内幕分享:Google 那些失败的 “登月计划”

在大部分让看来,Alphabet 公司的 X 实验室(即原 Google [x])里研究的都是“登月项目”,每个项目都非常超前,都意在改变世界。但内部人士看到的,和旁观者看到的完全不一样。

在2016年度 TED 大会上,X 负责人 Astro Teller 为观众还原了一个真实 X 实验室:这里面的项目一团糟,但是团队愿意拥抱这种无序的状态,很多人尽想着砍项目。因为各种原因,他们也不得不砍掉一些项目。

BackChannel 记录了 Teller 的演讲。在演讲中,Teller 表示:“我们找到了一种对我们来说可行的平衡方法——用乐观的情绪来支撑我们的愿景,同时用严苛的怀疑精神和思考让我们这些愿景看起来更接地气、更现实,也更具有可行性。”

X 实验室里的项目都需要具备三个条件,一是需要能解决一个大问题,二是这个解决方法要比现有方法好十倍以上,三是这个项目需要有执行性。目前为止,至少有两个项目因为无法准确预知可执行性而被叫停。

其中一个项目是室内的垂直农场,也就是在室内一层一层的栽种农作物,有点像是在超市货架上种农作物。全球现在有九分之一的人还生活在营养不良中,因此这个项目能解决一个很大的问题。

1-YEE_UdDm01G7TvyPO_uevA

从环境和经济层面来说,室内垂直农场的用水量和土地占用量分别是普通农场的十分之一和百分之一,而且可以在城市种植,又节省了农作物的运输成本。X 团队解决了自动化光照和自动化收割等问题,但有一个问题无法解决:他们无法在室内农场里有效的种植主食类作物,所以也就无法解决全球的粮食问题。

于是在去年,这个室内农场的项目被叫停了。

另一个被叫停的项目是交通领域的创新。X 的员工发现,人们每年用在航运和海运货物上的钱非常多,同时也对环境造成了不利的影响,一些内陆国家还因为无法利用海运,导致经济发展受到影响。

X 实验室想出来的解决方案是一个漂浮在空中的货运船。通过这种方法,货运的成本会比航运便宜,对环境的影响低于海运,速度会介于海运和航运之间——还不用造跑道。

1-PY1hZVc4-xguM9YLg3g6kA

这种货运方式并非不可行。X 实验室已经从技术上验证了其可行性,但需要验证批量制造这样的漂浮货船要多少钱。在这个问题上,他们发现花在第一艘船上的研发和制造费用需要大约2亿美元。这远远超出了 X 可以动用的预算。

于是这个项目也被叫停了。但尽管如此,在研究这个项目的时候,他们在想如何制造比空气还轻的材料。现在,X 实验室已经在探索一种可以悬浮在空气中,但却坚硬无比的材料。一旦成功研发出来,这种材料也会对多个行业产生重要的影响。

图片均来自 BackChannel

订阅更多文章