警惕KickStarter陷阱!75%科技项目无法按时完成,甚至面临倾家荡产

2012年,在众筹网站KickStarter上,共有224万人为18109个项目贡献了3.19亿美刀。在这个惊人的数字背后却隐藏着不为人知的陷阱-根据沃顿商学院教授Ethan Mollick的研究,KickStarter上关于科技和设计的项目75%无法按规定时间完成。而有时候,完不成产品还会使人倾家荡产。

失败案例:Hanfree

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Seth Quest和Juan Cespedes一起在KickStarter上发布了他们的一个懒人iPad支架。10天之内就收到了来自440个资助人的3.5万美元。但是Seth和Juan从来没有生产过产品,也没有组建过公司,甚至连一个模型都没有。每件事都要Seth和Juan一点点学习。五个月过去后,Seth依然没有做出产品,他告诉他的资助人愿意给他们退款。尽管如此,其中有一位资助人将Seth和Juan告上了法庭。

因为这场官司,Seth破了产,并花了半年时间处理官司。因为他的名字与这个失败的项目在网上随处都可以找到,所以他在找工作的过程中也到处碰壁。现在,他只能去哥斯达黎加看看有没有能做的事情。

险些失败案例:Flint&Tinder

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Jake Bronstein想要创办一家“美国制造”的内衣公司。他在KickStarter上放上这个项目的说明,一个月后,共有5578名资助人的共29万美元到了他的账上。Jake没有想到会有那么多人支持。原本只下了3000套内衣的订单,现在却要供货23000套。

供货商表示需要等到新的布料来了才能继续生产。当他终于把23000套内衣生产完的时候,发现他已经用完了筹来的29万美元,还倒贴了3万美元。不仅如此,他要多订15%的内衣因为公司员工总是在各个环节出错。

Jake回忆他常常会在下班回家的路上因为压力大而掉眼泪。就在这个时候,很多人劝他不要勉强,他也曾经想过就此打住,但他决定不放弃。Jake从Zappos创始人Tony Hsieh和Fred Mossler等人那里融到了85万美金,才得以把Flint&Tinder的内衣生意继续下去。如果Jake放弃了他的梦想,这29万美金也就打了水漂。

KickStarter渐渐成为创业者融资的另外一个选项。但是,KickStarter的模式在本质上也存在诸多问题需要解决:

1)谁来监督、指导创业者?

KickStarter的条款说明网站只是负责筹款,不会负责任何的项目监督,所以有没有产品、能不能退款给资助人都与KickStarter没有任何关系。任何人都可以寻求大家的资助,只要大家觉得这个idea有趣,就会源源不断地把钱投给你。

2)资助人以为自己是在网购

由于大多数KickStarter的资助人都能在产品上市时拿到产品,很多资助人就当自己是在网购,或者预购。而KickStarter上的东西全部都是雏形,有些更是毫无创业经验的人发布的产品设计。资助人需要有足够的耐心陪伴创业者一点点摸索,而不是一味等待自己预购的产品。

3)无法封顶的融资

在Jake的例子中,如果Jake在完成了他3万美金的目标后就开始出售也许就不需要加急生产出20000套内衣了。KickStarter在项目融资时间到来前不给金额设定限额。这使很多创业者本来只是想要试水,但却收到了超出预期的订单。

4)创业进展完全曝光

产品在KickStarter上卖多少钱,在什么时候卖出了多少个,这些信息都需要公布给资助人,但同时也等于在任何人面前都没有隐私。Jake就说他找的生产厂商看到了他在KickStarter上每套内衣所标的价格后,要求在订单那上涨价。

有VC预言,如果越来越多的项目见不到实物或是让大家等太久,人们会渐渐舍弃众筹这个方式。尽管如此,就2012年的数据来看,大家对KickStarter的热情不减。并且,像Jake这样经历了KickStarter残酷考验凤凰涅槃的创业者也觉得在创业初期能看到那么多人支持你,并给你鼓励陪你克服困境是一件很幸福的事情。

 

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