王劲:从百度离开的这半年

2017年3月1号,百度通过内部邮件宣布了陆奇对于智能驾驶业务方面的资源整合。

百度成立智能驾驶事业群组(IDG),IDG由百度集团总裁和首席运营官陆奇兼任总经理。

该智能驾驶事业群组(IDG)包括了百度总裁张亚勤以及百度高级副总裁王劲所负责的智能汽车事业部(L3)、车联网业务(CarLife)以及自动驾驶事业部(L4)等业务部门。

几天内,媒体曝出了百度高级副总裁王劲将离职创业的劲爆消息,当时不论是官方渠道还是媒体报道,这件事情几乎被静默处理——王劲在百度官网的高管名单里被悄悄撤下,没有任何公告。

被媒体报道后百度内部才给出了“王劲总将休息一段时间”的回应。

据公开媒体报道,在离职前,王劲最近的一次抛投露面其实是在2016年11月份的乌镇,当时百度在乌镇弄了18辆自动驾驶汽车,提供给媒体以及互联网大会观众体验,风风火火。

这也是既2015年百度无人车开上五环的一年后,百度无人车正式对公众的第一次亮相。

然而在这样的成绩下,四个月后,百度在高管页面直接撤下了王劲的头像。

2017年4月份的时候,王劲正式在洪泰基金的一场大会上宣布了他的去向,他将成立景驰科技,这是一家智能出行公司,以无人驾驶技术为基础的出行公司。

离开百度后的景驰,其成长的速度令人咋舌。

2017年4月宣布正式在硅谷成立,5月份就宣布了他们已完成首次封闭道路无人驾驶路测,6月18日,景驰的名字就已经被加入了美国加州DMV路测拍照的名单;又过了几天,景驰已经开始在开放道路测试无人驾驶;王劲说9月8日,他们刚刚完成在硅谷高峰时段的无人驾驶路测。

一个创业公司,仅仅6个月的时间,景驰看起来就已经突破了在百度一年多的成绩。王劲很自豪地说景驰是全球发展最快的无人车公司。

王劲归结景驰的快速成长有三点。

第一是创始团队。除了前百度的高级副总裁王劲外,景驰还有来自前百度自动驾驶事业部首席科学家韩旭担任CTO,有前百度T9工程师、top coder陈世熹加盟,前Velodyne CFO吕庆担任CFO,前神州租车无人驾驶负责人李岩负责系统工程。而在今天的沟通会上,景驰宣布香港城市大学助理教授、前滴滴无人车高级总监杨庆雄加盟。

王劲说人才真的非常重要,王劲又聊到百度当时的团队——“最顶尖的人才都在我的团队,真的是天下无敌啊。(大家笑)唉对,当时是上个公司啊……”

第二是资源。接受了这样顶级的人才,这些人才给景驰带来的资源已经非常明显。景驰的供应商关系非常好,最起码激光雷达多到让人羡慕的不行——景驰目前已经拥有了创业公司中最大的自动驾驶车队,他们还拥有10个富余的64线激光雷达。

王劲说很多公司来景驰参观的时候,别人进入他们的仓库,除了他们四辆整备的林肯MKZ自动驾驶车外,他们会特意留意他的10个64线激光雷达。

对于Velodyne 64线激光雷达这种紧俏货来说,一般的创业公司不一定会订到这么多货,就算有钱也需要等待一段时间才行。而这,或许和Velodyne出身的CFO离不开关系。

第三则是资金。虽然目前市面上已经传出景驰新一轮的融资已经敲定,但王劲只向媒体透露了景驰天使轮融资3000万美元,并将开启A轮融资,目标锁定1亿美元。而这次媒体沟通会由华创资本攒局,所以确认了华创参与到了景驰天使轮投资的信息。

王劲从百度出来创立景驰的时候,他最担心钱的问题,结果出来后发现钱比想象的多。王劲也喜欢提自动驾驶,中国人换道超车,结果发现其实美国人跑得比我们快一点,说景驰还要加快。

王劲不太爱愿谈百度的问题。他之前是百度的高级副总裁,现在是景驰科技的联合创始人兼任CEO,但但凡提到百度的问题,他喜欢说我的上一家公司,某公司,甚至的有的时候说的太多了还要自我纠正——“哎呀,我就不要在说之前那家公司了。(媒体哄笑)”

据我所知,王劲有过两次汇报演讲。一次是在洪泰大会上宣布了景驰科技的成立;另一次是在高德的一次出行大会上,王劲阐述自动驾驶的技术思路。

再有,就是这次媒体沟通会了。

而时至今日,王劲先是向媒体否认了洪泰是资方,又在被问到未来是否会引入BAT的投资时,王劲开玩笑、并没有正面回答问题——“哎呀你们看人家现在腾讯的记者就在这里,这个问题我就不回答了。”

王劲的上一个公司,百度将人工智能技术作为一种基本装备,赋能给各行各业,其中自动驾驶就是一个典型的应用场景。

被媒体问到景驰未来是做出行平台、是否参与造车、还是只提供技术服务,如何定位自己的问题时,王劲打开了话匣子,他说这种问题在百度内部的时候,就已经吵过好多次了——“成为什么样的公司,到底走什么样的商业模式,开会都是要拍桌子的。”

离开百度的王劲,对于景驰的发展,路径已经非常清晰——他说他早已经想得很明白了。

他认为无人车的商业模式并非是将车卖给用户,而是B2B,将车卖给负责运营的企业,让企业去实现商业营收,景驰会是一个智能出行公司。

这个格局很高,但更专一在某一个场景,确实也没有百度的人工智能平台战略那么高。

王劲说——“在百度高层,我已经(级别)很高了吧,有时候拍桌子都不管用啊。 这个苦日子我不想在过了。

王劲认为,无人汽车最后肯定竞争的是生态,而不是一个公司单打独斗。而创业公司比大公司的优势在于“专注于擅长的地方,把技术做出来,合作推向社会。”

摩根斯坦利的报告指出,今天一辆车90%的价值是汽车的硬件,10%的价值是软件。未来的车10年内车本身只有40%的价值,60%的价值都是软件,内容之类的比如微信、搜索、娱乐都在这里,内容和无人驾驶两个加起来是60%的价值,这个判断当时和我两年前判断极其吻合。

在演讲中,王劲这么说,这确实与他在百度工作时的主攻方向对应。

这套逻辑看起来和Google旗下的Waymo类似。这家公司先是自己做车,后来烧钱太多更换了业务主事经理人,换道选择提供自动驾驶方案,和车厂合作。

而Google和百度,Waymo和景驰,又让我觉得历史总是惊人的相似。

王劲今天放出大胆预言——两年内,Google会投资或控制一家出行公司。根据他的私人小道消息,这个选项就是Uber。

景驰则宣布,明年第一季度景驰将会在中国城市试运营无人驾驶团队,到时候会深度介入到中国的某一城市,走出一条初期在硅谷成立吸纳人才,立足于中国市场,后续也会将总部搬入中国的出行公司。

从百度离开的这半年——王劲换了个身份,新公司景驰更像是“百度自动驾驶的重生”吧。

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