Google和Twitter发布透明度报告:它们是如何应对政府索要用户数据要求的?

1月28日是美国的“数据隐私日”(Data Privacy Day),这是在3年前由美国数据安全联盟(National Cyber Security Alliance)和美国政府共同发起的,旨在提倡民众应有保护自己在包括社交网络在内的各种隐私。而从Twitter和Google刚刚发布的透明度报告却显示,美国政府要求其提供的私人数据逐年激增。

Twitter和Google都选择在数据隐私日发布其透明度报告(Transparency report), 分别展示了版权投诉、内容投诉、以及政府要求提供私人数据等方面分析其在数据方面的公开性。Google更是开辟了新的板块阐述其如何处理政府索要私人数据的要求。

Google自2010年开始发布透明度报告。2012年的下半年,Google共收到21389件私人数据征询,比两年前增长了70%。美国政府发出了8438份数据征询,其中Google最终处理的征询有88%。对此,Google首席法律官Daivd Drummon称,“我们希望有法律能够保护用户的私人数据不被过多地暴露出去。”

Twitter的报告中称,2012年共收到的1858件私人数据征询中,有1433件得到处理,其中815件来自美国政府,占到57%。Twitter针对逐年增长的征询,专门开设了页面阐述这些征询所涵盖的内容。Twitter的政策部经理Jeremy Kessel在其博客上说:“对我们(及其他的互联网同行)来说,公开政府对我们的私人数据征询是非常重要的。第一是让公众知道政府向我们做出了那么多别人不知道的征询,第二是希望为政府提供所需数据的同时也保护好用户的隐私。”

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根据美国宪法第四修正案规定,联邦政府提供搜索令时,网络公司在向用户本人发出通知后,可以向政府提供其私人信息。David Drummon概括一般的流程大概是这样的:

  1. Google要求政府对邮件、聊天、照片、Youtube视频等征询前发送官方搜索令。收到后会先核实其真实性。
  2. 如果搜索令为真实,那Google会衡量征询的数据范围,一旦Google觉得范围太大,会把发还给政府,建议其缩小数据范围。
  3. 然后Google会通知用户其数据被征询了。但是有时候Google不会告知用户,如果搜索令涉及国土安全等重要内容,或Google无法找到用户的准确联系方式。

Twitter和Google发布透明度报告目的在于更好地告诉民众保护自身隐私安全的重要性。很多人会像我一样认为政府对个人信息的征询是理所应当的,而不保护自己的权益。看到这两份报道,真要感叹一下美国法制的健全。

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