由怀念乔布斯想到的 – 我们如何寻找秘密与未知感(下)

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到底是什么样的社会学内因促使人们不相信重大的秘密是可能存在的而且被发掘呢?

首先,我们的社会现在普遍的倾向相信渐进主义,也就是说人们认为做事情每次前进一小步是比较好的,世界历史上前两个集很多人力物力完成的重大创新则都来自美国,而且都来自接近五十年前或者以前:二战时期的原子弹计划和冷战时期的登月计划。但我们要注意到,这两个计划都有着非常特殊的当时客观条件(战争),假如现在没有那么紧急的需求的话,人们很难相信为什么要花费上百亿的经费去完成一个类似这种的宏伟的工程。比如说,小学生在课堂上就学到:学习不要钻牛角尖,只要比其他人做的稍微好一点儿,就可以得一个A,这种思维一直延伸到学界。学术基本上是被量决定的,而不是重要性,所以学者们的目标是发表很多论文,而这些论文大多数都是一小步一小步的创新。

其次,人们心理上现在越来越反对冒险了。所以说我觉得提到“秘密”这个概念很多人就会觉得很不舒服,或者是觉得我在故意神神叨叨 – 很正常,因为大家害怕这些所谓的秘密是瞎说嘛。从事后看,我们当然会知道秘密是对的,因为他们已经被某些人实现了。(比如说,哥伦布觉得自己是世界上唯一知道向西可以到东方的人,他觉得他得到了一个秘密)但在实际操作中,可能所有我们相信的秘密有一大半是错的。所以说去想反主流的想法,做反主流的事情总是让人感觉太危险了。你想,花自己的一生去做一个没有别人相信的事情本身已经听起来够困难了,假如你还相信错了,那不是太悲惨了。

第三个原因也许是对现状的满足,很多人根本不用去研究什么所谓秘密,根本没这个必要啊。每年哈佛耶鲁这些精英大学的法学院开学的时候,新生们基本上都会听到主旨类似的入学演讲。大意是说:“你进入了(哈佛/耶鲁/或者其他什么学校)法学院,嗯,恭喜,你这辈子已经搞定了!不用再发什么愁了。”我在很多牛人学长学姐那里都听过这种思维,类似的哲学也出现在那些进入了投行业或者进入了麦肯锡的精英身上。你只能承认,人家想的有道理,毕竟以后多少位数的年薪,或者是豪宅名车也是指日可待了,还能要求些啥?…(假如你的确想要求更多,那也是你自己的责任)

最后,世界越来越相信平等主义,所以我们现在很难相信世界上会有一些人看到别人真的看不到的事情。还记着本文上篇中提到的“先知”的概念吗?现在还自称是“先知”的人基本上都会被拆穿,人家说好听了觉得你是做白日梦,或者就直接觉得你是一个江湖骗子。但这其实不都是因为科技的进步,记得在1939年的时候爱因斯坦给美国总统罗斯福写了一封信,希望他能重视核能和原子武器,罗斯福读了这封信,并且真的重视了。要放在今天的话可能这样一封信估计出不了白宫的门房 – 所有读到这封信的工作人员可能都觉得这是在搞笑呢。但是我们要知道,在1930年代,原子弹这个概念听起来也是天方夜谭,但当时的人们对于号称知道未来的人还并非完全不屑一顾。

怎么说呢,我们刚才讨论到的这些东西,不管是渐进主义、规避风险、还是平等主义,对于大多数人们来说其实都是相当好的一些生活原则。与此相比,相信那些所谓的先知给人一种上了邪门外道的感觉 – 起码我妈一直这么和我说。大概三四十年前,世界各地都出现了很多邪教,这些邪教首领都号称自己知道一些别人看不出来和不知道的大秘密 -当时还真有很多人会参加这些邪教因为他们觉得这是能得到真理的唯一方法。现在看起来这些邪教几乎不可能再管用了,简单说就是你没法用很多主张去忽悠人们了。

既然我们要做实际的事情,但又要尽量避免和向类似邪教那种确实不靠谱的方向接近,那最大的挑战是找到那些很难但是依然可以做的事情。我们要找到一篇边疆,找到一片处女地,不过不要简简单单的接受别人眼中的边疆是什么,因为我们不一定需要用大家都用的思维方式来想问题是吧。Thiel有句话说得好:“秘密之所以隐藏着不仅仅是因为这是它的本质,也因为你身边的所有人都在用他们固有的思维方式引导你”。

在今天的科技世界,不管是硅谷,还是中国创业圈。大家基本上是会觉得所有的秘密都是比较小的。你可能会在自己的创业中获得一些优势,但很快就会有别人来模仿或者复制你。所以说为了不被抄你就得获得超高速增长,这样等你的指数级增长起来了以后别人就追不上你了。当然,有一个另外的问题也值得问那就是是否有公司的增长曲线是比这慢很多的。而这很可能因为你正在研究一个很有意义的问题,所以没有必要一下子透露出自己的秘密。比如说,SpaceX 2002年创立,到现在已经辛勤耕耘了十年,我们可以比较放心的说它在全世界范围内没有一家竞争者。相比之下,10年时间已经有多少互联网公司你方唱罢我登场了啊…

说实在,我们真的很难知道还有多少的公司在像Space X一样,一直默默地在自己的通往秘密之路上前进着。Elon Musk在今年早些时候成为了既美国、苏联、中国之后世界上第四个可以发射并返回航天器的实体,一时间风光无两,但之前的岁月里,十年磨一剑,又有多少人在关注他。也许自然的规律告诉我们,那些做着不大的创新然后试图飞速增长的公司是非常可见、也很容易出名的;而那些在为更大的想法进行努力的人则会面临一个更加漫长的旅途,并且他们的行踪也更隐蔽,那是因为他们不会每天都向全世界宣布自己在干吗。更也许你所拥有的秘密越大,就越可能全世界只有你知道它,你就需要更多的时间来坚持、执行。我只想说,也许世界上那些正在解决重大秘密的人们比我们想象的多得多了。只不过,不到他们最终名动天下的那一天,我们是不会知道的。

 

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