【Computex见闻】低调出货,闷声赚钱的物联网芯片公司:Greenpeak

毫无疑问,台北 Computex 电脑展是一次属于供应链企业的盛会。展览开放时间过后,展馆周围大街小巷被参会者挤满,餐馆和酒廊到处可见佩戴着大会入场证件的人。不止一位参会者对我表示,与其说是电脑展,不如说是给 PC 和移动制造行业供应链企业的老板准备的每年一度的社交场合。

Computex 一共有 4 个大馆和一栋君悦酒店,其中 3 个大馆和酒店在一起,芯片公司 Greenpeak 的展台孤零零地藏在南港展馆的四层,面积只有 10 平米,不到挡在前面的英特尔的十分之一。创始人林凯(Cees Links)也孤零零地坐在这块巴掌大的展台里,但参展者少有了解的是:其一,他正是当年 Wi-Fi 技术的创始人之一;其二,他的公司正在逐步占领物联网大产业当中的一个重要环节——低功耗 Zigbee 射频芯片。

对于传统 PC 甚至是移动设备厂商越来越无趣的 Computex,却成为了像 Greenpeak 这样的公司表演的舞台。他们命中了 PC、移动和可穿戴之后的下一个话题:物联网。Greenpeak 并不如英特尔、华硕或者微软那样知名,但在物联网行业却是不可忽视的角色,这家公司正在以每周 100 万枚的速度向全世界出货低功耗 Zigbee 射频芯片。

Cees-Links

据统计,目前世界上共有 150 亿个已经联网的设备,而根据市调机构 IDC 和 Gartner 的数据,到 2020 年这个数字将会猛增至 400 到 500 亿左右,其中绝大部分新增联网设备将会是物联网设备。它们可能是数千公里石油管线中的传感器,或建筑里千千万万个电路元件当中的一个照明开关。它们往往身材极小,耗电极小,甚至有的根本不需要耗电,但无一例外都需要联网,通过网关向数据中心传输数据,无论通过 Wi-Fi、蓝牙、移动数据或是 Zigbee。

Greenpeak 生产的超低功率 Zigbee 芯片瞄准的就是这类产品的市场。比如照明开关,通过按压开关的动能转化成为的电能,就足够让 Greenpeak 芯片工作,向网关发送数据;至于烟雾、水阀或者门锁的传感器,小小的一枚纽扣电池就能让它们工作 13-15 年。

物联网的主角不是物。我在台北出差,我的母亲在家,我的管家 James 可以告诉我她今天几点起的床,早上吃没吃早饭,在在屋子里走路的速度是不是和以往一样,家里的门在晚上是不是锁好了,水和天然气的阀门是不是关好。过去,我的管家是真人,而 James 其实只是家里安装的一个网关和一些传感器。这才是物联网。

LivingroomWithAppsiPhone

除了生产和销售基础的芯片之外,Greenpeak 也在积极地推进自家产品驱动的成套智能家庭和老人健康类物联网解决方案,他所提到的老人看护产品在世界上颇受欢迎,在很大程度上增加了公司芯片的出货量。这家公司正在和全球各大电信运营商进行合作,将合作伙伴生产的整套方案通过电信服务(比如家庭宽带网络)的方式作为增值服务捆绑安装到用户的家中。林凯认为这种推广和销售的方式,比智能家庭硬件厂商自己推广要好很多,「智能家庭的使用者未来量会很大,需要很强大的客户支持,只有运营商有这样的能力。」

这不失为物联网终端产品突破市场的有效方法。通过这个路径,Greenpeak 可以更好地利用完全自主定制芯片的优势,以及创始人的行业地位。Greenpeak 生产的 Zigbee 芯片在功耗上来看,相比竞争对手的 ARM、x86 架构芯片很有优势。「在未来的物联网世界里,很多传感器可能只拥有开和关单一状态,传输数据并不需要那么强大的运算能力,有可能半个 MIPS(计算能力单位,每秒一百万个指令)就足够了。其他的芯片能力太强了,20 甚至 30 个 MIPS。」林凯指出。

未来 5 年新增的 250-350 亿个设备里,能占领多少市场?这是我从跟物联网领域开始每一家采访的公司都要问的「蠢」问题。林凯用一道数学题回答:

现在全世界只有 6 亿个家庭,假设每个家庭内都有 10 个有 Wi-Fi 芯片的设备,那就是 60 亿个能无线联网的设备。15 年以前还没有 Wi-Fi,这个数字是 0。1991 年我们发明了 Wi-Fi,之后我们花了 8 年的时间让全世界相信 Wi-Fi 是个好东西。

未来呢?恒温器、门锁、运动传感器……我们猜测未来每个联网的家庭中将有至少 100 个可以联网的物联网终端设备。到时候可能会有 7 亿个家庭,700 亿个能让生活变得更简单、安全的物联网设备,能让人们节省更多的水和能源,这才是我们关注的市场……

在物联网市场上,我们会看到更多这样的公司——低调出货,闷声赚钱。跟用浮夸的跃层式展台让驻足于前的观众流连忘返的参展厂商,以及裙摆越来越短的 Showgirl 相比,还是 Greenpeak 这样的公司能让年复一年的 Computex 有点新意。

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