比起创新,苹果更强大的是它的产品迭代能力

这是一场没有太多惊喜但也并不失分的发布会。

北京时间17日凌晨,苹果举办了一场新品发布会。由于上个月刚刚发布了新款 iPhone,这次发布会的关注度并不是那么高,更像是一场例行新品发布。新品的主角 iPad Air 2 则早在发布会前就被各路媒体曝光得“体无完肤”。

这并不重要,神秘感早已不是苹果的卖点,更何况 iPad Air 2 也并没有那么惊艳。但是,我们也不需要为它的销量担心——部分原因是因为它背后有苹果的标志,更重要的是因为它是市面上最好的平板电脑。

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“最好的平板电脑”——这件事很重要,它背后的含义是,在创新性地开拓了平板电脑领域之后,苹果仍然保持了它在产品迭代能力。

对苹果来说,它需要的并不是每年开创一个全新的产品,而是有节奏的开创新产品,同时把现有产品做到极致。因为只有这样才能保证公司在产品领先的同时获取最大利润。如果一味开拓新产品,但没有利润的保证,可能下一代新产品的研发费用就会大大缩减,从而无法保证下一代新产品足够惊艳。

近几年苹果产品上大的创新包括 iPhone(2007年)、iPhone 4(2010年)、iPad(2010年)、iPad Mini(2012年),保持了非常好的节奏。同时,这些智能设备也为苹果带来了极高的利润,而且利润最高的并不一定是首款开创性的产品,而更有可能是第二、第三代产品。

从成本上来说,第一代产品必然需要投入最高的研发成本,供应链、市场营销等费用也非常高;而第二第三代产品在研发上的投入会大大降低,供应链也会更加成熟,市场教育也更加简单。其唯一的不足就是并不如第一代那么有开拓性。但苹果仍然能保证它是市面上最好的产品,所以它仍然会是人们最想要的产品。

另外很重要的一点是,第二、第三代产品会比第一代产品有更成熟的生态系统,这个生态系统包括供应链的生态,同时也包括开发者生态。后者是消费者在选择产品时非常重视的一点。

很多人说苹果近几年创新越来越少,如果把创新定义成重新发明智能手机以及开创新的智能设备领域的话,那么这样说是正确的。在 iPhone 和 iPad 之后,苹果确实还没能再开创出一个新的领域。不过,以 iPad 为例,从第一代 iPad 到现在的 iPad Air 2 已经过去了4年时间,iPad Air 2 的意义虽然无法和第一代 iPad 相提并论,但相比同一领域的其他产品,iPad Air 2 仍然处于领先者的位置,这恰恰是苹果所需要的。

世界上能开发出一款惊艳的产品、并且可以被称为优秀的公司并不少。硬件领域诺基亚有多款经典机型、互联网领域里更是出现过太多超级火爆的应用和游戏,比如红极一时的开心网和游戏愤怒的小鸟。但这些公司都没能在下一版本、下一代的产品里留住用户。苹果做到了,所以苹果是一家伟大的公司。伟大的公司可以不断做出开创性的产品,并且通过出色的迭代来不断获取用户,提升利润,并且建立起围绕自己产品的生态系统。所以,在不断“创新”的同时,苹果强大的产品迭代能力更加让人叹服。

当然苹果在保持高效迭代的同时也没有停止“创新”,Apple Watch(2015)就是一款要让人们感到惊艳的产品。今天发布的 iPad Air 2 只是苹果产品的一次迭代,无需惊艳,“足够好”应该是苹果对它的最高要求。

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