阿里巴巴拆除围墙:来往5.0要从微信“导流”了

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你可能已经对来往挑战微信的声音见怪不怪了。阿里巴巴和腾讯,更准确地说是微信之间的战火烧得人尽皆知,各自摆出了“势不两立”的架势:先是淘宝和微信互相屏蔽,后来甚至阿里旗下的虾米音乐都曾一度停止了分享给微信的功能,更不用说微信的直接挑战者来往了。从来往成为阿里集团押注移动互联网的重要筹码开始,它就想要在微信之外另起炉灶。

但即使有阿里巴巴的大力推广,来往也没能很好地解决社交应用的“冷启动”(用户从零开始积累)问题。它也有着所谓的“开放平台”,却没能吸引开发者为其贡献内容;有一众明星活跃在“扎堆”里,却只有来往用户才能看到他们的动态;不久前它还加入了手机游戏功能,但囿于用户基数太小而无法与腾讯的移动游戏平台相提并论。主打的兴趣社交(“扎堆”功能)和特色功能都发生在平台之内,但阿里的强运营却未能带来可观的用户量,来往因此陷入了“鸡生蛋蛋生鸡”的循环中。

而在今天刚刚发布的来往5.0新版中,你可以发现一些不同。

新版来往强化了“扎堆”模块,继续将“扎堆”单独列了出来并重点推广;它还将公众账号直接升级融入扎堆,把公众平台与扎堆整合在一起,用户进入该公众账号的公众扎堆可以看到该公众账号的更多内容,所有订阅公众账号的读者可以互动。因为这个改变,公众账号成为了“兴趣”社交的载体之一。

而最重要的一个更新是——在新版中,用户可以将扎堆内容一键分享到微信好友、朋友圈、微博等社交平台(来往团队向PingWest证实,即将上线的iOS版会内置微信、手机QQ和微博等应用分享,目前因为仍在测试,部分Android手机下可能出现分享选项不全的情况),当有来往用户把扎堆内的讨论分享到微信或者微博上时,微信和微博用户无需注册就可以看到这些内容。

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这是一个细微但又明显的改进。在此之前,来往对外部是封闭的,一切用户生产的内容都发生在应用之内并且难以为外部所知;而除了阿里的渠道推广之外,外部用户向这个平台上转移的渠道少之又少。现在,来往向微信张开了双臂,试图借用微信的社交链条推广自己平台上的内容、为自己导流。从用户更加活跃的社交网络中导流,这其实是一款“冷启动”的社交应用最常使用的方式,阿里巴巴却用了将近一年的时间才迈出这一步。

在官方介绍中,来往5.0突出了“扎堆”——也就是兴趣社交的功能,但在我看到更重要的是推广思路的改变:打通应用内外的籓篱,利用更有吸引力而不仅仅是推广造势这种生硬的方式吸引用户使用它。

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