如果Gmail和微信只能二选一,那我决定选——Inbox

昨天我的两位同事介绍了“为什么Gmail 10年以来一直是最好的邮箱”、“Google是怎么通过Gmail建立起强大的帐号体系”,以及百度和腾讯为什么没能做到。

但是,他们文末留下了一个纠结的问题:如果非要在Gmail和微信中二选一的话,应该怎么办呢?

这其实就暴露出了Gmail的一个尴尬境遇:在被社交网络和IM软件占领的移动互联网时代,Gmail即使依然是最好的邮箱,但同样可能面临被抛弃的情况。因此,Gmail团队想出了一个自我颠覆、自我救赎的方案:Inbox

正如今年10月份发布之初,PingWest曾撰文介绍的那般:Inbox=Gmail+Google Now。Inbox为每天处理几十上百封Gmail的重度用户服务,更聪明地向他们展示每一封邮件的“最重要信息”。

Gmail团队采用的方式是在邮箱中加入“to do list”服务。早在2012年初,硅谷知名孵化器Y Combinator创始人Paul Graham在一篇博文《令人恐惧且野心勃勃的创业点子》(Frighteningly Ambitious Startup Ideas)中提到其中一个创业者可以思考的创业点子——在邮箱中加入to do list协议,来改造邮箱。现在,这一点被Gmail团队实践了。

很早以前,邮箱的主要职能是一个通讯工具,用户也愿意在邮箱中与朋友、与同事进行或私人或工作的通讯。如果说10年前简单粗暴的提供1GB存储空间为Gmail带来了一半的用户,那么另一半的用户恐怕是被同一主题对话式的设计所吸引——这一呈现方式切切实实就是“通讯工具”职能的突出和放大。

但现在时代变了,Gmail的安稳期早已过去,可以说它正处在“内忧外患”的情况。当然,不只是Gmail,恐怕所有邮箱都是,只不过Gmail面临着最多挑战。

“内忧”指的是,用户使用邮箱的需求更多样化,但Gmail并不能一一满足。举个例子,当我收到老板的一封工作邮件,需要在元旦前完成3项任务,其中一项需要与其他同事互发邮件详细沟通具体细节,另两项任务有先后顺序,其中一项需紧急完成,待老板同意后,才能进行第三项任务。因此,我的工作逻辑应该是这样的:

  1. 1)与同事邮件沟通第一项任务的相关细节;
  2. 2)进行第二项任务,并通过手机设定一个提醒期限;
  3. 3)邮件向老板汇报完成进程,确认后进行第三项任务;
  4. 4)继续进行第一项任务,通过通知提醒软件提醒,并备注“相关细节见邮件”。

你可能也发现了,在整个过程中,我需要通讯、日程管理、提醒通知等功能,而Gmail在后两项功能上都很薄弱。因此,我可能会选择通知提醒、日程管理软件来从旁辅助我工作。因此,对Gmail日常重度用户来说,他们就希望一个邮箱就能涵盖以上所有这些功能,但现在的Gmail并不能实现这一点。不能满足用户日益丰富的需求自然就是Gmail的内忧所在。

不只是内忧,Gmail还面临着社交网络和IM软件的“外患”之愁。邮件作为最直接的沟通工具,地位却在慢慢被削弱,一方面垃圾邮件让用户烦不胜烦,另一方面Facebook、LinkedIn为典型的社交网络,以及WhatsApp、微信为代表的IM软件,能给人们更直接的对话体验。毕竟即使是邮件往来界面再友好,也不如直接对话来的方便。

在这样的内忧外患之下,Gmail就需要进行一次自我的革新,让邮件回归它十年前、五年前的模样:一款用户日常生活、工作的核心通讯工具。

为什么说加入“to do list”,Inbox就能够实现对Gmail的一次自我革新呢?Inbox的诞生意义就在于让用户不离开邮箱就能实现以上所有功能,而不用将时间和精力分散到其他软件和服务,这本身就是让邮箱成为用户日常生活工作的核心。

Inbox有三个主要功能:Inbox(收件箱)、Snoozed(稍后提醒)以及Done(已完成),它们正映射了我们日常生活工作所需要处理的三类事情——10分钟内要立刻处理的紧急事情,过一段时间(可能30分钟,也可能未来某天)才需要解决的任务,以及已经完成了的任务。

另外,Bundles(标签归类)和Pin(图钉)功能也会让收件箱变得更简洁。如Gmail一样,Inbox会自动将邮件打包归类成Social、Promos、Purchases、Updats等类别。“Pin”功能就像贴在你邮箱里的一个图钉,能够时刻提醒你需要注意的邮件。

更重要的是,实际上Inbox本身就是一个to do list软件,你能直接创建Reminder(通知提醒),例如与邮件无关的“晚上约会”等事宜都可以记录在Inbox里,并让它提醒你买约会礼物等。

应该说Inbox新增的这些功能已然称得上“自我革新”,但我还想说的一点是,在我看来,Inbox可以说是真正立足移动端的Google产品。虽然也有Chrome网页版,但Snoozed、Pin、Reminder等设计天生就是为了移动端服务——随手一滑将邮件设置为30分钟后提醒,点一下将邮件Pin到显眼位置,轻按新增一个通知提醒,这些本身就能够提高日常生活工作效率的设计,“随手”这一个动作更能体现其精髓。

这一点,得到了Gmail产品总监Alex Gawley的赞同,他曾说,Inbox实际上是“mobile first”(移动优先)。他现在同样是Inbox的产品负责人。此外,被Google收购的Sparrow团队在移动端的技术也肯定会在Inbox中体现出来。

最后,如果将Inbox算作Gmail产品线——毕竟Inbox全称是Inbox by Gmail,而不是Inbox by Google——再回答前文提到的那个纠结问题:Gmail和微信二选一的话,如我一样的Gmail重度用户可能会倾向于Inbox吧。

看来,我需要让同事重新做一次选择了。

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