I/O 2016 现场侧记:如果 Google 不是处在低谷,就是在憋大招了

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这是一篇 Google I/O 2016 的现场侧记。

在震耳欲聋的摇滚和电子音乐中,全场观众耐心等待 Google CEO Sundar Pichai 的出场,几乎等了一个小时。但好在等待开始的时候,现场的大屏幕上提供了丰富有趣的互动游戏供人们消灭时间:

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来自 TechCrunch

千千万万个各不相同的 Android 小人:它们源自 Google 几年前推出的“Androidify”软件。用这款软件你可以自己设计一个属于自己的 Android 小人,包括身高、腿长、胖瘦、服装、发型、配饰眼镜和手里的小玩具,然后分享出去。Google 要求参会者在注册成功的时候设计一个自己的小人上传到网上,现在它们都显示在了大屏幕上——反正我没找到我设计的。

彩弹球:Google 提供了一个可以用手机访问的网站,每个用户手里都有一个彩弹球,扔到画面中间的超大 3D Google Emoji 上。

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纸飞机:同样用手机访问网站,在屏幕上用手划几下折一个纸飞机,然后拿着手机做一个扔出去的动作,纸飞机就上传到网上了。在 I/O 现场的大屏幕上会显示目前同时间内扔出最多纸飞机的国家和城市。说实话还挺好玩的,强调了参与感,调动了观众的情绪,更重要的是大屏幕上的画面做的很好看,当然也体现了 Google 的网页开发技术和服务器并发处理能力。

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现场的观众也开始折纸飞机玩。

现场的观众也开始折纸飞机玩。来自 TechCrunch

到处都有人举起手机自拍,从欧洲、拉丁美洲甚至是非洲赶来的开发者激动地身披自己的国旗与周围的其他人合影。Google 提供的礼包,内含一副黑色或白色的 Wayfarer 墨镜,两包防晒霜,以及一个弹性的多功能头巾,这些都是本次参会的开发者们的户外装备。当所有人都戴上墨镜,擦好防晒霜,以及一部分人用头巾绑好自己的长发,再加上暴躁的音乐,你会发现 Google I/O 摇身一变成了一场露天派对,超越了过去所有我曾出席过的苹果、Facebook 和微软大会。观众们从会场的右侧向左侧掀起人浪。而当两万名观众成功连续掀起三波人浪的时候,那种亲临现场所带来的兴奋感是很难用文字形容的,就好像一场球赛,或者摇滚音乐会,只是明星不在台上,而在台下,以及全世界所有的电视机和电脑屏幕前。

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摄影:尚婧

跟观众席比较起来,我所在的媒体/分析师区就显得有些沉闷。在这个区域里每 3-5 人被装在一个半开放的“包厢”里,而他们(包括我)都在忙着调试自己的大小设备。你会见到更多来自亚洲的面孔手持自拍杆在直播——就连 PingWest品玩这次也尝试了在映客上全程直播 Keynote,以及一些 I/O 的周边展台花絮,你可以去看看我在现场都拍到了哪些好玩的东西。

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摄影:尚婧

音乐的风格突然变了,差点让兴奋于自拍、跳舞以及大屏幕互动游戏的观众以为 Keynote 就要开始。但听了快半分钟之后大部分观众仍然没找到声音从哪传来。原来是在会场的后方左右各有一座高台,两名演奏家分别站在上面,弹奏的乐器则是从高台上直连到 Keynote 舞台,长达数十米的几根“琴弦”。没人懂这跟 Google 这次 I/O 大会的主旋律有什么关系,但反正看上去挺酷的。

来自 The Verge

来自 The Verge

Sundar Pichai 终于出来了,一袭黑衣,装扮利落,引起了全场骚动。接下来是每天每日工作忙环节,Pichai 向全场 7000 名观众介绍了这场大会有多么重要、Google 在过去一年都做了些什么。

摄影:尚婧

摄影:尚婧

一个重要的数据引起了截至当时全场最热烈的一次鼓掌:有超过 100 万中国大陆观众正在收看这届 I/O 大会直播。不得不承认,这是一个很重要,也很有趣的数据。多家门户网站转播了 Google 的官方视频流,更何况今年中国公司也更深入地参与到 I/O 的各项议程当中,比如网易游戏将在 Google 的 Daydream VR 平台上开发 VR 游戏,再比如小米联合 Google 推出了世界上第二个支持 4K 视频输出的 Android TV 电视盒子(第一个是英伟达的 Shield)。尽管在 I/O 的前一天,我们从 Google 另一个部门得到的搜索数据图是这样显示的(下图),但你能看出来,在 Google 的路线图里,中国的重要性正在提升。

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接下来的发布内容,你可以在我的同事 Vicky 和 Lianzi 的报道文章中看到,在这里就不详述了:

Google I/O 大会亮点全纪录:8项酷炫新产品将把你带入未来

关于新版Android N,你只要知道这十件事就够了

我对聊天软件 Allo 和视频聊天软件 Duo 的印象深刻。它们的创新性令人惊叹:Allo 居然可以让你“根据心情”来调节发送消息的字体大小!Duo 居然可以让你在接通视频通话前先看到对方的画面!

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说实话我不是很懂你们 Google。曾经科技行业里吐槽阿里巴巴有个社交梦,因为它先后开发了来往、投资了 Tango,又在支付宝里强行加入了朋友圈;现在看来, 在社交上屡战屡败的 Google(Hangouts、Google+)才让人看不懂在做些什么。

这毕竟是一场开发者大会,说实话在发布 Google Home(智能音响)、Allo 和 Duo 的时候观众们都没有特别兴奋。但在 Keynote 会后采访开发者的时候,我们发现他们还是能找到兴奋点的。

在琥珀天气(Amber Weather)创始人宋锐来看,Google Analytics 现在整合到 Firebase 开发者服务套件当中,并且向开发者免费提供, 是最让开发者兴奋的。“Google Analytics 是有事件数限制的,超过数量就会收钱,之前好像是 15 万美元,对于创业公司还是有点贵的。现在 Firebase 不光整合,还免费向创业公司提供,是非常好的消息。”

VR 开发者在本次 I/O 之后可能也会欣喜若狂。这是因为 Google 正式宣布了 Daydream VR 平台,而当中包含了向开发者提供的 Daydream VR 头显解决方案示范设计(Reference Design):包含头显,以及控制器。不知道之后又会有多少“Cardboard 类”VR 眼镜制造商横空出世呢……

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另一个引发现场尖叫的新功能发布是 Instant App:

如果你想试用一个应用,或者在网页里点击到一个App的内容,不用再花时间和流量去下载它,而是可以直接在 Google Play 或者在网页里直接浏览应用里的内容、使用应用的部分功能,它带来的体验就和原生应用一样好;只有你在决定要长期使用这个应用之后,再把它下载到手机上。

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Twitter 上读到一条留言:这不就是 web 吗?


不能不说,这次 Google I/O 2016 开发者的趣味和引人关注程度都大不如前。

我有很多理由可以证明这个论断。

Google 还是,也不是当年的那个 Google了。别忘记:这家公司在去年重组为 Alphabet,而很多酷炫的“moonshot projects”,比如气球、无人机等等,都被划归到 Alphabet 旗下。而 Google 只是 Alphabet 旗下的另一家子公司。它仍然拥有强大的技术,优秀的用户体验,以及对开发者友好的心态。但新潮的产品很多都已经不再属于它。它不再“性感”了,尽管它仍然很务实,而且市场地位仍然不可小视。另外,这么多年过来 Google 已经发展成了超大型科技公司,而大公司很难避免官僚化低效率的问题。不可否认的是 Google 所谓的创新中很多都是“微创新”,更别提 Google 已经在重要的产品战略上落后于竞争对手(比如在社交上落后于 Facebook,在“Bot”上落后 Facebook、微软 甚至 Slack)。

王权没有永恒。如无意外的话,Google 可以一直是这个世界的搜索之王。但对于那些将其视为创新标杆,甚至是希望的象征的人们,可能会更容易在 Facebook、甚至是微软身上得到满意的答案。

但别忘了,搜索之王不只是一个头衔,Google 仍然拥有海量数据。谁的数据多谁的人工智能就更强大,而我们碰巧处在一个深度神经网络进驻全球数据中心,人工智能算法全面取代低级的脚本代码,人类面临被机器人抢去工作的时代。记得 Sundar Pichai 在发布会的最后对全场观众说,在 AlphaGo 对阵李世石的第二局中,人工智能走出了让所有围棋大师都没有意料到的神之一手,完全改变了自己本来的劣势,而这在他看来是 Google 以及人工智能史上里程碑式的事件。至于有多么里程碑,我想大家已经自有主意了,不是么?

所以依我看,要么这是 Google 的低潮期(但我对于它能很快度过这个低潮放一百个心),要么 Google 真的是在憋大招。走着瞧吧。


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