google Voice、Meebo Bar等产品的死刑;而据Google宣称,今年第二轮扫除关闭的产品将使其从2011以来关闭产品的总数达到70项。Google真是一家“新陈代谢”相当迅速的公司,不断地在研发和改进产品,又不断地关闭一些过时的服务。

此次短信搜索服务的关闭,或许意味着Google的其他SMS应用也将面临被扫除的命运。当然这还要看各个产品具体的使用情况,因为有些SMS服务并不是只有功能机用户在用,一些智能机用户也可能喜欢用短信回复个邮件之类的,这比打开Gmail客户端选择联系人再编辑内容要快速得多。

当然,Google关闭了一项SMS服务并不意味着基于短信的交互方式已经落伍,因为Google的这项服务主要是北美等发达地区推出的;而像Facebook,为了笼络网络欠发达地区的用户,在手机网页版之外还推出了SIM卡版、USSD协议版等不需要数据流量的访问服务。

虽然智能机销量飙升,但毕竟世界范围内互联网的发展程度是有断层的,因此SMS应用还将继续留存较长的一段时间。

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