一只熊猫在iPad上的历险,或许会成为孩子们最有趣的童年记忆

应该说每个孩子,都是在一个个“故事”的伴随下度过了自己的童年。我小的时候,是家里的老式录音机在反反复复播放着大侦探唐老鸭的故事;而对于身在纽约的Suzanne来说,书本上的科幻冒险就是她童年里故事的主旋律。

不知道从什么时候起,iPad和iPhone成为了孩子们最好的玩具:上面动听的音乐,有一按就会说话的动物,有五颜六色的图案。虽然故事还在,但是讲述的方式,已经发生了巨大的变化,单纯的文字和声音已经不能满足现在的小朋友了。

于是长大了的Suzanne也和她的团队一起,打造了一只叫做“Pan”的紫白相间的小熊猫,以及它或聪明或勇敢的小伙伴,还有一个叫做Hullabalu的魔法世界,然后把这些故事,都藏在了一系列应用里。

“我想通过讲故事的形式来激发孩子们的好奇心。”Suzanne说。她对故事有着超乎常人的热情——在5岁的时候,她就开始自己讲故事给玩具们听。“我们整个App里有很多真实世界里的东西,来给那些伴随着iPad长大的孩子们。”

Pan和它的朋友们冒险的故事,被分开在了三个应用里,分别是“Fearless Beribolt”、“Chasing the Keeper”和最新推出的“The adventure of Pan”。

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故事被分成了若干个场景,通过不同的场景来讲述Pan和它的朋友们的冒险。但是,每个场景里,除了有旁白讲述故事的进程,还有会很多可以让小朋友探索的元素,比如轻拍各个角色,他们都会说出不同的台词,来讲述更丰富的细节和更生动的对白。

而除了角色以外,背景里面很多元素也是可以点击的,会产生很多意想不到的效果,比如点击天上的云朵,会有很多桃心掉下来,而这个时候主角Pan口中会相应地说“Love,Love”;在夜晚的场景中,点击花朵,则会有很多萤火虫飞过,非常惊艳;有的时候,还会提示点击相应的物品,来让故事情节得已继续,比如把拖动躲在门后偷听的熊猫,让它们都来到广场上,等等。这些可以点击的部分并没有明显的提示,需要小朋友们自己去探索和尝试。特别值得指出的是,Hullabalu的设计和动画都很漂亮,而且都是原创,这对于一个不到10个人的小团队来说,实在难得。

“小朋友们并不会去阅读故事,而是喜欢不断地点击屏幕,看看有什么发生。所以我们也要满足他们的这种心理。”Suzanne说。这也让人联想起了现在颇热门的EA创始人Trip Hawkins打造的教育类RPG游戏If You Can,但是也有很多显著的不同,比如Hullabalu有更清晰的故事主线。Suzanne告诉我,If You Can更加游戏化,希望用户们操纵主角的行动、通过做任务完成目标,但是Pan的目的还在于讲故事,只不过把原本的书本变成了“可触摸”和“可互动”的形式,而且需要孩子们自己主动去参与,才能够让剧情不断深入,也让他们学到更多东西。

不过,在现在App Store里充斥着各类数学、词汇等教育类应用的情况下,Hullabalu反而一点都不“功利”。应用里不会教授词汇、或者计算等具体的“技能”,也不是课程式的,就连每一个场景里出现的字幕,也仅做辅助,处于屏幕最底部,并且可以随时隐藏。它更看重诸如“逻辑思考”、“团队合作”等这些基础教育因素,以及“勇敢”“正直”等价值观的体现。

Hullabalu里面的每个角色,都被赋予了不同的个性和象征。而主角Pan,那只爱冒险的紫色熊猫,在Suzanne看来,更是“美国梦”的代表。不过相对于说教式的枯燥,Suzanne更喜欢把这些都隐藏在故事里,让小朋友们自己去探索和感受。

“我们不是想去教小朋友们阅读或者算数的,而是想启发他们的创造力和想象力。”Suzanne说,“在以前,如果想要讲稍微丰富一点的剧情,词汇语法等总是太复杂。但是随着小朋友们拿起了iPad,无师自通地开始学会各种应用,事情开始变得不一样。我觉得我们在创造一个绝妙的讲故事的机会。”

整个应用里也都有教育理念的支撑,Suzanne说,他们主要参考的是斯坦福教授卡罗尔•徳韦克(Carol S. Dweck)的成长型思维理论(Growth Mindset)并把它应用到一个足够好玩有趣、富有教育性、但是又不枯燥的游戏中。Suzanne也提到了对孩子的鼓励式教育法,她认为,应该鼓励的不是孩子的“聪明”,而是孩子的“努力”。这些教育理念都体现在Hullabalu里的角色身上,随着故事里角色成长,看故事的孩子们也在成长。

现在Hullabalu已经有了超过60万的下载量,并且在38个国家的应用商店里都曾排到教育类的第一名。他们甚至还推出了一个叫做Pandagram的相机应用,可以让用户和Pan与其他小伙伴们一起拍照。

Suzanne的团队也在去年获得了180万美元的投资,投资人包括著名的SV Angel、Reddit联合创始人Alexis Ohanian 、Facebook广告业务负责人Gokul Rajaram等,有趣的是,它还是NBA球星卡梅隆·安东尼投资的首个科技公司。

Hullabalu的系列应用都是英文,原本需要3.99美元的付费下载,但是现在全部都已经免费。而且Suzanne希望能够Pan和它的小伙伴的冒险可以继续下去,可以有更多的故事陪伴小朋友们长大。

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