Latin智能秤,硬件创业的探索路?

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随着移动互联网创业浪潮前行,资本与技术正在向硬件创业倾斜,新项目如雨后春笋,Latin智能电子秤便是健康领域里互联网服务硬件化的案例。产品开发人员对智能秤关键功能进行了改动、在生态尚未形成的前提下,选择高端路线的定价策略,最终能否在市场中脱瘾而出,这将是我们关注的重点。

在近期PingWest一场讨论软硬件服务的业内交流中,我们再次看到Latin智能秤的实物。这款以“第一款无显示屏的智能秤”为卖点的产品,可以通过四张ITO传导镀膜,运用BIA(Bioelectrical Impedance Analysis)技术,测量人体包括BMI指数、体脂肪率、肌肉含量、骨量、基础代谢率等十五项指标,通过数据变化给用户提供改善的建议。具体的产品介绍,可在PingWest此前的报道中找到详细产品解说

功能取舍

秤的核心功能,人们第一时间联想的,还是先秤量体重。其余的智能分析系统,市场上已有多重解决方案。Latin智能秤“大胆的”剔除了显示器与Wi-Fi模块,使得用户与产品间的交互平白增添了成本,要求用户改变已有的使用习惯:使用秤之前先找到手机,并打开APP才能获取体重数据。这样的改动,不可避免的需要收到用户接纳的风险。

对于显示屏功能的取舍,Latin给予的解释是为了减少用户弯腰看指标的动作,从而使数据读取更精确。但这个答案并不具备足够说服力:Latin秤的面板上有一颗显著的同步进度LED灯,产品手册上还特意附上其使用方法。若公司希望把操作都集约至手机客户端,这项设计体现了设计者的思路上的矛盾。而传统的电子秤也并非需要弯腰使用:数值会在用户离开秤台后显示2-3秒。

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Latin秤可以在国外的同类竞品,是Fitbit Aria与Withings智能健康秤,软件层面的系统算法由于互相不公开数据,硬件厂商的资料同样保密,我们无法对比。但从简单的产品参数表上,功能三者显著的差异除了Latin拿掉了屏幕,同时也缺失了Wi-Fi功能,用户仅能通过蓝牙连接手机APP与智能秤同步数据。

薛志锐告诉我,移除Wi-Fi模块,是为了减少辐射的设计,Wi-Fi的辐射对人体有害。对于孕妇幼儿群体,能起到更好的保护作用。

这个说法有值得商榷的地方,我们知道Wi-Fi距离人体60cm以外辐射几乎为零,而日常的移动电子设备均小于此范围。Wi-Fi对人体有害一说,业界已有辟谣:即便手机辐射,世界卫生组织给出的结论也是“截至目前,没有证据显示使用移动电话可以带来负面的健康效应”。“针对WiFi辐射与人类的健康关系,目前同样没有确凿证据证明它与任何健康问题相关。

Latin主推蓝牙传输本没有过错,蓝牙4.0最显著的优点为成本低、功耗小、响应快捷、以及跨厂商的协作,适合带传感器的硬件使用。可穿戴设备会受外观尺寸的限制,如体积空间限制、内置天线,自身电池容积影响等不适合加装Wi-Fi,但智能秤作为一款相对固定使用场景的硬件产品,不支持Wi-Fi的必然带来支持功能的缺失。

其次,硬件功能的差异必然带来使用场景与交互的变化。我们留意到Fitbit Aria与Withings智能秤能通过Wi-Fi直接传输数据至云端,并且两款产品都有PC端支持多平台的桌面应用支持数据查阅。相比Latin的使用流程,资料需要通过蓝牙与手机APP同步,再由手机端上传至云端,产品也无配套PC应用产品,一切的数据,只能通过手机查看。

当然,有失也有得,Latin取消Wi-Fi模块,对产品的续航能力不无助益:Withings官方标称半年续航时间,用户实测在每日使用的状态下只有一个月的续航,两款产品同样使用四节AAA电池(Fitbit Aria是四节AA),我们假设电路板工艺、芯片耗电接近,在其余功能相近的背景下,Latin减少了耗电大户这个Wi-Fi模块能对续航有不少提升,鉴于产品尚未正式发布,具体续航时间还待实测。

硬件闭环

Latin的联合创始人薛志锐向我透露,公司希望从智能秤为起点,通过激活其他穿戴式产品需求,完成硬件闭环。用户通过智能电子秤的操作建议,未来会开发类似Jawbone手环的穿戴式设备。虽然Latin秤的早期推广视频已被加密,但我们还是在网络搜寻到了它的残余信息:手环将会被命名为Magic Bean,主要承担跟踪记录用户完成智能秤的各项建议任务,并同步数据至云端,智能秤根据用户数据再次作调整建议。

对于Latin来说,闭环是远期的规划。产品首先第一步是能否吸引用户,化作KPI即为用户基数。我们说产品必须有一项“非常实用的功能”,或称之为“痛点”。举例Jawbone智能手环,除去外观UI\工业设计、佩戴舒适度等个人感官的元素倾斜的元素不论,产品规格里有两项核心功能:调节深浅度睡眠与记步追踪。

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包括NikeFuel、Fitbit,类似的功能已经得到市场的印证。其余如健康饮食建议这类有些“鸡肋”的功能,客观环境决定了它的应用范围有限,除了少数可扫描QR码的商品可统计营养数据,日常的主食(肉、面、蔬菜)都无法统计,营养摄入只能靠手动输入,这便与“智能”想去弗远了。

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定价策略

硬件模块的取舍结果,可以从Latin秤的定价策略上给予一定的解释:据Latin市场人员透露,产品在12月12日开售,走电商渠道,预定499、正式售价699的价格,Latin表示首批若能出货一万台是一个满意的结果。

从硬件供应商的选择、使用何种零件,必定是产商衡量取舍的重点。Wi-Fi模块目前市场平均售价为四十元,而缺失的显示功能,成本并不在屏幕上,模具重新设计,为屏幕腾出空间,后期模具的打磨上。对于一款尚未量产的产品,这块成本难以忽略。这也从一定程度上可以反应Latin能比同类竞品价格低1/3的优势所在。

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Latin的另一条销售策略为硬件免费,从其收取两年499服务费的方式可以看出,这依然是一款走低价(相对同类智能秤)硬件路线获取基础用户数,并通过互联网服务获取增值收益的模式,这从官方极力宣传的PHMS系统功能得以印证。

相对手环这类“白富美”的科技产品,电子秤(传统秤)称是正儿八经的家庭必备用品,全国排名靠前的厂家传统秤厂商年出货量在500万-700万之间,智能秤由于推出时间不长,目前可统计到的数据是单月几十至数千不等。国外动辄八百一千元的智能秤市场,Latin虽并非走国内另一家厂商Lemon的路线,价格依然是传统秤市场的五倍。不够吸引眼球的硬件价格+服务尚未完善的软件层,Latin能否在健康科技产品里撬动它潜在的用户,还有待市场验证。

开发者生态

产品生态是我最为担心的一点。Latin是一款软硬结合的产品,硬件只是一个入口,后续的生态圈能否造起来,是一款硬件后续盈利潜力所在。Withings已支持40多款APP,Fibit也开放了自己的API,邀请更多玩家加入。相比在Latin的主页上,我们看不到任何与应用生态相关的计划,即如Latin最近与大姨妈合作,也仅限于用户群相近而成流量合作。后期Latin还计划继续开发自身品牌的可穿戴产品,难以想象没有生态的孤岛,即便完成了硬件的闭环,公司,还是那家硬件销售公司。

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以上所述,也并非一成不变。我想包括Latin的工作人员在内,对于产品功能的取舍、服务的改进、对于产品定价策略,都还在市场中寻求反馈。薛志锐告诉我,下一版本的销售会根据消费者的需求,推出更为个性化的产品。对于Latin来说,一切还在探索之中,我们对硬件创业公司,也不应过于苛责。

对于近期流行的概念:可穿戴设备、智能化、大数据的产品,或许用一位朋友的话能很好的表达我的想法:“健康设备都是给爱运动的人用的,不爱运动的人,给什么都没用。”Jawbone即是一个活生生的例子。

单纯的想通过调节饮食及睡眠来改变身体状况,是不现实的。对于女性来说,保持身材最大的动力,还是源于男人。

图题来源于产品官网

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