百度、腾讯、云知声……面对平台竞争,科大讯飞选择走向消费市场

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科大讯飞董事长刘庆峰(图片来自网络)

科大讯飞算得上是中国互联网中成名已久的企业,这家成立于1999年的公司曾因在2006年~2011年连续6年获得英文语音合成国际大赛(Blizzard Challenge )第一的殊荣而名声大噪。2011年秋天,当苹果在iPhone 4S中集成Siri后,语音有可能成为互联网下一个入口的讨论甚嚣尘上,作为中英文语音识别领域的佼佼者,科大讯飞也成了业界关注的焦点,智能语音助手、语音输入等不少产品纷纷涌现,当时的他们几乎无一例外地采用了科大讯飞的解决方案,微信也在其中。

但与此同时,危机也逐渐涌现——既然语音有可能成为未来的入口,那么百度、腾讯这样的巨头当然不会放过,纷纷组建了自己的队伍,尤其是百度凭借着在深度学习领域的技术优势,在短时间内就卓有成效,在自己推出语音助手的同时打算将其作为一项服务开放给百度云平台的合作伙伴。另一方面,由于与互联网公司相比,科大讯飞的反应速度被一些人诟病,包括罗永浩的锤子科技等不少企业都纷纷选择了与“云之声”等创业公司进行合作,对于一个以面向企业为主的技术平台而言,科大讯飞遭遇了不小的挑战。

面对这种状况,科大讯飞做出了一个选择——在面向企业提供技术支持的同时,走向消费者市场。这家企业先后推出了输入法、讯飞语点、灵犀、开心熊宝、爱吼等工具、游戏和娱乐类应用,以及一些语音玩具。

其中,输入法是当前科大讯飞面向消费级市场最核心的产品,与其他第三方输入法相比,它的竞争力来自于两个特性——首先,凭借着在语音识别技术上的积累,讯飞输入法的语音输入支持英文、普通话、粤语以及河南、四川等方言,准确度能达到95%,并且在噪音环境下也有很高的识别度。

讯飞内部人士告诉我,他们还推出了离线语音输入,根据不同的机型配置,输入法会匹配下载15MB~40MB的本地数据包,数据包越大,准确度就越高,但整体准确度相对于在线状态还较低,平均为85% ,他们计划在10月底将这一数值提升至90%。

除了将自己一贯的优势延续到语音输入上以外,讯飞输入法还有一个不错的功能——用户无需点击切换至手写输入页面,就能直接手写输入,并且支持叠写和连写,我试用了一下发现其书写效率很高。实现这一点源于讯飞输入法的引擎是采用写一笔识别一次的技术,为此,他们招揽了不少曾在手写输入领域有深厚积累的来自摩托罗拉的人才。

如今,从用户量上看,搜狗依然是国内移动输入法的佼佼者,拥有9000万用户的讯飞输入法和百度输入法较为接近,在争夺第二的席位。但实际上,这依然是一个只有投入,却不知何时能够盈利的产品。不过,它之所以对科大讯飞如此重要是因为它承载着这家公司从企业走向用户,树立品牌的重任。

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另一款重心产品就是讯飞和中国移动合作的灵犀智能语音助手了。其实,从产品上看,灵犀与讯飞语点并没有多大差别, 但由于中国移动在移动互联网的失落,所以他们投资了科大讯飞,成为其第二大股东,于是双方共同建立了这个品牌,科大讯飞负责产品的设计研发 、运营,中国移动则负责市场、渠道和渠道。按照双方的合作协议,中国移动会按照活跃用户数给讯飞一些补贴。

虽然这看上去是一个不错的合作模式,但问题在于,如今除了走在最前面的Google Now外,由于技术的限制,大部分智能语音助手还远未达到可用性阶段,产品形态还处在摸索阶段,就连搜狗都已经放弃他们的产品。所以,虽然如今讯飞语点和灵犀的整体市场份额最高,但其市场还较小,在马拉松长跑之后谁能胜出也很难确定,目前相对于各家的竞争,更紧迫的是培育用户。

在输入法和智能语音助手这两个领域外,他们也在一些娱乐领域开始了尝试,例如基于语音评测技术,他们推出了类似唱吧的应用“爱吼”,他们的想法是,比起唱吧,爱候能够更精确的为用户的演唱打分,在用户PK时,有更公正的评价体系,促进其社交化。这个技术以往在行业市场,是被用于英语口语、普通话考试等打分上。

还有“开心熊宝”,它实际上就是一个与孩子进行语音互动的教育类应用,不仅能够讲故事、唱儿歌、分享科普知识,还能根据孩子的年龄、节气等,每日定制推送服务。科大讯飞还把这样的模式用在了实体化玩具上,设计了不少语音毛绒玩具向市场销售。

1338981013199不过,虽然科大讯飞已经开始了面向消费市场的全面布局,但目前而言,并不是每个产品都取得了好成绩。更重要的是,除了玩具外,这些产品还不能为科大讯飞带来实际上的收入,他们的主要盈利来源还是企业市场:

一方面,是在自己的硬件产品上,他们有一套智能教学系统的硬件,能够作为发音教学辅助工具,以语音交互、触控等方式帮助学生完成英语口语练习、矫正和打分,这在一些英语老师整体能力较差的地区很受欢迎;

另一方面,其语音识别和语音合成技术被集成到了运营商和一些企业的呼叫中心,取代了部分人工服务。

最后,是与硬件厂商的集成合作,近来火热的三家智能电视搅局者——小米、爱奇艺和乐视,都是采用科大讯飞的语音识别技术;小米手机和一些为盲人开发的手机厂商也在与他们合作,还有上汽的荣威汽车这集成了讯飞的语音功能。

不过,面对互联网公司,科大讯飞还是采取免费开放技术的策略,如今已有3万左右的互联网服务介入了科大讯飞的SDK,那么正在走向消费级的科大讯飞如何面对与平台合作伙伴的冲突呢?他们的答案是:只做产品层面的竞争,绝不从技术支持上打压对手。

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