听LinkedIn董事长Reid Hoffman聊创业、产品、投资,以及领英

PingWest此前关于LinkedIn的报道中曾经提到过领英网接下来将在北京、上海等城市举办线下活动。在本次北京站的活动中LinkedIn创始人、董事长Reid Hoffman就应邀出席,为入华不久的领英(LinkedIn)站台。然而,除了LinkedIn创始人的身份外,Reid Hoffman的个人履历和身份都十分饱满——他曾加入PayPal并为董事会成员,而他另一个更令人瞩目的身份是著名投资机构Greylock的合伙人,是Zynga、Facebook的早期投资者,还投资了Airbnb、Groupon的等明星公司。

换句话说,比起Mark Zuckerberg或是Elon Musk,Reid Hoffman或许是硅谷或者说世界科技舞台上更耀眼的明星——从Facebook、Airbnb到LinkedIn,他参与的项目将世界上的数十亿人连接了起来。

在5月23日的活动之后,Reid Hoffman于5月24日接受了PingWest和其他媒体的群访,他在其中谈及了个人经历、连接人的产品力量、LinkedIn的未来、中国市场等内容。PingWest将其在这两天的分享内容和采访整理成文:

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在23日的演讲中,Reid Hoffman认为,加入PayPal是自己职业发展的转折点。当时Reid Hoffman应Peter Thiel之邀加入PayPal。这时的PayPal仅是一个电子钱包,后来逐渐又增加了通过邮件的认证进行转账的服务,发展成今天的世界性支付平台。在Reid Hoffman看来,正是由于其可以根据发展的需要,来灵活调整自己的业务,PayPal才能发展到今天。公司如此,人的职业生涯也是一样。Reid Hoffman坦言,如果当初不加入PayPal,自己难以发展到今天这个样子,所以人一定要有根据环境的变化进行自我调整的能力。

Reid Hoffman说,在他自己创立第一个网站时,他和一些初期创业者一样,认为这项业务会非常成功、自己会一辈子做这个项目。但后来,Reid Hoffman开始反思——如果自己进行了其他的选择会怎样?人生中还有哪些机遇和可能性?Hoffman说,这种心态的转变是他从首次创业中学到的最关键的经验和教训,他将其总结为,人们至少应该为自己准备3项计划——首先是A计划,就是你要打算做的事情;然后是多个B计划,你现在虽然有了清晰的目标,但还要左顾右盼一下,看看还有没有其他的选择可以走向成功。最后应该还有一个Z计划,一个确定的备选方案,能够重新开始。

在24日接受媒体的访谈中,Reid Hoffman解答了一系列关于领英网在中国落地,以及投资相关的话题。

在LinkedIn进入中国之前,他们已经看到了大量硅谷的互联网公司在中国大陆上的失败之旅,所以,当LinkedIn进入中国时,他们选择了做很多不一样的尝试,除了此前PingWest所报道的,LinkedIn和微信密切的在产品层面进行合作外,这家公司还在中国本土进行了公司层面的“本土化”:比如,让中国部门在整个LinkedIn公司管理架构上和汇报线上变得更重要——中国区总裁沈博阳直接向LinkedIn的CEO Jeff Weiner汇报、成立领英网董事会、以创业公司的心态开展业务等。

而Reid Hoffman坦言,LinkedIn之所以没有在公司早期阶段就选择进入中国,很大程度上和其产品模式有关。他说,LinkedIn初期的发展速度比较慢,而职业社交是一个有很强网络效应的产品,那时如果规模效应不强,很可能过早的在中国这块语言和文化都存在巨大差异的土地上夭折。直到现在,LinkedIn用户数已经达到3亿,其中有2亿来自美国本土以外,有了很好的海外用户基础,而中国的创业者和企业,也有更强的全球化扩展欲望,所以现在才是进入中国市场的好时机。

由于大多数硅谷公司在中国都不是太成功,所以Reid Hoffman也被问到了对中国市场耐心的问题。Reid Hoffman坦言,其实LinkedIn在初期的发展速度是比较慢的,比如由于当时Facebook的发展速度远远超过LinkedIn,所以就出现了很多人并不看好LinkedIn模式的状况,不过事实最终证明LinkedIn是有价值的。从这一点可以看出耐心已经是LinkedIn的基因了,映射到中国市场,LinkedIn的态度也一样。不过作为一家公司,如果太有耐心了,其发展速度可能就会有问题,所以一方面LinkedIn对领英网有足够的耐心,另一方面又要非常积极的去做事情。

在产品上,LinkedIn在美国使用了Twitter、Gmail这些已经成熟的连接系统来推动产品的发展。现在,当LinkedIn向外扩张时,这种方式同样适用,比如在中国LinkedIn就选择和微信合作以帮助用户之间建立连接。他们不久前还和印象笔记合作,推出了一些新的功能——当印象笔记绑定LinkedIn后,扫描名片时除了识别名片上的信息外 ,还会自动将LinkedIn上的信息同步到Evernote的名片上,并通过Evernote添加LinkedIn的联系人。

当然,领英网目前最紧要的是提升网站的访问速度。目前领英网上依然挂着“测试版”的标识,而意味着产品团队依然在测试他们的产品,他们希望利用数据来找到一些新的方案去改进自己的产品。

Reid Hoffman已经投资了大量的知名公司,如我们前文所述,这些公司都有着很强的“连接人”的属性,而接下来,Hoffman似乎还会继续他的信条,他表示自己,虽然并没有定下一个非常明确的方向,但他个人会倾向于关注那些具备网络效应和交易平台类的公司,因为这些公司和产品将很可能改变人们生活方式。在自己投资的那些公司中,Reid Hoffman认为自己四年前投的Airbnb就非常有意思,而最近投的免费教育内容分享平台Edmodo同样很有趣。

PingWest将在另一篇文章中更新与Reid Hoffman的对话实录

 

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