在Apple Watch还没发布的7年前,这款iPod是最潮的手表

苹果公司在8月30日将第六代 iPod Nano 添加到过时和停产产品名单,不再提供任何维修或者服务。而7月27日,苹果公司停售iPod Nano和iPod Shuffle,iPod家族在售商品只剩下了iPod touch。

大家印象中的iPod Nano可能还停留在那个艳丽的电视广告——在数码产品非黑即白的那个时代,在电视广告里艳的直流油漆的iPod Nano显得十分亮眼。

iPod Nano 6其实并不是许多人熟悉的多彩小瘦子,而是一个更类似Apple Watch的产品,这幅当年的吐槽图也许能帮你回忆起它的模样:

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iPod这个产品线,到iPod Nano 6停产,基本正式宣告了其退出历史舞台。在听歌这件事上,苹果已经通过iPhone、AirPods、HomePod以及可以在任何设备上播放的Apple Music等产品补足了iPod的空缺。但对于乔布斯、对于苹果、乃至对于今天最成功的智能手表Apple Watch来说,iPod的意义都远不是音乐。

2001年10月23日,苹果发布了iPod第一代产品,存储空间5GB=1000首歌。女儿丽萨对乔布斯的生活和工作产生了重要影响,除了以女儿的名字命名新电脑外,乔布斯还曾答应帮女儿把1000首歌装进口袋里。iPod可以算作乔布斯对女儿的一个承诺。

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2002年,随着iTunes兼容Windows和第二代iPod的发布,iPod的销量大幅增长,新款iPod更是需要排队购买。2004年7月,iPod mini日本东京的发售现场,排队购买的有上千人。到2008年,iPod年度销量达到了5482万。

iPod的热销也带动了配件制造商的销量,贝尔金(Belkin)公司2005年1月就售出了200 万个iPod附件,乔布斯当月在Macworld作主题演讲时也表示:“现在有一种不可思议的‘iPod经济’ ,你可以为你的iPod购买到400 种附件。”

2010年9月,苹果发布了第六代iPod Nano,与前代Nano 5相比,Nano 6去掉了摄像头和iPod经典的转盘,换来了更轻的机身(21克)和与iPhone类似的Multi-Touch功能,并引入与iPod shuffle相似的夹子式设计。

内置的30-PIN插头,方便用户连接车载音响系统、家中的音箱或者其他专为iPod而设计的产品。通过第三方配件,不少用户将它改造成了手表。2011年10月,由于Nano6用作腕表广受欢迎,苹果为Nano6增加了16款腕表主题。

iPod Nano6 是乔布斯参与设计的最后一款iPod,而Apple Watch被认为是库克上任后苹果的第一款全新产品。但实际上将iPod Nano6和Apple Watch相对比之后,你会发现在这两款相距4年发布的产品之间的差异并没有那么大。

甚至说,在iPod Nano6面前,Apple Watch不能算是“全新”——无论在设计上还是功能上。

Nano 6作为一款可以当腕表使用的iPod,从外观上看,和之后发布的Apple Watch几乎一模一样。方形的表盘当时很新鲜,很多极客评价很高,但方形的Apple Watch在上市的时候却一片吐槽。

除了外观相似,Apple Watch的大部分功能,在Nano 6里都有体现。播放音乐的基本功能之外,Nano 6支持重力感应,可以查看照片、更换壁纸、听播客、听收音机。配合Nike+iPod运动套件,还可以记录步速、时间和跑步距离。

和Apple Watch一样,Nano 6有很多设计师联名表盘。同样走时尚路线,配件厂商Hex还分享了Snoop Dogg和贾斯丁·比伯佩戴他们公司为Nano设计的表带的图片。从这些功能上看,能戴在手腕上的Nano 6可以称得上可穿戴设备的鼻祖之一了。

此外,Apple Watch系统是由iPod软件团队开发的,其中一个代号就叫做Nano。虽然苹果手表系统是基于iOS而非iPod nano的Pixo OS,但在苹果手表的SDK中很多地方都提到了Nano。

在运动手环盛行的今天,或许搭配表带的Nano 6也是一种不错的选择,不仅可以记步,还能播放音乐。唯一的遗憾就是没有蓝牙功能。虽然iPod Nano 7增加了蓝牙功能,但是机身变长,不能再像Nano 6那样当作手表佩戴了。

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便携的iPod搭配iTunes的曲库内容,收获了一大批粉丝。2014年,iPod Classic停产后,在亚马逊、eBay等网站上价格翻倍,160 GB iPod classic在亚马逊第三方卖家的价格是495.99美元,比原来260美元的零售价格贵了将近一倍。

作为乔布斯时代最受欢迎的产品,iPod也是苹果黄金时代的一种象征。但随着iPhone的发布以及Spotify等流媒体市场份额的扩大,离线下载不再是主流,苹果推出了自家的流媒体服务——Apple Music,iPod touch成为iPod家族中唯一可以体验Apple Music的设备,iPod在苹果官网导航栏中的位置也被Apple Music取代。

iPod销量一直在下滑,2014年第四季度,iPod销量只有260万。而2015年开始,苹果停止在财报中单独提供iPod业务收入,而整合入“其他产品”分类中。

但这并不意味着这家曾被iPod拯救了的硬件公司从此不再关注音乐,事实上即便是苹果不再依靠iPod盈利之后更加显现出了音乐是刻在这家公司基因里的——在苹果的每一场发布会和每一个产品上,音乐都是始终不被忽略的一点。

2016年9月,AirPods与iPhone 7 一同发布,与外观没有太大变化的iPhone相比,AirPods的外观和易用性受到了用户的好评,被认为是苹果近两年最有创新性的产品之一。

对音乐发烧友来说,1288元的售价和EarPods相同的音质,与同价位竞品相比并无优势。但这款产品如iPod一样彻底改变了人们听音乐的方式——在所有人都“手机不离身”的现代,一个好用的蓝牙耳机就近似于一个便携、实用的iPod。

苹果专门为AirPods加入了W1芯片,搭配iOS设备使用,可以实现摘下耳机暂停音乐,戴上恢复播放,多设备之间的快速切换。这让AirPods有了同类蓝牙耳机不可替代的作用,就像iPod之于其它的MP3。

市场研究机构NPD对耳机市场的最新研究显示,在苹果AirPods的推动下,耳机市场以美元计销售额增长了22%。AirPods成为了推动无线耳机子类别发展的一大因素,市场占有率接近85%。

初代iPod 399美元的售价在竞争对手的MP3产品中也不是最好的购买选项,而与iTunes音乐商店的整合(包括Windows版),iPod与对手拉开了差距。

从iPod时代到AirPods和HomePod的发布,人们听音乐的方式发生了巨大的变化。但没有变的,是苹果和你都还热爱音乐。

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