企业服务创业公司困境:淘金者将死之时,卖水者又有几多时日?

这句话,恐怕是很多专门给创业公司做企业服务(B2B)的公司,最近都在想的事情。

由于创业公司普遍遇到了融资难的情况,从去年后半年开始创业市场开始流行“资本寒冬”这一说法。上不了市的独角兽创业公司和退不下来的中概股,则是寒冬中的前路艰难的典型。

但就在这场寒冬中,仍有公司在逆流而上。KPCB 数据显示 2015 年中国企业服务市场的规模达到了 52 亿美元,增速高达 66%;IT 桔子的数据则显示 2015 年前三季度企业服务公司融资笔数已经超过了去年全年。

企业服务市场的前途一片光明,熟悉市场规则的人却有一些不乐观的看法。

“2000 年科技泡沫的时候,很多广告公司突然发现没有业务,活不下去了。原来他们的客户都是科技创业公司,是这些创业公司没钱打广告了。”前网易 CTO、新浪联席总裁,现在专心于投资业务的七海资本创始合伙人许良杰说。他向我介绍,网易那年上市之后股价大跌,在做下一季度预期时发现收入骤减的始末原由正是这一情况。

在硅谷创业社区巷内(Shinect)举办的一次分享活动上,许良杰表示,现在不少以创业公司为客户的企业服务公司,在资本寒冬中大量 2C 创业公司倒塌后不久,将会经历同样的遭遇。

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许良杰,七海资本创始合伙人,和 Lake Dai,LDV Partners 合伙人

他认为,现在跟千禧年的情况还是有区别的。当年他供职的搜索引擎公司 Excite 收购了电子贺卡公司 Blue Mountain,结果这家公司空有大量用户却没有收入。最后 Excite 倒闭了,人们开玩笑说最后 Blue Mountain 的创始人倒是赚到了钱。

“现在的创业公司还是有收入进来,只不过他们最大的问题是估值太超前。”换言之,如果创业公司的资本市场能够整体以相对保守的估值去交易,2C 和企业服务公司各自的存活期都能更长。

企业服务创业公司另一个容易导致死亡的地方,在于做超出自己能力的事情,为不同客户定制服务。很多 B2B 公司都会进入这样的误区,想要获取更多的客户,放下身段去搞定制——那是咨询公司的业务模式,并不适合创业公司。

许良杰建议企业服务创业公司一定要有自己的核心产品,至少 85% 是不变的核心,剩下是可定制的空间。他指出,决定产品应该变成什么样子的人,应该是创业公司自己,而不是所服务的客户,“找到自己最重要的 10 个客户,了解他们的需求,开发出产品去服务好他们。”言下之意,对于核心产品之外的定制需求,要懂得说不。

虽然“资本寒冬”的字眼听上去有点可怕,但并非所有提供企业服务的公司,都会因为客户的消亡而断了给养。Lake Dai 认为,企业服务公司出现问题与客户公司出现问题之间的滞后期,跟企业服务公司的销售周期有关:如果提供的服务是按月订阅的,比如项目管理软件,可能会更早感受到问题的出现;反之,如果是销售周期长的公司,比如像许良杰所举例的广告公司,可能会在更长期发现问题。

“对于处在财务危机的客户来说,你提供的服务离钱越远,你被他们甩下的时间就越早。”许良杰说。这其实很好理解,假设你是做效率软件的,跟营收没有直接挂钩,就有更大的可能被甩下;但如果你是做 CRM(客户关系管理),或者 IT 运维,提供服务器的,就有更多机会被客户保留下来。

但无论如何,对于企业服务公司来说,在前述的滞后期里越早发现问题,越容易及时做出反应和调整。这就需要企业服务公司积极观察客户企业所在的行业变化,常看媒体报道是最直观的,但许良杰也提出了不少新颖的方式,比如房价贵不贵、堵不堵车等等。

更有趣的是,倒是有不少公司会在资本寒冬里活的很不错。许良杰分享了自己在 eBay 的经历:“2002 年经济不好的时候,很多创业公司都去变卖资产,结果 eBay 的生意反而很好……”

事实上,有些行业的发展跟整体经济的走向是相反的,比如有研究发现,当经济不景气时,人们会更愿意花钱进行教育培训,以及医疗相关的产业对经济情况的敏感程度也很低,可能由于医疗是人们最后选择压缩投入或放弃购买的服务类别。如果你的服务对象是资本寒冬里苟活着的那些科技创业公司,应该考虑把核心客户群放在相对状况更好的行业。

这个概念很好理解。就像成功学鸡汤里那个从淘金大军中急流勇退改为挖渠卖水的菲利普·亚默尔一样,当淘金者一个个死掉的时候,跑到城里去卖冰激凌是个不错的思路。

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