Leap Motion下一块拼图除了“虚拟现实”外,还有中国

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知名的体感控制器Leap Motion在昨天发布了面向虚拟现实领域的新产品,PingWest也在第一时间就被邀请到Leap Motion在旧金山的办公室进行新产品的体验。而与此同时,Leap Motion的CEO  Michael Buckwald正在马不停蹄地赶往中国——就在今天下午,Leap Motion要在北京召开宣布它们入华的发布会。在发布会之前,不妨先来预热一下,看看PingWest对Michael Buckwald的专访中,他透露哪些有趣的信息。

在正式上市一年多后,Leap Motion似乎取得了不错的成绩:现在他们在全球超过4000家零售店中出售自己的体感控制器,有来自100个国家的10万名开发者为其开应用,并和惠普电脑达成了合作,内置进了13个系列的电脑中;而现在,他们开始登陆第一个PC之外的平台。但是,这背后其实也是挑战:在五月的时候,因为销量没有达到第一年的预期,他们裁掉了10%的员工(主要是市场和销售人员)。

为什么选择和神州数码合作?

让很多人惊讶的是,在中国,Leap Motion选择了神州数码来担任合作伙伴,已经开通了中文版官方网站,并向国内开发者开放了V2测试版产品。

为什么Leap Motion会选择神州数码?当他们在Disrupt大会上宣布这一消息时,我的同事跑来问我。消失在人们视野中一段时间的神州数码,看上去不是最大牌的合作伙伴,但是Michael Buckwald说这是他们很谨慎的选择。

“当我们进入新市场时,都很小心,想要确保每件事都做对了。尤其是中国。我们并不想把我们的产品就扔到那里的零售店里,所以我们想找一个合作伙伴,可以帮我们把产品本地化,包括语言,和与当地的开发者合作,为本地的用户开发好的内容,等等。”

事实上神州数码并不是Leap Motion当初唯一的候选人,他们和很多中国的公司都进行了接触,但是最终选择神州数码,是因为Michael觉得,他们对体感技术真的有热情,也了解Leap Motion的潜力。

谈到在中国的详细计划,除去会登陆一些零售店里,Michael说,他们还会和很多厂商谈合作,比如手机制造厂商等,并且希望能够把他们最新的Dragonfly技术嵌入到中国的虚拟现实设备厂商那里。“我们在中国是有一个‘软着陆’,京东是我们第一个零售商,我相信还会有很多家。而开发者和创客社区,我们希望他们能帮我们开发好的应用,同时也成为我们的早期用户。”

尽管在刚推出时惊艳大众,但是随着时间推移,这个领域也出现了越来越多的玩家,包括中国售价要低得多的相似产品。但是Michael并不担心竞争的问题。他认为,从高一点的层面来说,很高兴看到有越来多的人对于寻找和机器互动的方式感兴趣。“我们创造了这家公司,是因为我们深深地相信,人们的个性被原本那些和机器互动的有限的方式给压抑住了。”

而从浅一点的层面来说,其实大部分公司在这个领域都选择一到两个有限的领域,比如手势(gestures)或者动作(motion)识别,以手势为基础的,就倾向于识别现有的行为,比如手往左挥、往右挥,而他们关注的动作识别,是用来追踪手本身的运动,比如握拳等,技术基础不一样,就会在体验上有很大的差别。

“很有可能你买到的第一台虚拟现实设备,就有Leap Motion的技术在里面”

在这次北京的发布会上,Michael除了会透露更多在中国的合作细节,最新发布的虚拟现实相关的软件和硬件也将进行展出。而被他们寄予厚望的、正在研发的Drangonfly感应器,Michael说,将不会单独销售,而是采用嵌入式的方式,和虚拟现实设备厂商合作。

这条路似乎也不好走。Leap Motion体感控制器至今也只和惠普一家达成了合作,而虚拟现实设备厂商相比PC厂商,更少的多。但尽管没有透露具体的进度,两位创始人还是对此表示了乐观。他们说,“很有可能你以后在市面上买到的第一台虚拟现实设备,就有Leap Motion的技术整合在里面了。”

很多公司也都已经对这项技术表示出欢迎。比如Netflix,他们就在内部的黑客马拉松上,利用Oculus和Leap Motion自己开发了一个基于虚拟现实的Netflix应用,让人们可以轻松地切换菜单和浏览模式。对此,Michael感到很高兴,他说,“人们已经在做很多这样的事情了,所以我们现在是要让他们有更简单的方法来完成。这很酷,所以即使最开始有点难,也都是值得的。”

整合到汽车会是下一步?

现在,Leap Motion的应用商店里Airspace里有了250个应用,但是超过一半都是游戏。而Michael曾经公开表示,游戏虽然是很重要的一部分,但是对于Leap Motion来说,应该还要有比游戏更多的东西。以教育为例,就有一些应用让人们可以在城市之间遨游,或者更好地学习天文和物理的知识。比如Leap Motion for Google Earth,体验就要比鼠标好太多。而它在医学领域的应用,比如说在手术时对医生的帮助,都让Michael感到很骄傲。

不过,PC和虚拟显示设备只是第一步,LeapMotion最终还是要登录到更多的平台上来。Michael尤其提到了汽车,他告诉PingWest,汽车对他们而言绝对是很有趣的类别,我们也正在考虑推出专有的产品。而事实上,有些开发者其实已经利用Leap Motion,自行开发了用在车里的产品,比如福特、捷豹等。但他尤其强调说,“我相信,不管是汽车还是电视,最终Leap Motion会进入到任何设备里。”

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