微软该吸引哪些应用程序开发者?

如果微软想在移动时代彻底重塑自己,它需要吸纳一大批新的开发者。

10月30日-11月2日,微软全球开发者会议( Microsoft’s Build conference)在华盛顿州的雷德蒙举行,与会人员中,有2000多名软件开发人员。在座的有个叫 Atta Elayyan的家伙,他是新西兰一家2个人创业公司——Lazyworm Apps的创始人之一。虽然此次会议比较低调,但它对微软来说是今年最重要的会议之一,随着台式机和笔记本电脑的销量大大减少,如果微软想要在移动领域取得成功,除了移动端硬件的不断丰富外,微软极需要吸纳像Elayyan 这样的移动app开发人员,因为最新的平台需要有人来贡献程序。

Elayyan已经创建了Metrotube——专为Windows Phone设计的YouTube视频应用程序,现在,他又创建了Tweetro,一个广受赞誉的Win 8 版的Twitter。Elayyan说:“我们还没有怎么赚钱,如果这个平台成功了,我希望我们能开始盈利”。

对于微软而言,现阶段确实是一个比较困扰的时期,虽然已经有像Elayyan这样的程序员在废寝忘食地开发Win8版的Twitter,但直到上周二,Twitter才宣布将开发Windows 8应用程序,而且可能还要等上好几个月我们才能见到Twitter的官方app出现在微软的应用商店里。

微软在移动方面确实落后了,如果它还想追赶上苹果和Google,那么它就需要吸纳各种软件开发人员,要知道,苹果的iOS和Google的Android系统正引领着现今的移动市场。几十年来,微软在电脑软件开发方面确实做得不错,但现在的情形是,越来越多的人们更感兴趣于移动应用程序,而不再是桌面软件。所以,微软还略显“稚嫩”的应用程序生态系统是该公司的最明显的弱点之一。

一个关键问题就是需要说服用户和开发人员接受一个不一样的移动平台和应用程序生态系统。 扬基集团(Yankee Group,通讯和网络领域研究与咨询的全球领军者)的首席分析师Jason Armitage说:“开发者们很不情愿看到移动两个巨头间的争战,也就是iOS和Android之间。微软还有时间,但它必须加紧脚步了。”

前段时间伴随着Win 8发布,微软就面向全球推出了超过9,000款应用。截止本周应用数已经超过10,000 ,但是只有大概一半的应用可以在中国或美国(两个下载量最大的国家)使用。游戏应用数目最多,但是像RSS 阅读器或是诸如Facebook 和Quora等社交应用却不见踪影。

但微软在上周一的Windows Phone 8 发布会上却花了点心思,微软Windows Phone项目主管Joe Belfiore提到,新款的Windows Phone 8手机也可以使用为之前版本的Windows Phone定制的应用。现在有120,000 种Windows Phone应用,但是在排名前50的应用中,有46种都是可以在其他的应用商店下载到的,而且就目前的应用来看,微软与Google和苹果700,000款应用数量的差距还是巨大的。

其实个人日常使用的应用大概只有10种,但应用市场具有典型的“长尾”特征,这十种应用可能涵盖地图,爱好和工作等方面,应用商店中不乏各种大牌的会被无数人喜欢的应用,但是往往是某些个人偏好类的应用决定了消费者是否会购买Windows Phone手机,如果消费者没有看见他们日常使用惯了的某款游戏或者应用,那他们应该会拒绝购买Windows Phone。

所以往往是少数几款软件的缺失导致消费者购买如Surface、运行Windows RT和Win 8 设备的欲望减退,最重要的是,这会让微软想要通过应用建立一个Windows 生态圈的希望落空。

就算是大公司,开发Win 8应用的费用也是不低的,可能会达到数十万美元。新鲜的应用是至关重要的,微软需要建立一个“良性循环”:开发人员开发应用,消费者购买设备

尽管许多开发人员还在观望,但微软实际上已经吸引了一些开发人员在为它的新系统开发app了。微软推出了Surface和Nokia 920 并且把宣传活动搞得有声有色,而且微软提供给开发人员的收入分成比例比苹果稍加优厚。

微软的Steve Ballmer 和其他高管喜欢吹嘘现有的Windows 桌面用户量有多么庞大,但是现在并不清楚究竟有多少用户最终会升级成Win 8系统(400万用户已经进行了升级)。

至少一些开发人员对于Win 8目前的用户数比较满意,而且Windows Store里的竞争比起苹果应用商店或者是Android应用商店来说还是要小很多,在Windows Store面向大众推出以前,Tweetro的下载量就达到了140,000次(面向早期用户)而现在其下载量已经达到了177,000次 。Elayyan将其形容为“激增”——“这在充斥着各种应用的应用商店里是很难实现的,所以这个新鲜的平台给了我们一个机会”,Elayyan如是说。

via TR

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