新来往,不再是另一个微信?

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在“来往”的媒体发布会上频繁提“微信”似乎已经成了惯例,这次在杭州举办的“来往升级产品沟通会”也不例外。阿里巴巴说,来往的聊天群支持500人加入远超过微信的40人;他们说,来往是社交平台而不是微信那样的IM工具;他们说,来往有微信没有的语音和图片阅后即焚功能,有完全免费的有声表情,有管理权限更丰富、功能更加强大的聊天群。似乎不提微信,阿里巴巴就无法“有底气”地夸奖来往的“功能强大”。

诚如他们的说辞,来往的确正在变得越来越不再像是微信,它还是Path,是Snapchat,是Vine,是啪啪,是贴吧……而且,这种堆叠功能的趋势丝毫没有停止的意味。他们还开始增加了一些例如有声表情、敲门、语音转文本等原创性要强些的功能。

“敲门”是此次来往更新的重头戏之一,他们称这个功能在“结交新朋友的时候考虑安全性,不是随便摇个陌生人就成朋友圈了”。“敲门”允许用户自行提交三个问题,其他用户在正确回答问题后就能相互结识,来往的负责人称这能够帮助用户通过展现兴趣来结识其他用户,尽管就目前的使用情况来看,用户更倾向于进行无厘头的提问而非在问题中直接展示自己的兴趣。

来往也开始增加了一些看起来更有实际意义的功能。例如语音转文本功能能够帮助用户在不方便收听语音信息的情况下将语音信息转化为文本信息,有声表情在发布之时也因为卖萌成功收到了一些好评,扎堆和阅后即焚也有了一些实用的功能性上的增强。

阿里巴巴之所以“拼命”地堆砌功能,很有可能是因为他们早期的产品形态与微信过于相近,来往的不自信源于他们已经清楚自己是无法依靠复制微信来打败微信的。于是,尝试满足用户需求的各种可能性,哪怕最终无法帮助他们打败微信,最起码也比”被动挨打“要好得多。LINE通过贴纸风靡世界,谁能肯定来往的有声表情就一定不行了呢?

同时,来往更试图去讨好明星粉丝群体。他们不仅仅请来明星入驻来往公众平台,力推明星粉丝团扎堆,他们还在发布会上宣布将会打通公众平台和扎堆,以方便明星和粉丝之间的交流。

来往会跟微信变得不一样的另一个原因是——微信是腾讯内部竞争的结果,而来往却是阿里巴巴倾公司全力打造的产品。腾讯的各个事业部相对独立、互相竞争,但阿里巴巴却能通过行政命令一般的手段为来往调拨资源,尽管来往事业部目前实质上已经从无线事业部里独立了出来。

一个最为直接的例子是支付系统。根据来往负责人邹孟睿在会后透露的消息,来往预计将会在春节之前推出支付系统。或许你很容易会因此联想到微信支付,但两者的“里子”其实有着天壤之别——来往的支付系统将会基于支付宝,而微信支付却与财付通没什么关系。可见内部竞争诞生的微信,与阿里巴巴倾其资源去打造的来往,注定会有越来越不同的道路。

不管是面子还是里子,来往都不再会完完全全是另一个微信了。当然,我们并不能将“差异化”和“成功”画上等号。

题图出处:shutterstock

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