谁说取消耳机接口是苹果的墓志铭?也许它是苹果回归的号角

苹果站在崖边,背后是汹涌而来的粉丝,他们高举着屏幕闪亮的iPhone,就像举着火把,嘴里喊着:我们需要新的iPhone!

可是现有的视网膜屏已经高到肉眼看不出来像素,CPU性能对于一般用户而言也已经过剩,成千上万的App从来都没有被人下载过多得需要做清扫……还有什么可以做的呢?

“不变”的苹果已经让人失望了两次,不能再有第三次了。曾经因为iPhone成为世界上市值最高公司的它,现在同样需要一款不一样的iPhone,证明自己。至于是好的改变,还是坏的改变,苹果应该顾不上了,或者说,对于现在的苹果来说——一切改变都是好的。

这就是这场有点违和的苹果发布会,和这款取消了3.5mm耳机接口、变成了双摄像头的iPhone 7/7 Plus,透露出来的信号。

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对苹果而言,这是一场意义重大的发布会。上个季度的财报里,苹果的营收和利润再次下滑,质疑声达到了顶点;与此同时,iPhone在外观上没有大的改变,这也成为苹果首次连续三年保持相同的设计。对此,库克将迎来的不止是粉丝的期待,还有华尔街的审视。发布会也不再是一场“我有好东西给你们看”的惊喜展示,而变成了苹果要证明自己改变了的场合。

所以,苹果发布会变了:台上的嘉宾们满面严肃,一点都不兴奋反而很紧张,面无表情连声Excited;现场掌声寥落,连嘉宾们演讲特意留给欢呼的空隙都没填满;以往的热情不见了(还好有Eddy Cue),以往惊喜准备的笑话不见了,只留下等待检验的小心翼翼,和用力过猛的蜜汁尴尬。

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在开场视频里,库克大叔和脱口秀主持人、流行歌手合唱《I Lived》和《Sweet Home Alabama》,配合的那阵大笑和蓝色搞笑墨镜仿佛让尴尬都能透过屏幕溢出来;超级玛丽登录iPhone打一把情怀牌,但是宫本茂大叔磕巴的英文让效果打了一半的折扣;好了大家都知道超级玛丽怎么玩了,可以不要在台上玩十分钟给我们看么;Pokemon Go也很棒,但是我们熬夜不是来看任天堂的;耐克总裁你讲够了么怎么上完厕所回来你还在讲……

直播上那一屏屏弹幕刷的都是“想快进”,外媒记者同样在推特上抱怨“无聊死了”和“如果台上是DJ的话,台下早就清场了”。iPhone亮相前的半场只说明了一件事:当苹果用第三方合作伙伴冗长发言、几款可能会流行几个月的游戏演示来填塞时间的时候,你就不应该对接下来的硬件抱太大指望了。

果然。iPhone还是这个样子,全新处理器、续航提升、防水防尘,新的颜色……然而,还是有一些新变化,摄像头提升,尤其是 iPhone 7 Plus的广角和长焦双镜头,让它看起来有一些不一样(几乎不用怀疑这一颗额外的摄像头会让它变得多受追捧),更重要的是:3.5mm传统耳机接口真的取消了,iPhone 7/7 Plus 将通过 Lighting 充电口来控制耳机。

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这无疑是一个极为大胆的决定:通用的耳机将无法直接用在新 iPhone 上(虽然苹果提供免费的Lighting的转换头);没有办法同时充电和听歌,除非你用价格昂贵的蓝牙耳机,或者国行价格达到1288元但其貌不扬的苹果官方AirPods无线耳机。

不是所有人都能接受这一变化。此前一个网站上大约有三十万人发出联名请愿,呼吁苹果不要取消传统耳机插孔,而在一项调查里,超过一半的受访者称没有耳机插孔会削弱自己购买新款iPhone的意愿。但它还是这么做了。

这几乎让人马上联想到原来的苹果。

苹果本来就是一家极其大胆和自信的公司。乔布斯历来认为“消费者并不知道自己需要什么”,所以一直“肆意妄为”。他称当时流行的蓝光播放器为“一个麻烦的东西”,他砍掉Macbook上的DVD驱动和以太网端口,并且率先在Macbook上采用了不可拆卸的电池,就是为了保证铝合金的一体成型机身和超薄设计。

尽管这些决定在当时都对用户体验造成了麻烦,但是长远来看,它成为了引领时代的先驱,甚至是库克时代的Macbook的USB-C port,似乎也没有引发太多抱怨。而这次,3.5mm耳机孔的取消或许又将再一次印证苹果的伟大与远见?

但是,慢着,现在苹果的设计已经失去了往日的简洁和独特,而与此同时,消费者们也正变得更自主、要求更高,竞争对手也变得更聪明。消费者变得不愿意妥协——苹果拿走了他们的耳机,就需要给出一个更有力的理由,来让人们接受暂时的不便,为这样一款机器买单。不知道逐渐跌下神坛的苹果是否还有曾经那么强大的市场影响力?

这是一个极冒风险的举动,谁也不知道它是愚蠢还是聪明,带来的后果如何。消费者们会毅然转身,还是如往日一样引领变革。甚至有人说这会是苹果的“墓志铭”,但比起平庸地衰亡,这样的冒险是一件好事。正如,苹果资深副总裁Phil Schiller在解释苹果为什么要这么做的时候,所说的,“勇气(courage)”,至少说明了苹果不再打安全牌,而是愿意回归苹果最初的样子:打破常规,寻求不同。

当然,一个3.5mm耳机孔还远远不够。在明年,iPhone将会带来更大得多的改变,来纪念初代iPhone的诞生10周年。据《华尔街日报》的报道,据说会取消Home键,把指纹解锁整合进屏幕等,进一步加大屏幕等。或许那个时候,我们能等来真正“回归”的苹果。

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