#CES现场# 智能硬件和创客们,英特尔喊你到”碗里”来!

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当我看到英特尔的CEO科再奇(Brian Krzanich),西装革履地站在巨大的LED屏幕前,郑重其事地发布了他们的最新智能设备之一——一个黑色的碗时,尽管一边为它的功能鼓掌,一边还是忍不住为这个画面笑了。

它其实真的很棒,把你的那些智能设备,比如说手机、Nike+ Fuelband等扔到那个碗里——只要它本身支持无线充电功能,所有设备就可以开始自动充电,而无需再分别找充电口,也不用再担心不同接口。是的,那个看起来黑漆漆的碗,其实是一个智能无线充电设备。

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还不止这些,科再奇隆重介绍的,还有他们自己设计的具备生物识别和健身功能的智能耳塞,它内置的芯片可以监测你的心率和脉搏,而配套的应用可以追踪你的跑步距离和消耗的卡路里。结合这些数据,系统会给你个人的健身建议,并自动选择音乐等。除去这些,它还推出了语音操控的类苹果Siri智能耳机、带有电子围栏功能的智能手表等,而在会场外,3D打印出来的英特尔玩偶巧克力正在免费分发。

什么?没有强调自己在手机、平板、PC甚至电视这方面的强大计算能力?这听上去简直都不像英特尔了。不过好像是第一次,它不再重点展示自己在上述“传统”电子消费品上的革新,而是聚焦在这些更前沿、更新兴、但是市场价值也还有待验证的领域——比如新型智能设备、穿戴式硬件、物联网,甚至3D打印上, 这不得不说这是一个大胆的举动。

这些也从科再奇在现场的主题演讲中体现出来。这位去年上任的新CEO描绘了如何重塑计算新格局的愿景,他说,英特尔正在积极地开发一系列产品和计划,想要加速可穿戴设备领域的创新。毕竟,他们在手机上的失利局面已定、平板市场虽略有起色但是仍然远远落后、电视项目也被明确放弃,全面押注各种新兴智能、尤其是可穿戴设备以及个人开发者的自有互联作品也成为一个冒险但是也最有希望的选择。

不过,不要指望这些产品对于英特尔的意义会像Google Glass之于Google。Intel always Inside。科再奇说了,这些产品仅仅都是他们的“大胆畅想”,是他们“为设备及平台”创造的“参考设计”,以供开发可穿戴设备的客户使用。

所以,碗也好、耳塞也好、手表也好,都不过是铺垫,英特尔真正想借助这股新智能设备东风推出的,是他们名为Edison的全新芯片,它脱胎于英特尔 Quark技术、支持WiFi和蓝牙连接,支持多个操作系统、外形仅SD卡大小——换而言之,非常适合可穿戴设备或者其他小型智能设备使用。

英特尔的重心转移已经非常明显,不过,考虑到这个市场现在仍然处于边缘阶段,它的全力押注究竟只如科再奇所愿,让英特尔在潮流变革之时领先一步,还是只是好高骛远地构筑了一个虚拟的蓝图呢?

科再奇认为,可穿戴设备目前尚不普及的原因在于它还不能解决实际问题,不能融入普通人的生活。而英特尔就将专注于解决这些工程创新方面的挑战,将物联网引入基础设施中,“让Intel Inside成为所有计算和联网设备的最佳选择。”

如果是这样,能否快速吸引那些开发者、创业者和消费产品设计师转投这个平台,并帮助他们创新和开发出新产品成为英特尔新战略的关键。所以,除了推动Edison于今夏上市,英特尔还将大力推行配套举措,以获得可穿戴设备领域里前行者的支持。

比如,他们会提供诸多可编程、低成本的入门级平台,帮助个人和小型企业开发创新的联网可穿戴设备或其它小型设备,减少开发障碍;与奢侈品零售商、美国时装设计师协会以及国际设计公司等展开战略合作,共同探索和开发智能可穿戴技术;并启动“英特尔可穿戴创想挑战赛”,在全球范围内推动可穿戴设备创新。

虽然可穿戴设备市场成为英特尔寄托的希望,不过,那也不是它在CES上的全部,尽管出师不利,移动设备始终是它不能放弃的战场。怎么反攻高通?蓝色巨人的答案是——感知计算和安全。

在CES的主题演讲上,面对偌大的会场,英特尔还是适时地玩了一把“炫技”,以挽救被那些只能说有点意思、但还远称不上酷的自研穿戴设备搞冷的场面:它利用3D摄像头,将一条虚拟的巨大的蓝色鲸鱼与现场的场景一起投射到了屏幕上,并和观众进行实时互动;而当观众们纷纷对着头顶上灵活游动的鲸鱼挥手时,整场“秀”才真正到了一个高潮。

这利用的就是它今年将在自己的移动设备上重点推广的感知计算技术(RealSense),即将类似人的感知能力引入软硬件产品中。

RealSense技术将首先以3D摄像头的形态出现。它集成了3D深度和2D镜头的模块,给设备配备类似于人眼的视觉深度,通过在设备中融入以更真实的方式模拟人类感官能力的技术, 以让手势识别、人脸识别等多种技术更轻松地实现,甚至让设备进行学习和理解人类。

比如它能够感知手指的动作,实现高度精确的手势识别、面部特征识别,从而理解人的动作和情感。它可以理解前景和背景,允许对互动性增强现实施加控制,可以简单地对物体实现三维扫描以及做更多事情。比方说,它可以通过视频会议改变人们的协同工作方式,通过增强现实技术加强学习和寓教于乐的体验,以及沉浸式的游戏感受、能够捕获和分享3D图像的能力。

英特尔高级副总裁兼感知计算事业部总经理Mooly Eden在CES上对这一摄像头的多个应用场景进行了演示。比如在Skype上视频电话时,用户可以控制和删除人像背景,只呈现打电话的人,而不呈现他们身后的景象。小孩们也可以利用胳膊和手的动作、语音和触控来与教育软件进行互动,从而学习提高基础读写能力。

根据官方的说法,英特尔将与3D系统、梦工厂、微软Skype以及腾讯等公司合作,将RealSense引入未来基于英特尔架构的2合1设备、平板电脑、超极本、笔记本电脑、一体机和其它移动设备中。而OEM商们,宏碁、华硕、戴尔、富士通、惠普、联想和NEC等厂商也最早将于2014年下半年推出带有这一全新摄像头的产品。

这能为英特尔扳回一局么?显然还不能吸引被iPad宠坏的用户回头,所以它还要再加上一条软件服务——安全。

英特尔此次宣布推出“Intel Security”品牌,将免费向消费者市场的移动设备提供McAfee安全服务。而面对BYOD的潮流,Intel Security也将提供英特尔设备保护(Intel Device Protection),以提升所有基于英特尔架构的Android移动设备的企业安全性。

言下之意是,如果你的娱乐和生活中心已经被吸到iOS或者Android上回不了头,那至少还是把工作放回来吧。

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