这家公司希望制造5英尺高的安保机器人,来保护校园和商场人群的安全

不管是《星球大战》中的 R2-D2,还是最近大热的《星际穿越》中的 TARS 一窝兄弟,人们一直在希望机器人能够成为我们生活中的伴侣,成为人的保护者、帮助者。不过人们却一直没法完全相信机器人——正如我们在《为什么 Elon Musk 和我们都“害怕”人工智能?》一文当中提到的,人们目前尚未找到人工智能研究那个最合适的「度」:究竟应该赋予机器系统多高程度上的人工智能?赋予他们多大的权力?

在人们急于找到那个机器人高智和低智之间的 sweet spot 之前,想让机器人变得更智能同时保持完全控制的方法还有另一种,就是给机器人加上各种各样的传感器。一家名为 Knightscope 的硅谷机器人创业公司正在这样做,他们希望通过研制的身高 5 英尺(约合 1.5 米)、体重大约 300 磅(约合 136 千克)的 K5 安保机器人,为未来更多校园、商场等安保任务较为繁重和危险的地方提供安保工作。

k5-knightscope

用全知、敏感来形容 K5 恐怕最合适不过了。根据 MIT Technology Review 了解的情况,K5 内置了四方向四台高清摄像机、可识别汽车牌照的摄像机、四个麦克风、激光测距仪、GPS 导航设备,以及包括气压、二氧化碳、温度等功能的天气传感器。一台 K5 机器人可以使用 Wi-Fi 或无线数据将所获取的数据、视频和音频资料回传至远程的安全中心以及安保任务范围内的其他 K5 机器人。

所有这些精密复杂的传感设备都被包裹在弹头形的机身当中,通过 K5 的电动机被带着跑来跑去执行安保任务。Knightscope 从去年至今已经研制了共 7 台 K5 机器人,并且将在今年年底前部署给一位尚未具名的客户——一家硅谷科技公司。

而 K5 目前不足的一点(可能也是好的一点)就是不能携带武器。根据 K5 对当前危险情况的不同判断,它会向后台的控制者发送不同程度的警报。而如果有受害者需要帮助的话,也可以按下 K5 顶端的按钮来召唤活的安保人员前来帮助。

K5 机器人的问世代表着一种已经出现在各行各业当中的趋势:机器人可以并且已经在帮助,甚至是替代人,去执行一些相对更繁重和危险的任务——且成本可能远低于聘用真人。将美国劳工部提供的美国安保人员的 13.24 美元平均时薪,和 Knightscope 提供的 K5 6.25 美元/小时运营费用对比来看,后者的优势已经非常明显了。据 Knightscope 介绍,一台 K5 单次充电(15-20 分钟)可以执行长达 24 小时的安保任务,且可以根据自己的剩余电量情况自动导航至区域内的充电站进行充电工作。简而言之,相较安保人员来说,K5 的性价比要高出不少。

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