频繁的高价收购背后,Facebook是否也需要一个“Facebook Ventures”?

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上周,除去Facebook收购WhatsApp这样惊动业界的新闻外,其实还有一条不那么引人注意的消息,那就是Google向外宣布其旗下另外一个风投部门Google Capital正式成立。与已经运营多年的Google Ventures不同,Google Capital更加倾向于投资那些已经具备一定基础并且正准备对自身业务进行大幅扩张的公司。

在Google Capital成立以后,Google旗下就有了两个专业的风投机构,分别对应公司成长过程中的初级阶段和扩张阶段。而与之相对应的是近年来频频出手阔绰进行收购的Facebook却并没有一个类似Google Ventures这样的投资机构。这也就意味着,在“把握未来”的过程中,Facebook相对于Google少了一条渠道。

从2009年成立至今,Google Ventures已经投资了超过200家初创公司,这其中最著名的也许就是后来被Google以32亿美金收购的Nest了。从这个例子中我们可以看出,对于一些有潜力的初创企业,Google会在公司尚幼时向其注入风险投资,当其成长起来之后再选择收购。而当Google Capital成立之后,Google的资本便可以在初创公司发展过程中的多个阶段参与到企业经营中。在新产品和新模式层出不穷的互联网领域,Google的这一做法对让其保持在互联网及其延伸领域的优势非常有利。而反观Facebook,当它感觉受到威胁时就只能选择高价收购,在走出这一步之前,它并没有足够好的防御策略。如果遇到的竞争对手都像Snapchat这样选择不卖的话,那对Facebook来说简直是灾难。

当然,这么评价也许对Facebook有那么一点不公平,因为拿2009年投入运营的Google Ventures来说,它也是在Google建立16年、上市5年之后才成立的机构。而相对来说,2004年建立,2012年才上市的Facebook还“太年轻”,它目前采取的策略其实和Google在2004年(Google于2004年上市)左右的那段时间里采取的手法极为类似。

当我们翻出Google这些年的收购列表,把时间拨到2004年左右的那段时间里,我们不难发现Google在当年所做的收购基本都和搜索引擎、广告、客户关系和各类内容管理、分析工具相关。换句话话说这些收购基本上都和Google当时的主营业务关系较大,也可以理解为是出于防御性的、完善产品、提升用户体验为目的地并购。

而当我们翻出Facebook在2012年左右这段时间的收购列表,我们不难发现,Facebook收购的公司其业务基本上都和社交、游戏、图片、移动这几个关键词相关。而两起在协议达成时都被看着是天价的收购——Instagram和WhatsApp,更是非常明确的彰显了Facebook出于防御层面进行并购的目的。

Googles

总结来说,在刚上市左右的那段时间里,Google和Facebook的收购策略基本上都是出于完善产品、提升用户体验为目的的防御性收购。而随着Google在搜索引擎领域将竞争对手越甩越远,Google的产品线开始逐渐增多。同时在收购上也变得多样化起来,除了补足已有产品或者当时热点的服务外,更多的时候也表现出了“押注未来”的态势。Google Ventures等类似机构的成立则让这种趋势更加明显。虽然Google Ventures是独立运营而且以营收作为投资驱动力的机构,但和Google Capital一样,它们都想投资那些在未来有着美好前景的公司,这些领域包括但不限于企业级服务、数据、移动、健康、消费、科学等等。所以不难看出,这里基本囊括了我们可以想出来的大多数互联网能延伸到的领域。在未来,Google在这些领域当然也就掌握了更多的机会。

对于Facebook来说,在一系列高价收购及不断成长之后,其是否也需要一个与Google Ventures类似的“Facebook Ventures”来帮助自己更好的“押注未来”?毕竟把资本从源头上投资给符合标准的初创公司岂不对自己更有利。单从资金上看Google每年投给Google Ventures的钱是3亿美元,而这对Facebook来说并不是个大数字。

图片来自:Google Ventures、Google Trends

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