英特尔和ARM——处理器芯片市场的苹果和Android

 

最近关于在移动时代,ARM将彻底侵蚀英特尔在处理器市场地位的说法频繁不绝。PC处理器芯片的市场和移动产品处理器芯片的市场完全不同——虽然产品构造非常相似。前者被英特尔完全主宰,而英特尔在后者的市场份额却少之又少。在展开讨论之前,我们先来看看一块芯片的生产过程主要由那些部分组成:

  1. 逻辑(logic)的设计,其实就是芯片的功能性;
  2. 芯片上电路(electronic circuits)的设计,这个过程决定了晶体管在芯片上的排列方式;
  3. 芯片的生产,简单的说就是把逻辑和芯片电路设计物理化。

看看英特尔,事实上它的模式是:把上述1,2,3部分都做了个遍。他们除了少数从其他公司租赁过来的专利以外,英特尔几乎所有的逻辑和电路都是从公司内部设计出来的,然后再又公司生产。这个逻辑和模式,可以说和苹果一样(前者把操作系统,硬件,平台都做个遍,而很多竞争者只做一两样)。

英特尔通过对行业价值链每个环节的涉足,达到了对行业的统治。据英特尔自己估计,它对PC、笔记本和服务期的处理器芯片市场的占有率大约达到80%。在这个市场里英特尔值得一提的对手可能只剩下AMD。但后者的市场份额少得可怜。

而ARM则完全不同,它只设计逻辑,然后将其设计出来的逻辑租赁给其他芯片设计商使用,芯片设计商再把设计出来的芯片去交给独立的生产商生产。这就和Android只做操作系用一样,ARM只是专于逻辑设计,不涉足其他食物链。如今,在手机市场上,几乎95%的产品都的芯片都由ARM提供基础逻辑。很多人之所以不知道这一点,是因为这些芯片大多打这芯片设计上的品牌而已。

为什么两家可以分别在自己的市场统治,在对方的市场却几乎没有份额?因为电脑市场对处理器芯片的主要衡量标准是性能,而移动市场由于所需要的操作相对简单,对性能的要求也就偏低,相反,由于移动硬件品种和品牌的繁多,随之提高的是对设计灵活性的要求。

也正因为如此,ARM这种只提供逻辑的模式广受欢迎,大大提高的芯片设计的灵活性。围绕这ARM由此产生了移动处理器芯片市场特有的生态环境。像高通(Qualcomm)这样的芯片设计商使用ARM的逻辑,来设计自己的芯片,然后再交给像台湾积体电路制造(Taiwan Semiconductor Manufacturing Company)这样的独立生产商去生产,然后给芯片打上自己的品牌。每个环节的分工非常明确。这种模式和Android相似——Android这种与硬件独立存在的操作系统让人们不再为了一个操作系统去选择设备,一样的道理。

而这对英特尔来说意味着什么?以现有的商业模式,英特尔在移动市场很难占有一定数量的市场份额,而随着移动市场重要性日益提升,这必然会让英特尔坐立难安。下面这张图可能全世界都看到过了。橙色的是电脑,深蓝色的是普通手机,稍浅的蓝色是智能手机,最浅的蓝色是平板电脑。如今,每年出售的智能手机已经超过了电脑,这个差距更是有越来越大的趋势。虽然,由于价格的差异,电脑处理器行业的市场总额依然要比移动市场的总额高,但是这个差距也正在缩小。

由于ARM在移动处理器芯片市场已经形成的生态系统,让英特尔以现有的商业模式很难进入这个市场。Windows 8现在都已经同时支持ARM和英特尔了,这对英特尔想借Windows 8打入移动市场的想法打击得非常彻底。英特是否会为进入移动市场,在这个行业只做逻辑设计?或制作逻辑与电路设计,放弃生产?还是说放弃最根本的逻辑设计,与高通等公司一样变成ARM架构的一部分?我无法猜测。但我只想说:如果是的话,那这对于英特尔的公司结构,策略和盈利模式都会是非常非常大的改变。可谁又敢说这种改变不会发生呢?没准新任CEO上任就是这种改变最好的契机。

 

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