Mailbox是怎么在一个月吸引130万用户的?听硅谷创业者谈如何做“对”的事

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First Round Capital的合伙人Kent Goldman在硅谷Menlo Park举行的一场关于“早期创业公司应该避免哪些错误”的讨论活动结尾补充了一句类似“One more thing”的话:“最重要的是,享受创业的过程。你得多锻炼身体,好让自己在碰到这些麻烦的时候能挺过去。”

“错误”这个词有些沉重,不妨说对每个公司还处于早期阶段的创业者来说,从组建团队到吸引用户,再到融资和管理公司,都有一些共同需要面对的问题。

首先,组建团队,去找你最熟悉、最信任的人,保持创始团队稳定。

三位分别来自软件、硬件领域的创业者和两位投资人说尽管公司的领域不同,但是自己的合作伙伴都是多年的朋友,彼此信任和了解,这是组建团队最基本的前提。

除了这个常识,还有创始团队人数的问题,现场有个创业者提问就说自己的公司联合创始人有五个,这种情况对公司是好事吗?早前YC创始人Paul Graham也谈过这个问题,他的观点是三个人的创始人团队是比较稳定的。但在这个问题上,还是要视公司具体的业务方向而定,如果公司是面向消费者的产品,在最早用户比较少的时候并不需要这么多创始人,而我们此前报道过的为小狗设计的可穿戴设备Whistle创始人Ben Jacobs就说他的团队创始人有三个,一个做产品,一个做技术,另一个是他,做CEO,主要管运营,这是比较常见的创始团队结构。但对非常早期的公司来说,可能一个负责产品一个负责技术就足够了,毕竟公司还没有那么多运营事务,此时如果需要一些运营的意见或帮助,找投资人或者外部顾问是个可参考的形式。

其次,不急于拿到钱,但是要找到对的投资人。

几个创业者都谈到他们在做融资的过程中的一些体会,例如对的投资人一定能提供钱以外的东西——人脉、资源甚至可以让投资人做自己的导师或外部顾问,找投资包括几个步骤:

寻找:从你认识或了解5年以上的人中找。

演示:即便所有人的都已经对PPT演示感到厌倦了,你也要准备好一个完整的demo。

对话:创业者和投资人是平等的,创业者要做的是尽一切所能来让双方的对话更有趣。对话和公司的具体业务以及融资数量有关,所以要在对话中去问“有效”的问题。

决定:尽职调查不是只有投资人对创业者来做,创业者同样可以去做投资人的背景调查,甚至想像一下:未来你要和这个人或者这支风险投资基金一起工作可能会是什么样?

奇虎360董事长周鸿祎最近谈到融资的问题时说,速度比价格重要。综合他们的观点,其实可以这么理解,建立人脉是个长期的过程,融资也是个可以看长远的事情,创业者不必非要等到要融资的时候才去见投资人,日常建立联系甚至多去获得些意见也是好事。

当然,如果你不想被投资人占股份也可以用可转换债务融资的方式来保证创业者自己对公司的控制,至于在可转换债务融资中的备注要怎么做,作为投资人的Cowboy合伙人Aileen Lee说创业者要提前想好下一轮里被稀释的股份有多少。

第三:产品,始终和用户对话,其次才是产品迭代、想办法扩张。

不止是这一场活动,在我们报道过的不少硅谷活动中,创业者只要谈到自己在早期获得用户的方法时,无论是企业级产品Yammer还是早前被Dropbox收购、上线一个月就获得130万用户等待的Mailbox,甚至并不是为普通人设计的可穿戴设备Whistle,他们都会说要始终和用户对话,Whistle的创始人Ben Jacobs说他们甚至是请养狗的朋友做老师,观察他们和狗之间的日常交流。

来自Mailbox的创始人Gentry Underwood说,第一你是要从和用户的对话中去找到他们要什么,第二才是想办法做大。

在吸引用户这一点上,Mailbox是个很好的案例。Gentry Underwood说除了能持续吸引关注,Mailbox早前让用户排队等待账号的做法也是想先观察用户的使用习惯,再继续优化,在能力范围内提供服务。他甚至开玩笑说,如果非要让用户等,至少把这个等待邀请的机制做的友善一些。

至于获得用户的方法,除了我们很快会详细介绍的Growth Hacking,即用技术的方法来实现病毒营销而非传统的市场推广(在硅谷,已经有不少人称自己为Growth Hacker了),Mailbox的创始人Gentry Underwood 在活动结束后告诉Pingwest,在Mailbox创立初期,为了获得用户,他们只是去做了一件最简单的事情——拍视频。“相比图片和文字,视频是个比较容易打动人心的东西。邮件管理是强调帮人高效的管理生活、节约时间的,但是拍视频正好相反,视频里我们是从一些慢的东西开始思考的,一开始很多人是被这个视频打动了,在社交网络上帮我们转发,加上产品的设计和传统的邮件管理工具是有些差异的,所以在短时间内获得了用户的关注。加上我们也不想在准备不够充分的情况下服务大规模的用户。让用户等,一方面是让他们持续关注,另一方面也是让Mailbox自己提高服务的能力,被Dropbox收购后我们依然保持独立,你可能认为一个创业公司怎么这么早就被收购了,但是收购对我们的云服务能力有很大的提高,对用户是好的。” 

至于产品的迭代,Gentry Underwood说,“你就是要不停的尝试、尝试、尝试,每一次尝试都假装自己并不知道怎么解决这个问题。”

Kent Goldman甚至说了一句更大胆的话,“你可以去‘偷’一些东西,别误会,我说的偷是指,如果你做一个电子商务网站,你不可能改变用户的基本浏览习惯,要了解这个基本的习惯,你跟谁学习?当然是亚马逊,你可以跟亚马逊‘偷’一些基本的逻辑和对用户的理解。当然这一定是一些符合普通人使用习惯的不涉及知识产权的东西,有了这些基础,再去想想我们怎么做的不一样。持续去把能作出差异的东西做好,也许就会有机会。”

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