革新了iOS,却难以互联网化——固步自封的苹果依然没有未来

stevejony

在不到一年中,苹果的股价从700美元跌到400多美元;有“iOS之父”之称的Scott Forstall离职,Jonathan Ive执掌新版iOS设计;Android操作系统成熟并定义了自己的设计风格;智能手机之间的竞争沦为配置和营销的军备竞赛;苹果公司在外界口中“创新者”和“领导者”的长期印象在后乔布斯时代饱受质疑……这些内忧外患加上Tim Cook近期在公开场合不厌其烦地强调新版iOS操作系统的重要性,使得昨晚iOS 7的发布成为了WWDC2013首日的焦点。

首先我得承认,与很多人一样,我个人并不太喜欢iOS 7系统的界面设计,它给我的第一映像是一个风格定义不清的混合物。首先我们能清晰地看到Ive在坚定地去拟物化——除了去掉了3D效果外,iOS 7上大面积地高亮了纯色。但请不要说它是采用了Flat UI,我看不出iOS 7遵循了任何一点Flat UI的设计理念——我们仍然看得到iCon上明显的渐变效果、输入键盘上的阴影、复杂的图标组成元素、设置页面上边界不清的糖果混合配色以及半透明的图层……这些显然都是与Flat UI相违背的。除此以外,各个iCon之间的设计形式差较大,看着着实让人感到混乱。

从界面风格上来看,iOS 7有一种既想突破自身又不希望被看做是向Google和微软看齐的矛盾感,它就像一份未想清楚答案又迫于时间而匆匆交上的考卷。

但我却要为它和Jonathan Ive鼓掌,因为Ive和他的团队在系统架构和交互逻辑上做了一次漂亮的梳理——他们全面修改了iOS系统的交互语言,重新设计了Calendar、输入法等应用,让其操控更加高效、快捷;将那些零散的控制和选项开关都一并放入了Control Center,让系统更加易于操控;允许用户对相册按照按时间、地点等条件分类,并将通知中心进行分类,让信息更加易于管理……这些交互和架构的调整让整个iOS操作系统下的全部产品和功能架构前所未有的充满逻辑,比以往更加快捷、有效且井然有序。

所以我们可以说,苹果在iOS 7中,无论是在设计风格还是系统逻辑上都对自己做了全新的定义,而非守着7年来的框架去做些不痛不痒的功能上的修补和风格上的转变。这次突破令人印象深刻,值得尊敬。

可整个苹果公司却固步自封到了我无法理解的地步——这么多年来,它的产品重心仍然是完全放在硬件、软件和自己的生态系统,没有一点儿互联网化的意思。

记得在2011年的WWDC上,iCloud云计算成为整个大会的主角,乔布斯在描述iCloud将取代iTunes成为新的数字中枢时,是这么说的:“我们将把PC和Mac降格为普通设备……我们数字生活的中枢已经转到云端……我们的数据中心和其他现代数据中心一样绿色,我们为此自豪……这是个很大的地方,装满了各种昂贵的东西”。

可两年过去了,苹果还在原地踏步。在亚马逊、Google、Facebook、微软都开始部署平台级云服务甚至已经将云端与本地产品进行无缝整合的情况下,iCloud这个只提供小的可怜的免费存储空间的产品除了发布支持iCloud的跨平台iWork以及让iCloud支持视频分享外没有其他的动静——在苹果眼里,它依然只是用来提高其产品竞争力的增值服务罢了。

在未来,云必定如同当今的水、电等公用服务那样成为人们生活中最本质的服务,同时也具备这些基础服务的一个基本特征——它只掌握在少数人手里,提供规模化的服务,所以占得先机是十分重要的条件。显然,从技术、数据中心、产品线部署等多方面来看,Google和Amazon必定将占有其中的两个席位,而苹果似乎已经被淘汰,或者也许它从未真正想要参与这场竞争。

所以从长期来看,我丝毫不认为iOS、iWatch或是Apple TV决定着苹果的未来,只要苹果自身依然被困在依靠硬件为主要盈利点的框框之内,只要它依然无法成为一个真正意义上的互联网公司,那么未来一定是不属于苹果的。

注:图片来自网络

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