属于未来的企业会议系统Intel Unite,长什么样?

会议演示系统可能是所有企业效率工具中最重要的一个,然而 IT 技术在这个方向上却一直没有什么特别长足的进步。

如果你参与过这样的会议,恐怕都记得这样一个场景:走入会议室,打开电脑,接入 VGA 视频输出线,调试电视或者投影仪的接收频道,调整画面……整个过程最短也要花费 1 分钟的时间,最长的一次(我的经历)因为找不到 VGA 线,无线网络也连接不上,在尝试了半个小时之后直接取消了会议……

好吧,这样的日子恐怕很快就会结束。在今年的台北 Computex 电脑展上,英特尔发布了一个名为 Intel Unite 的新产品,属于 21 世纪的「智能」会议系统终于有点样子了。

企业 IT 部门只需要按照自己拥有的会议室数量,购买相同数量的迷你机(Mini PC),将这些 Mini PC 连接上会议室的显示屏或投影仪即可。然后,再向管理的用户设备推送 Intel Unite 用户端程序安装文件即可。

我在 Computex 现场测试了通过 Intel Unite 启动和参加会议的全过程。首先,Mini PC 连接的显示屏或投影仪会显示一个当前会议的 6 位数字密码。我在测试用的笔记本电脑上打开 Intel Unite 软件,输入这个密码,不到半秒钟时间就可以连接到当前会议系统上。

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现场一共有两台笔记本电脑可以测试连接,而根据官方演示,最多 4 个人可以同时把自己的画面投影到大屏幕上,会议的总参加人数可以高达 100-200 人,这些用户都可以在自己的电脑上观看其他人的画面,以及分发和接受其他人发送的文件。这个逻辑其实跟现有的电话会议系统特别像,熟悉电话会议系统的用户,只是把输入密码的地方从电话换成了电脑。

光有画面分享还不够,很多会议场景都需要视频通话或者其他的功能,Intel Unite 同样支持各种主流的第三方语音或视频通话系统。这些第三方支援功能可以通过插件(Plug-in)的形式安装到 Intel Unite 当中。比如,在现场,技术经理 Franklin Fung 给我演示了怎样在 Intel Unite 的用户界面上直接调整会议室里的 Phillip Hue 智能灯泡的颜色和亮度。任何可能跟会议本身有关联的功能,不只是调整照明、视频或语音通话,任何和会议有关的第三方服务都可以开发对应的插件,企业 IT 人士也可以根据自己实际需要开发自己的插件。除了核心的画面共享功能之外,Intel Unite 也是一个可以承载更多第三方功能的平台。

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当然,硬件要求还是有的。首先,安装在会议室里和投影仪连接的 Mini PC 不是随便一台都可以,只有英特尔部分合作伙伴生产包含 vPro 技术的 Core M 或者 Core i 系列芯片的 Mini PC 或笔记本电脑才可以。因为 Intel Unite 的系统服务相当于是直接集成在芯片的 vPro 区块里的。至于原因,Fung 告诉我,Intel Unite 的一个重要功能优势就是可以让企业 IT 部门直接在云端对旗下拥有的所有 Mini PC 进行大规模管理,远程启动、给系统升级或者关机,以及远程踢人或者管理其他权限。所有这些工作都是通过 vPro 技术完成的。根据官方网站显示,支持 Intel Unite 的 Mini PC 价格大约在 270 美元上下。

任何使用包含 vPro 技术 Core 芯片的电脑都可以当成会议系统使用,如果两个用户使用的都是这样的笔记本电脑,则可以直接在 Intel Unite 上建立点对点(P2P)连接。另外,任何拥有会议密码的人都可以在任意地点和网络环境加入到会议当中。会议中传输的图像和文件数据都通过 256 位 SSL 加密技术加密。

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目前,Intel Unite 支持 Windows 操作系统。Fung 告诉我他们正在进行 Mac OS X 和 Chrome OS 的适配工作,未来还会开发出 iOS 和 Android 版本的用户端软件。

未来的会议系统到底应该是有线还是无线的?不管怎样,会议系统都应该是「零配置」(0-Config)的,因为参加会议的人员应该将更多的时间花在开会,而不是调试设备上。就冲这个,我挺看好 Intel Unite 的,前提是你愿意多花不到 300 美金在会议室里多添加一个小电脑,来节省调试设备的时间。毕竟,时间就是金钱。

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