被Y Combinator破格录取,又在第一天被破格开除,这段经历是如何帮助一个创业者成长和融资的?

 

前几天在旧金山遇到了Storenvy的创始人Jon Crawford。与其他创业者不同的是,他曾经被Y Combinator在没有提交申请的情形下破例录取,却又在开课第一天就被破例开除。他与我分享了很多有意思的经历。

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Storenvy为买家和卖家提供一个发现和被发现的平台。卖家可以在Storenvy上建立个人商铺,但是比在Amazon和eBay更容易被发现。很多卖家都是有自己的独立网站,在Storenvy上可以链接到他们的网站上。与The Fancy和Wanelo这样的导购网站只能链接到原网页上下单不同,Storenvy上可以直接下单,然后Storenvy会与商家联系让其发货。

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至今,在Storenvy上已经有38084个商家,超过50万用户,每月的销售额在100万美元左右。在被YC开除后,这家公司获得了来自投资过Tumblr、Twitter的Spark Capital 、Path和Mint的 First Round 、Twitter、Groupon和Google的Kleiner和Charles River Venture 的共计653万美元的投资。创始人Jon Crawford是怎样面对这样的大起大落?

Jon从2009年就想制作一个电商和社交网络想结合的网站。他与另外两名朋友在密苏里州的肯萨斯一起开始了Storenvy。2010年五月,他开始寻找投资的时候,朋友把Storenvy的情况发给YC的合伙人Harj Taggar。Harj表示很喜欢他的项目,但是当时YC的暑期班报名已经截止了, Harj就邀请他去Paul Graham家参加“面试”。Paul Graham自己曾创建过电商网站,所以Jon跟他聊了超过一个小时,当天就接到Paul的电话说他愿意投资Storenvy。

因为另外两名合伙人在肯萨斯,Storenvy加入YC的事完全没来得及与他们商量。当Jon回到堪萨斯告诉他们另外两名合伙人时,他们觉得这有些为难,因为他们都是有家室的人,到硅谷重新去建立自己的圈子和全新的生活对他们来说并没有那么容易。于是Jon就在YC课程开始的前一天,发邮件告知Paul Graham他的另两名合伙人要退出Storenvy, 但他会另找合伙人。然后就与妻子独自搬去了旧金山。

第二天,Paul Graham与所有的YC合伙人开会讨论是否继续投资Storenvy的事情,Paul Graham说他不希望看到Startup在人员上有重大改变,也不喜欢投个人项目。Jon在会议上为自己说了很多像“YC就是为我这样的人创办的”之类慷慨激昂的话,但是还是无法改变Paul Graham的决定,但是他们邀请他重新申请冬季的项目(当然,他们可以邀请任何的创业者申请)。

Jon在经历了被YC破格录取后,在第一天就被破格开除的大起大落。他没有回到堪萨斯,而是在旧金山继续住了下来。他很努力地拓展自己的人脉、寻找合伙人。很快,他融入了旧金山的创业氛围。他并没有再申请YC的冬季项目,而是自己找VC融资——他先后融到150万美元的种子轮和500万美元A轮,这花了他不少的时间做前期的研究,因为他从来没有接触过融资。

但是,Jon说每当向风投们提到自己被YC开除的事,风投们都很感兴趣发生了什么,这个经历也给了他很多“好处”,VC们记住了Jon和Storenvy,并且他们看到了Jon身上不轻易放弃的性格。

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“Resilience(恢复力)是VC们在创业者身上很看重的一点。” Jon对我说。

 

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