史上最贵Kindle开售,一台阅读器是如何越卖越贵的

如果1999人民币的Kindle Voyage限量版礼盒还不能满足你对最贵阅读器的期待,更加丧心病狂的选项终于出现了——Kindle Oasis,电子墨水屏幕的最新一代Kindle设备,在中国售价为2399人民币。

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薄得不像书

4月14日新版Kindle在中国的发布会上,时尚成为了核心词。相较于历史机型,Kindle Oasis的升级方向集中在了设计与外观。无论Kindle中国总经理张文翊,还是Kindle全球产品负责人Herve Letourneur都表示外观设计是这一代Kindle主机的核心进化之一。

Kindle Oasis主机仅重131克,近乎于Kindle始祖机型的三分之一,不要说书,甚至比市面上的多数期刊杂志都要轻上许多,颠在手中甚至感觉过于轻飘,常常有一种随时想把它当做飞盘甩出去的冲动。不对称机身设计的最薄处仅仅有3.4毫米,你比手中的iPhone 6s还要薄上一半。

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外观轻薄的改变来自与三处:一是整个Oasis机身采用了一种被亚马逊官方称为“纳米级晶体结构的金属框架”,你可以理解为是在一种重量想到与塑胶的聚合物表面加镀金属,这样就同时保证了机身的硬度、韧性和轻便;二是将Kindle机身电路板缩小为Voyage的一半,并将电路板的位置安放在了不对称设计的手柄处,以平衡单手持握Kindle时候的配重;三是将电池一分为二,整体号称八至九周的续航时间当中,机身电池仅能维持两周左右的电量,而外接电池承担了剩下的绝大部分。

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新款Kindle搭配红、黄、黑三种颜色的皮套捆绑销售,皮套集合了外接电池功能,通过磁力接口和主机连接。当连接上皮套电源一体的外壳之后,官方宣扬的“时尚轻薄”感就大大消失了,为单手阅读设计的不对称手柄也失去了作用。在我几天的试用过程中,发现最方便的新设计就是增加了控制屏幕180度旋转的重力感应功能,这样无论左手还是右手单手阅读时,都能保证手柄和回归的实体按键始终在你握着Kindle的那只手里。反复实验,我甚至认定亚马逊对这次的重力感应敏感度做了十分用心的优化,从未出现在单手持握时由于轻微的姿势变化导致页面翻转。

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除重力感应外,新主机增加了似乎鸡肋的节电模式,因为续航能力从不是电子墨水阅读器的问题,即使Oasis机身自带的两周续航时间,也已经能满足我们大多时候的阅读需求。至于其他评测提到的相比Voyage页面触控准确度提升,并没有任何硬件技术参数的支持,应该只是新老机器因使用时长而产生的微小差别,但是Kindle史上键程最长也是按压感最清脆的实体按键的存在,的确令Oasis相比Voyage在翻页操作时更加顺畅。

贵得不像话

Kindle Oasis的价格可以购买两台半的入门版Kindle,也只比亚马逊Fire系列平板电脑的旗舰型号便宜1000人民币。即使身负2399的Kindle史上最高价,Kindle中国区总经理张文翊仍然坚称:Kindle Oasis仍延续了Kindle产品线的传统策略——硬件不赚钱,靠服务和书籍盈利。

而其实,尤其在亚马逊中国市场,靠机器诱使用户购买服务和书籍,同靠书籍资源诱使用户购买机器,一直是一个双向的长期存在。

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去年在中国地区推出的针对女性市场的白色Kindle,以及这次针对时尚需求用户推出的Oasis,都是力图先培养起用户对于阅读器本身的物化情感,以此为入口再将服务和书籍资源推广给他们。因此,Oasis的推出并没有取代或者挤掉之前的任何一款Kindle硬件产品,而只是在之前旗舰机型Voyage上方,增加了“尊贵版”这一目录,以覆盖更多不同的市场需求。于是,当你吐槽2399价格的时候,这数字本身就是Oasis对目标受众的吸引力之一。

按照Kindle中国总经理张文翊的说法:Kindle入门版有针对女性用户的白色机型,也同时面向价格敏感的大学生群体;Oasis面向时尚和消费能力最高的一群阅读者;经典的Paperwhite和Voyage负责笼络其余中坚人群。

Oasis绝不是Kindle主机第一次将设计和外观作为主要卖点。其实长久以来,Kindle恰恰是由于良好的外观设计,在几乎所有电子阅读器都需要海淘的年代,一步一步地击败了SONY的Reader,B&N的Nook等曾经与Kindle不相上下的竞争对手,成为电子墨水阅读器的一家独大。可以说,Kindle硬件的最大附加值,一直都是高颜值。

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另一方面,真正意义上的Kindle核心用户确实是一直在被亚马逊的书籍资源所驱动。在亚马逊中国的Kindle电子书市场中,已经囊括了近600出版社的30万本书籍、杂志的电子版本。截止到Oasis发布当天的前三十天之内,Kindle中国商店的电子书籍资源就新增有5000多册。加上现在的国行版Kindle也可以登录境外亚马逊账号,使得资源的种类的获取便捷程度更加诱人。这在很大程度上打消了人们对于阅读器主机价格的敏感程度。

虽然张文翊表示不能透露新近在国内上线的Kindle Unlimited服务的具体销售状况,但是她说“远超她的预期”。这种分担阅读成本又同时驱动用户阅读速度的服务,同样在让Kindle持有者觉得手中的电子硬件竟然在使用中增值。

盗得不及防

如果说在Kindle中国的Kindle赋值增值链条中有一个死结的话,那就是盗版。

两个先天不足几乎领这个问题看似无解。一是中国的版权规范和盗版使用习惯,并非针对电子书,而是所有具备知识产权属性的商品;二是中国最早一批接触电子阅读器并养成电子阅读习惯的人们都是先通过特殊途径接触到了Kindle硬件,之后经过了漫长的时间,才拥有了适用于中国的Kindle软件资源服务和正版书籍资源,而当Kindle从一个只有少数渠道才能接触到的小众硬件趣味在这个国家终于变作一个日常需求服务之后,这些早期的Kindle“用户”很多也成为了电子产品社区的意见领袖,他们作为Kindle资深用户的身份和对于破解和盗版资源技术的传播行为,成为了这个产品用户群里最为矛盾难解的题目。

曾有江湖故事传闻,Kindle中国工作人员曾偶得一篇死忠Kindle粉在自媒体上发表的情怀文章,前半部分看得这位工作人员都心潮澎湃,谁想文章后半段话锋一转,直接介绍起各种版权破解手段来。

这样的先天不足自2013年Kindle正式进入中国以来,就困扰着亚马逊。时至今日,在任何搜索引擎上键入“Kindle+盗版”,显示出的绝大多数结果都是“Kindle系统破解教程”、“第三方支持盗版系统破解教程”、“电子版权破解教程”等等,在淘宝平台上,售价一分人民币的Kindle电子书资源产品足足能排满一页。

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于是出现了为数不少的一群Kindle用户,他们的确被硬件本身所吸引,然后却在购买硬件之后人为地切断了亚马逊自以为得意的后续利益链条,他们的设备里装满了和亚马逊版权库完全不管的书籍资源。对于他们,Oasis这样的产品,也许对双方来说,即使相互的挑逗,也许也会成为彼此的解脱。

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