HBO 用《权力的游戏》能赶上 Netflix 么?

收费电视台 HBO 有两点特色让人印象深刻:1,不卖广告;2;很多内含情色和暴力情节的重口味电视剧。欲望都市、黑道家族、罗马,这些电视剧都成为了深受欢迎的经典之作。而最近一部则是《权力的游戏》,这部 HBO 史上收视最成功的电视剧本应该让他们过得很开心,但是一部“算”出来的电视剧却和他的制作电视台一起让 HBO 感到焦虑,那就是《纸牌屋》和 Netflix。

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如果单单看两部剧的收视率,《纸牌屋》超出《权力的游戏》一个量级,但是因为二者类型本来有不一样,而且一个是周播剧一个是一股脑放出的,收视率算法也不太一样。不过不可否认的是,《纸牌屋》让 Netflix 在流媒体播放上春风得意,最近一次发表的数据当中,Netflix 的用户已经超过了 5700 万,而由于《纸牌屋》的火爆,Netflix 还上调了用户费用。这让一直想要发展流媒体的 HBO 多少有些着急。

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作为一家不放广告只收费的电视台,如果收取更多的用户费用成为了唯一的盈利方式,付费订阅有线电视的方式已经太古老了,一来北美越来越多的年轻人抛弃了有线电视转投网络方式收看,二来订阅有线电视不利于发展海外用户。其实 HBO 发展的流媒体并非不好,用户能在所有的流媒体播放设备或者平台中见到他的身影,但是那并非是 HBO 自己在做的事情,他们仅仅是一个内容提供商。在 2010 年,HBO 就推出了 HBO Go—一个基于有线电视订阅的流媒体播放服务,但他并没有成为与 Netflix 竞争的利器,而是一个附属品。

用户要的并不是一个很贵的有线电视订阅的附属品,而是一个在电视盒子、平板、手机上都可以收看 HBO 节目的单独产品。但是就像很多厂商一样,长期靠着传统的有线电视收费方式生存,HBO 根本没有意识到推出独立平台的重要性,同时也没有这个技术,连 HBO Go 都是外包团队制作的。虽然早就在策划当中,但是 2011 年是,当时负责 HBO 数字产品的高级副总裁 Alison Moore 还表示现在不是推出直接面对消费者服务的好时机,就算在收到了十几万人响应号召之后,Alison Moore 还只是计划在 2016 年再说。

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显然这是不可能的,不用等到 2016 年 HBO 就发现不能这样下去,直接面对消费者的、不依托于有线电视订阅的服务必须赶紧推出,不然自己的利润早晚被 Netflix 侵蚀干净。但问题来了:怎么做。一家内容制造商,一家传统有线电视台,想要做一款流媒体播放产品并不是那么简单的事情。Richard Plepler,HBO 现任 CEO 当时把 HBO Go比作宝马 5 系轿车,并称他们的愿望是打造一款“7 系”的产品,但是却遭到了前 HBO 工程师的吐槽,他说:“太可怕了。1987年的时候我们才会这样写代码!”而用户体验也证明了这一点,卡顿与掉线成为了当时在线观看《权力的游戏》的家常便饭,HBO 对此的解释是观看的人数太多——难道你希望少点人收看么?!

随着《权力的游戏》第五季的播出,HBO 终于完成了自己单独的流媒体播放平台:HBO Now,用户不需要订阅有线电视,用 Richard Plepler 的话说,你只要有宽带和一台 Apple 的设备,然后每月付 15 美元就可以了。是的,Netflix 只需要 9 美元,而 HBO 对此的解释是:我们有优质的内容啊?!我们的内容比 Netflix 好到不知道哪里去了,多收一点钱还不是应该的么。当然,HBO 的整体内容质量确实高于 Netflix,但更为重要的是,HBO 要收回技术成本。

由于没有技术能力,拖了几年之后,最终 HBO 找到了 MLB(美国职棒大联盟)旗下的子公司来负责技术问题,这家公司专门负责 MLB 的在线直播业务,比起同时看一场棒球比赛,在线播放个电视剧要简单多了。最终绕了一大圈, HBO 还是找了一家外包团队来做,自己专注做一个内容公司。

论内容,《权力的游戏》不见得可以直接打败《纸牌屋》,但是 HBO 手里的牌足够多,而且论盈利 HBO 是 Netflix 的 4 倍还多。但是想要在流媒体的上跟 Netflix 一较高下,内容不是最关键的,让用户花了钱能流畅清晰的观看才是最重要的。

图片来自:腾讯科技

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