不务正业的芯片厂商:这些英特尔黑科技你一定没见过

你印象里的英特尔是什么?

386、486 和 586,酷睿处理器,以及“灯,等灯等灯”?

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其实,已经成为全球第一大计算芯片供应者的英特尔,并非只提供 PC 处理器……大多数人恐怕不知道,近几年来,英特尔的芯片已经跑到了一大堆黑科技产品当中……

你能想象吗?与知名无人机厂商推出能够自动避障的四轴飞行器,联合工程师和医生推出面向埃博拉疫区的专用平板电脑,把 DJ 打碟的电脑集成在打碟机中,这些看似不怎么“靠谱”的玩意,都是这家专注于芯片制造厂商最近做的事情。

在刚刚结束的英特尔 IDF 大会上,他们又抛出了一大堆的最新科技……或许,是时候改变你心中对于这家传统 IT 厂商的印象了。

创客,这个近年来最火的词,这群创意无限动力十足的人们每天都有新玩意造出来。而在去年,英特尔也针对这群人以及所有的 IT 人群,推出了一款全新的计算平台——Edison。它是一个只有邮票大小的完整计算平台,给所有爱好发明的人带来了无限可能。

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3D 打印技术进入人们的视野,人们期待着用它来打印出自己想要的东西。但困难摆在了非技术人士的眼前:各种驱动、软件配置,操作起来太繁琐。有没有一台无比智能的3D 打印机,对小白用户友好,能够即插即用,而且打印效果也很好?

来自成都的 mostfun 团队希望实现这个目标。基于已经相当成熟的 3D 打印机技术,他们选用了别致小巧,且具有强大计算功能的英特尔 Edison 芯片,制造了一台名为 mostfun Pro的 3D 打印机。

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3D 打印机的用户界面设计在了 web 上,任何操作系统的手机、PC或平板电脑不用安装任何驱动和打印软件——连上 Wi-Fi,打开浏览器登陆 mostfun Pro 的网页端用户界面,就可以开始打印了!它还内置了摄像头,可以在网页端远程监控打印过程;打印完成、需要更换打印原料/耗材时,系统还可以给使用者发送邮件通知;挤出喷头还有一个测平装置,底板有一定倾斜角度的时候依然可以正常打印……

mostfun Pro 使用起来如此简单,英特尔 Edison 居功甚伟。Edison 的计算性能强大,开发团队可以直接将 3D 打印机的整套软件和驱动写入芯片上,节省了用户繁琐的配置过程。Edison 强大的计算性能,加上对挤出喷头硬件接口的精确控制、Wi-Fi 数据传输能力,帮助 3D 打印机成为了真正的“智能”3D 打印机。

mostfun Pro 采用的 Edison 模块

mostfun Pro 采用的 Edison 模块

 

不只是 3D 打印机,还有更多来自中国的创客在用 Edison 让设备变得更智能。

或许我们对于扫地机器人已经不再陌生,但这个本该科技感十足的玩意却经常“碰壁”。是的,多数情况下我们使用的扫地机器人都是在地上跑来跑去到处乱撞,这是因为,扫地机器人没有视觉,程序设定只有撞到障碍物无法前进,电机受阻才会调转方向。

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有了 Edison,这样的情况或许再也不会发生了:上海的机器人技术公司 Slamtec 将 Edison 和低成本激光雷达放到了扫地机器人里,通过 Edison 来处理激光雷达获得的视觉数据,对障碍物的属性进行判断,从而合理规避,控制扫地机器人在桌椅家具之间更自如地行动。

年初 CES 大会上的无人机 Nixie 吗?它的黑科技之处在于从主人的手腕起飞,随手即抛即飞,飞出一段距离给自己的主人拍照,然后再径直飞回主人的手里,整个过程完全不需要任何遥控器!

 

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极轻的重量加上方便的携带方式,使得 Nixie 非常适合极限运动爱好者。当然,有了 Nixie,热爱自拍的人士恐怕出门再也不用带自拍杆了……

当然,如果你觉得无人机有点太“新潮”了,也可以用更传统自拍方式,比如用相机。

在外出旅游的时候,单反相机用户往往很难自拍,一般都会需要喊过路人帮自己留下珍贵的画面。一位来自中国的70后创客李惠军希望实现“单反自拍不求人”的目标……于是,他发明了一个单反自拍遥控器,和手机 app 连接,直接在手机屏幕上就可以遥控拍照了。

然而,第一个原型机的尺寸都快跟饭盒一样大了,李大叔亟需一个性能强、功能多、体积小的芯片——这不说的就是 Edison 嘛!

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现在,李大叔已经基于 Edison 开发出了一个只有火柴盒大小的遥控器。不仅如此,英特尔还在供应链上提供了支持,帮助他解决了创意产品化的后顾之忧。现在李大叔的单反遥控器,已经从业余项目摇身一变成为大批量生产的商品,走向了市场……

基于 Edison 制造的单反遥控器

基于 Edison 制造的单反遥控器

Edison 是什么?为什么它能让不“智能”的东西变得“智能”?

Edison 的尺寸只有3厘米见方,麻雀虽小但却五脏俱全:它包含了一块英特尔凌动(Atom)处理器、一个 Quark MCU,1GB 内存和 4GB 闪存,以及低功耗蓝牙和 Wi-Fi 通信模块——它像是一台只有邮票大小的电脑,从尺寸和功率上远低于常规的电脑主板芯片,能让硬件产品变得“会思考”。

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如果没有 Edison,创客们酷炫而超前的灵感想要变为现实,恐怕距离还很遥远……

不只是 Edison,一直走在创新的道路上的英特尔公司,诞生了数不胜数的黑科技。比如,《生活大爆炸》里的科技狂人谢耳朵是这样玩电脑的……

 

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这种全新的电脑交互体验来自英特尔的另一项黑科技 RealSense (实感技术),目的在于为电脑增加感知,可以让使用者能够自然、直观、沉浸式的使用PC或是其他电子设备。它采用2个或3个一组的深度摄像头,在拍摄动态或静态画面的同时,还能够获取景深信息,可以拍摄出三维场景。

再譬如,基于最新的六代酷睿处理器和实感技术打造的赛车游戏,3D摄像头能够追踪游戏者的眼神,眼睛看哪儿画面就指哪儿,模拟真实的驾驶体验,让游戏“随心而动”!

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当然,如果你不爱玩游戏的话,RealSense 还有一大堆别的用处……

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这是在最新的Windows 10中,可以通过实感技术来“扫脸”登录,而且解锁速度杠杠的。再或者,或许过段时间你在商场里就会看到全新的智能试衣镜,可以随意的更换衣服颜色和尺寸,再也不用费劲的在试衣间里换衣服了。当然,也是基于这个技术实现的。

其实,不管是Edison还是Realsense,都在帮助我们生活中的各种电子设备变得更轻、更小、更聪明。而令人激动的是,这些黑科技离我们并不遥远,绝大多数已经可以买到了。是不是你也想脑洞大开的买个芯片回来搞个黑科技的玩意出来?

或许下一个推动人类生活改变的科技的发明创造者,可能就是你……

 

图片来源:英特尔、Gizmodo

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