终成刀下鱼肉,Twitter支付3600万美元和IBM达成专利侵权和解

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在科技界,Twitter的专利政策可谓相当开明。相对于大多数公司把专利掌控在自己手中的做法,Twitter选择把专利的控制权留给专利的发明人。这种做法导致Twitter在上市之前在全美仅有9个专利,在当时,外界猜测这将给Twitter带来不小的潜在风险

由于当下专利环境日益恶劣,所以外界的猜测最终在Twitter身上得到了印证——IBM就选择在Twitter即将上市时向其发出官方通知声称Twitter至少侵犯了它三项专利。Twitter当时的回应是:

虽然我们不能保证最后一定能成功地消解IBM的指控或者达成令我们满意的和解,但我们相信自己能对IBM的指控进行有效的防御。

不过事实证明,Twitter所谓的防御就是掏钱和IBM达成和解。根据美国证券交易委员会本周公布的文件,Twitter在去年12月花费3600万美元从IBM那里收购了超过900项专利,近而免去了被起诉的麻烦。在协议达成后,截至至2013年12月31日,Twitter手中的专利数目达到956项,此外,还有100项左右的专利正处于申请的过程中。

Twitter曾经公开表示它不会以侵犯专利为由去起诉其他公司,而且自己手中掌握的专利也仅用来规避被起诉的风险。不过现在看来Twitter美好的愿景在糟糕的专利环境下并不能很好地保护自己。

与Twitter类似的还有Google,这两家公司都号召对专利政策进行改革,但从目前的情况看来收效甚微。Google虽然手握大量专利,但依然不能让自己免于被专利官司纠缠。

图片来自:Shutterstock

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