没有“开始”按钮的Windows 8,联想也看不下去了

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一家位于圣地亚哥的名为SweetLabs的公司刚宣布了与联想达成的合作协议:今后联想旗下搭载Windows 8系统的笔记本和台式机出厂时将预装由该公司开发的Pokki软件。这个Pokki是一个Windows应用分发工具,同时也扮演着“开始按钮”的角色。

这次合作,对于微软来说似乎是个Big Deal。为什么?因为Windows 8抛弃了经典的“开始按钮”——一个Windows用户“赖以”使用的功能——遭到的并不是用户对创新的鼓励反而是逃避。例如在Windows 8发布后,其应用商店中的一个售价5美元的具备“开始按钮”职能的Start8软件下载量就超过了500万次。

而在6月27日微软的Build 2013大会上,Windows 8.1预览版也重新找回了“开始按钮”,并且功能比之前更加强大。这说明,也许微软还是坚持取消开始按钮这一“创新”,但用户这边并不买账。

联想作为目前全球最大的个人电脑制造商,其将出厂设备中预装一个第三方小软件必定是处于非常谨慎的考虑。为什么?因为找回“开始按钮”其实就意味着让Windows 8更加向Windows 7这种传统的操作模式回归。

在把Windows 8的触摸操作、Modern UI作为宣传噱头推向市场后,效果并不理想。台湾厂商甚至直言不讳地表示了对Windows 8的失望。微软的这些OEM厂商们目前向全球市场出货依赖的还是Windows 8系统作为“创新”的卖点,而让“开始按钮”功能回归则能在一定程度上缓和消费者对于Windows 8的抵触情绪。

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同时,不要忘记Pokki这个软件主要的功能其实是一个应用商店。在这里,像联想这样的OEM厂商可以从中获取一定的预装分成收益。具体交易细节不得而知,但全球第一大PC制造商不会是只为了“取悦”消费者而为几百万台电脑装上一个第三方软件。

这样一来,联想的这一举动就在两个方面“得罪”了微软:

一是“开始按钮”。Pokki的介入显示了联想对微软的不满情绪,在Windows 8.1的设备铺货之前,市面上在相当长的一段时间内Windows 8都会是主力机(即便8.1普及后也会是)。未来可预见的Windows 8电脑的出货量对于联想来说可不是个小数字。

二是应用商店。Windows 8有微软内置的应用商店,而Pokki的登陆无疑会影响到用户对微软官方商店的依赖程度。

据市调机构Gartner统计,2013年第二季度联想的PC出货量为1267万台,如果按照Windows 8 5.1%的市占率进行粗略估算的话,一个季度联想的Windows 8电脑的销量大概在64万左右。当然这样估算是不精确的,因为有些Windows 8系统是从旧系统升级上去的。不过从这个计算方法中,可以大致得出在未来一年内联想的Windows 8电脑出货量将在200至400万台这个水平。

总之这不是个小数目。如果能用Pokki这样的第三方软件“讨回”一些消费者的欢心的话,联想的Windows 8设备销量或许还要高。

最后我们了解下SweetLabs。该公司成立于2008年,其产品是Pokki,一个具备Windows应用分发功能,同时也可以当“开始按钮”使用的软件。该公司背后的投资方包括Bessemer, Google Ventures,以及Intel Capital等。

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