从小黄人到《爱宠大机密》,这家公司要把萌往死里做

动画电影《爱宠大机密》在北美上映的首周票房就突破 1 亿美元。在中国上映两周,累计票房 3.2 亿元。

“主人不在家时,宠物们都在干什么?”这部电影最早是源于照明娱乐 CEO 克里斯·麦雷丹德瑞(Chris Meledandri)的疑惑,麦雷丹德瑞本人也是养着两条猎狐梗的爱犬人士。《爱宠》剧情简单,借用宠物出走的框架讲的还是一个传统的个人冒险故事。

跟皮克斯的《玩具总动员》不一样,《爱宠》没有企图在情感上过多触动观众,而是延续照明娱乐一贯的轻松趣味以及那令人熟悉的、带着痞气的坏与可爱——打擦边球的幽默和轻微卡通式暴力。

照明娱乐(Illumination Entertainment),你或许没有听过这个名字,但肯定听说他们的代表作《神偷奶爸》(Despicable Me)以及《小黄人大眼萌》(Minions)。这家公司自 2007 年成立以来频频诞生出爆款,俨然成为了一家能与梦工厂、皮克斯分庭抗礼的动画巨头。

创始人麦雷丹德瑞其貌不扬,行事风格却十分利落,正如公司这几年的表现,这与他的成长背景脱不了关系。

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1970 年代,当同龄的孩子都在看迪士尼动画时,麦雷丹德瑞的父母就给他看伍迪·艾伦、斯坦利·库布里克等名导的作品。他说:“我从小就看父母喜欢的电影,而不是适合儿童观赏的电影。”

从达特茅斯学院毕业之后,他获得的第一份工作是帮助父亲的好友、著名制片人丹尼尔·梅尔尼克打杂。“我的职责包括带狗去看病、采买圣诞礼物,还要负责把 35 厘米电影胶卷送到梅尔尼克家,让他在家拍电影。”

尽管打杂的工作看上去挺繁杂无趣,却让麦雷丹德瑞开始接触电影制作的每个环节,包括电影最初的想法讨论、剧本编写,一路到时程、预算控管与最终的市场营销。

此后,麦雷丹德瑞辗转从打杂小弟做到执行制作,并为迪斯尼制作票房大卖的励志电影《癫疯总动员》。在 1993 年跳槽二十世纪福斯之时,他在好莱坞已经小有名气。此后他更担任二十世纪福斯动画部门的负责人,顺应 CGI 动画的潮流,他将福斯旗下的蓝天工作室从 50 人渐渐拓展到 250 人,并监制出一系列畅销动画如《冰川时代》、《鼠来宝》。

为了更好的个人发展,2007 年,麦雷丹德瑞离开福斯创立照明娱乐,并获得环球影业投资持股 50% 。照明娱乐实际以独立公司的形态代表了环球影业动画部门的存在。

麦雷丹德瑞还以精打细算著称。2011 年照明娱乐收购法国电影制作公司 Mac Guff Ligne,将大部分的主创团队搬到巴黎,只在洛杉矶维持一个很小的办事处。因为法国政府对电影业的补贴有利于降低成本。如今 Mac Guff 已经有 700 多名员工,项目此前大多面向法国本地市场,擅长在有限成本内工作。在这种生产模式下,照明娱乐将出品的标准预算控制在 7500 万美元上下。与之相对,皮克斯、梦工厂等公司制作一部动画电影的成本通常在 1.5 亿美元左右。

“我们的成本相比其他动画公司要低一些,但并不是说是低成本制作,而是变得更有效率。管理层级减少,决策清晰,尽可能减少电影的制作周期,这就是我的方法。”麦雷丹德瑞说。

之后便是打响头炮的《神偷奶爸》,这部讲述神憎鬼厌的大坏蛋格鲁利用三个小女孩实施偷走月球计划结果却被亲情感化为好人的电影最终全球票房高达 5.43 亿美元,而它的成本不过 6900 万美元。续作《神偷奶爸 2》更是创造 9.71 亿美元的总票房收入,成为环球影业成立 100 年来利润最高的电影。

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《神偷奶爸》系列的成功还意外捧红了片中的配角小黄人,这群身材圆浑、四肢短小的胶囊状生物,由变种 DNA、脂肪酸加香蕉泥组成,说着没有人能听懂的奇异语言。据说原型是来自于《星球大战》里的贾瓦人以及《查理和巧克力工厂》中的奥帕伦帕小矮人。

以小黄人为主角的衍生电影《小黄人大眼萌》全球票房 11.53 亿美元,成为仅次于《冰雪奇缘》(12.7 亿元)的史上第二大高票房动画电影。

很多人向往那些傻里傻气、唧唧咋咋、总是在简单快活的世界里的小黄人。照明娱乐从小黄人的成功里学到了迪士尼最重要的商业法则——靠角色授权、贩卖衍生品。

麦当劳的小黄人套餐盒、亚马逊的小黄人包裹、社交媒体上疯传的小黄人之歌……在电影上映前后,环球影业砸下了 7500 万元,安排小黄人在各种场合下亮相,这个年轻的动画形象迅速催生出一个数以亿计的衍生品生意。

“最重要的是创建一个能和观众建立联系的角色。当观众离开影院的时候,这层关系还能继续维系。”对本片寄予厚望的环球影业,希望《爱宠》也能变成小黄人般的爆款,甚至在电影上映之前就开始筹备环球影城中《爱宠》的娱乐设施。

The Secret Life of Pets

“如果说我从《神偷奶爸》中学到一些什么,就是如何让一部电影和不同文化背景的人对话。动画倚赖视觉语言的魅力。小黄人不属于任何一个国家,它讲的语言没人能懂,这反而有助于它在另外一个国家制作和传播。” 麦雷丹德如此总结小黄人的成功。

这点在《爱宠》也有所体现,它把许多现实中饲养宠物的情景融入剧情当中,并赋予他们迥异鲜明的性格。如博美犬啾啾一开始的设定是傻白甜富美,平时只爱呆在家里看爱情肥皂剧。但当听到暗恋的梗犬麦克意外走失,她爱郎心切,一改怯弱,自告奋勇率领邻居的小动物冲出公寓,踏上寻找麦克的旅途。

再比如,贵妇犬雷納德与主人相伴时播放的是优雅的古典乐——维瓦尔第的《四季》,等主人出门就切换成重金属乐队 System of a Down 的歌曲,上一秒还是静若处子的画面瞬间变为摇头晃脑风。照明娱乐尤为擅长处理这种反差萌的桥段。

相信无论世界各地,只要是养过宠物的人们都会对电影中许多类似的场景倍感亲切。但本片的北美票房成绩优于中国,很大程度是因为本片的美国化程度要比之前几部作品都高得多。故事发生的背景设定在纽约,配音找来不同族裔的演员来演绎,还在对白埋了不少美国人民才看得懂的梗。例如,当麦克在大桥救出小白后,却受到小白的手下误会而被包围,半昏半醒的小白冒出一句“那只浣熊在撒谎”,让人很费解。这里的浣熊指的就是美国总统候选人 Donald Trump ,因为他的头发很像浣熊尾巴。

《爱宠》也没有像《疯狂动物城》那般,借助动物的行为投射人类社会的问题,它更多想要激发的是观众对宠物纯粹的喜爱与牵挂。该片导演 Chris Renaud 认为,其实人们在社交网络上分享、欣赏关于宠物的图片和视频,占据生活中很大一部分。“说句实话,人们从动物身上获得的共鸣,有时候可能比从人类身上得到的多。”

The Secret Life of Pets - Kevin Hart Is Snowball

兔子小白应当是本片最反差萌的角色。

值得一提的是,2016 年 4 月,环球影业宣布以 41 亿美元收购梦工厂。随着梦工厂创始人卡森伯格的淡出,这意味着麦雷丹德瑞将同时管理照明娱乐和梦工厂两间公司,他的角色将大致类似于迪士尼收购皮克斯后的创意总监约翰·拉赛特。

照明娱乐另一部动物题材的动画《Sing》将于年底上映,《爱宠大机密 2》已经确定在 2018 年 7 月 13 日上映。在处理萌系题材的动画上,这家公司是越来越熟练了。嗯,把萌往死里做就对了。

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