跨界正当时:Google将联合奥迪开发车载操作系统

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Siri Eyes Free、iOS in the Car、AppLink……如果把2013年看作是车内互联技术的元年,似乎是有些牵强附会的。因为在这个领域,一位元老级的“玩家”尚未动身。我指的就是Google,因为它执掌着全球最具影响力的开源移动操作系统。汽车也是移动的,汽车厂商也在探讨开源,所以这其中怎么缺席Google呢?

继苹果在今年6月份的WWDC大会上发布iOS in the Car后,Google终于“下手”了。日前,据华尔街日报的消息,Google已经确定与奥迪联合开发车载娱乐信息系统,并将在2014年1月7日开幕的CES 2014上对外展示。这使得Google成为了硅谷公司中第4位与汽车厂商结盟的互联网公司。前两位分别是微软、Blackberry以及苹果。

与Google的合作,将使得奥迪在车内互联技术上拥有至少两方面的提升:一是一套完整的车载娱乐信息系统,二是与智能手机的联通。目前,在这两个领域各大汽车制造商其实早有作为,并各自推出了自家的车载系统以及手机连接技术,比如福特的SYNC、通用的MyLink以及奔驰的Digital DriveStyle等。

关于Google版的奥迪车载系统的具体细节不得而知,但可以肯定的是这两家公司合作的产物,绝对不仅是苹果的iOS in the Car那么简单。或者说,这两个产品基于不同的目的而产生。因为,从本质上说,iOS in the Car主要是用作iOS设备在汽车中控台上的一个“映射”,本身并不是一个独立的、完整的操作系统。在使用上也依赖于iOS设备的接入。

可以猜想,Google与奥迪开发的车载系统,不出意外将会是一个“变种”的Android系统。这个系统,将配合底层硬件在出厂是就被植入到车辆的通讯模块当中。据悉,在硬件层面,Google、奥迪还将联合Nvidia,由后者提供微处理器。参考与Tesla的合作,Nvidia的Tegra 4芯片很可能会集成到奥迪车型的中控台。

目前,奥迪车型主推的车载娱乐信息系统叫做MMI,即Multi Media Interface(多媒体交互界面)。从命名上看,这套系统由来已久,因为它推出了“多媒体”的概念。其实,MMI本世纪初的产物——最早于2001年法兰克福车展发布。那时候还没有移动互联网的概念。最主要的是,熟悉奥迪汽车的读者都知道,MMI系统并不是一套全方位的触摸系统,它在操作上很大程度依赖于排挡杆后侧的密布的实体按钮。这样的设计显然已经与移动互联网时代的人机交互格格不入。

如果采用Android的框架,那么奥迪车载系统在人机交互层面会有较大幅度的提升(虽然Android在智能手机上的交互体验也屡遭诟病)。其次,在软件更新层面,用户体验也会有质的变化。要知道,前几代MMI系统在固件更新时,都需要借助DVD、SD卡或者USB等“原始”手段进行更新,根本谈不上OTA这个概念。这样操作方式,让被智能手机操作系统给宠坏了的用户,着实不能接受。

奥迪是众多豪华车厂商中最看重网络连接的品牌,也是目前高端车型中最早引入Wifi以及3G模块的车型。也许在操控性与舒适性上奥迪暂时无法超越其他德系品牌,但网络连接算是其一个比较明显的优势。在今年11月份的洛杉矶车展上,奥迪宣布将在最新的A3车型中集成4G网络模块。Android+Nvidia+4G,奥迪在车内互联技术上的发展思路越来越清晰。

CES 2014将于1月7日开幕,届时我们将就Google与奥迪合作的车载项目做深度解读。除了车载系统外,我们还可以期待在此次CES大会上见到奥迪最新年的自动驾驶技术。

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