创新工场在美国:两位员工,一年投资18个项目

在国内的互联网圈,大家对创新工场应该都比较熟悉,在这5年时间里,诸多耳熟能详的互联网公司背后都有创新工场的影子。不过,除了在中国,事实上从2013年开始创新工场也在美国寻觅投资机会,而且到现在它们已经投资了18家硅谷公司。

今天,创新工场在美国的合伙人易可睿就向外界讲述了一些他们在美国的投资逻辑和目标领域。目前创新工场在美国仅有2名员工,在过去一年虽然投资了18家公司,但目前还在掌控的项目实际上只有16家,因为其余的两家中一个被雅虎收购,另外一个则不幸失败了。

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和创新工场在中国投资整个产业链及生态圈的做法不同,易可睿表示,在美国,创新工场投资的产品主要分布在开发者工具、B2B的效率工具、物联网和在线教育这四个领域。而之所以这么选择,很大程度上是因为这几类产品在中国市场一样可以被接受。比如拿开发者工具来说,国内做这类产品的公司很少,但这确实又是广大国内开发者群体所需要的;此外,随着中国经济增速的放缓,很多公司会着眼于如何提升业务运转的效率,这个时候B2B类效率工具的市场就出现了。

除了这些已经选中的目标领域,作为一家在美国的初创公司,它能否在美国市场生存下去当然是首要的考量标准。而在这之外,如果这家公司还把中国设为未来的目标市场,那么这自然就是创新工场想要投的项目。

也许你会好奇作为一家在硅谷创立的公司,为何要接受创新工场的投资,毕竟无论是从人员数量还是资金规模来说,创新工场美国办公室的资源是没法和Andreessen Horowitz、YC这样美国本土的创投机构相比的。易可睿表示这些公司之所以愿意接受创新工场的投资很大程度上是因为他们能帮助这些公司的业务过渡到中国市场。这和上面创新工场选择这些公司的逻辑是交织在一起的,毕竟他们也是看中了这些公司的产品能在中国市场生存下去的潜在能力。

其实,除了创新工场之外,中国的大型互联网公司像腾讯、阿里巴巴和百度一样会在硅谷投资。在易可睿看来,腾讯在硅谷做的非常好,它们的团队很厉害而且都是美国人,如果你去腾讯在美国的办公室,甚至看不出来这是一家中国公司。相比较而言,易可睿表示自己不太看得懂阿里巴巴在美国的投资逻辑,阿里巴巴投资的公司不但比较贵,而且看不出其中的战略。

未来两年,创新工场美国办公室的人员数目和投资逻辑基本会维持在目前的状态,而至于3、4年后会是什么样子,现在就不好预测了。在有潜力的新领域方面,易可睿非常看好针对蓝领工人的业务培训市场,因为按照他的预测,未来两年自动化的机械会让很多人失业,而这样的培训服务则有望让这些失业的人重新获得一份可以养活自己的工作。

图片来自:创新工场

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