音乐版权难谈,苹果也不例外:iRadio正在遭遇难产

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iRadio 正在遭遇难产。

唱片发行商 Sony/ATV 拒绝了苹果网络电台服务的授权提议,据称这就是 iRadio 一直没有面世的最大原因。除了索尼,The Verge 还收到消息称 BMG Rights Management 也在为了争取更好的条件而与苹果僵持着。

对唱片发行商来说,他们面临的是一个漫长的寒冬。根据美国唱片产业协会(RIAA)提供的数据,2000 年美国音乐行业的收入是 140 亿美元,而如今早已缩水至一半。CD 的销量正在一天不如一天,而在线下载收入的增长也正在慢慢陷入停滞。RIAA 称 2012 年美国音乐行业的收入为 71 亿美元,与 2011 年相比下跌了 0.9%。而在线下载收入也从过去百分之几十的增长速度降低到了去年的 6%。

音乐行业收入的不景气,让唱片发行商把目光放向了更加新兴的在线流媒体服务提供商身上。于是,音乐版权这个砝码就重重地压在了在线流媒体服务提供商的身上。然而,对于这些新兴音乐服务商而言,他们还没有很好地实现盈利,过重的版权负担导致了不少类似的音乐服务被迫被关闭(例如 SpiralFrog, Imeem, Urge , Yahoo Music, MP3tunes.com, Comes with Music, Mog)。Pandora 的前 CEO 由于创下了亏损纪录和无法说服国会通过降低版税的法案而突然宣布辞职,前 eMusic CEO David Pakman 说,“Pandora 和这些公司都是高版税的受害者。“

Pandora 作为最流行的网络电台服务,可以使用国会为在线电台服务所颁发的“一揽子许可“获得音乐版权(一揽子许可允许被许可人在一次性支付费用后,在合同约定的期间内不限时间和次数地使用曲目)。然而唱片发行商对这种授权方式并不满意,BMI 和 ASCAP 等唱片发行商从 PRO 收回了他们的数字版权(PRO,即 Performance Rights Organization,他们代表主要的唱片发行商与网络电台公司进行版权合同方面的谈判)。于是,苹果和其他网络电台公司一样,需要分别地与这些唱片发行商进行谈判。

一位音乐产业的高管称,他们并不是在抵制 Pandora 的服务,他们只是迫于经济形势的压力。苹果应该也早就料到了与唱片发行商的谈判不会那么的顺利,因为他们以前在计划推出 90 秒 iTunes 音乐试听服务的期间就遇到了重重阻挠。

然而,苹果目前急切地需要一项 iRadio 音乐电台服务来填补目前的空白。正如我们所认为的 iTunes 的音乐服务正在变得越来越老旧而跟不上时代,如果苹果无法及时地在今年的 WWDC 上推出 iRadio 音乐服务,那么这个数字音乐时代的领头羊会因此掉队么?

图片来自于网络

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