从惠普到LG电子:WebOS找到新东家,活了下来,但前途仍不明朗

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虽然CNET删除了它昨天最早发布、一度被认为是乌龙的报道,但这条消息今天还是得到了官方证实:LG已经从惠普收购了WebOS,将用于加强其智能电视产品线。

据披露,双方已经签订了最终协议,LG将收购WebOS的源代码、相关的文件、工程技术人员以及相关的网站。作为交易的一部分,LG也将得到惠普关于WebOS产品的知识产权许可,包括其从Palm收购的专利——涵盖了目前在整个行业中都被广泛使用的用户UI界面。

协议还公布:LG将承担WebOS和Enyo开源项目的管理,惠普则保留Palm云计算资产的所有权——包括源代码、人才和合同等;惠普也将继续支持Palm的用户。

新闻稿称,双方从这笔交易中各自获得好处。收购WebOS,为LG电子未来数年的持续创新铺平了道路;同时也能让惠普进一步将资源集中到战略业务的机会上,比如云计算;而WebOS将继续存在,并在LG体系内直接向消费电子设备提供互联网服务,这支团队也将成为LG在硅谷实验室的核心,专注于通过该平台提供创新的技术解决方案,并推向市场。伴随着这笔交易,LG也将把桑尼维尔和旧金山纳入其全球全球研发地点,此前它在美国已有的是圣何塞和芝加哥。

新闻稿中未披露这笔收购的金额等其他细节。

这笔收购案,也意味着WebOS坎坷的历史由此开始了新的一页。它2009年在Palm Pre智能手机上首次亮相,就得到了科技媒体的热烈追捧,被认为是iPhone的有力竞争者,但是,由于糟糕的市场营销、应用程序的匮乏以及硬件制造的问题,并未得到太多瞩目。

2010年惠普收购了Palm,并计划通过采用WebOS系统的手机、平板甚至打印机来振兴它,该公司曾经一度声称要把这个操作系统带到汽车和冰箱等设备上。但是,它仍然没有能解决像应用程序匮乏这类困扰着Palm的问题。当惠普开始四处推Veer智能手机和Touch平板的时候,这个硬件相比之下已经显得很过时了。此外,管理方面也有不少问题,前CEO李艾科曾一度计划放弃WebOS,而现任CEO梅格·惠特曼则把它变成了一个开源项目。

目前还不清楚WebOS在LG体系内,具体会如何被使用。因为当被问及“LG如何充分利用WebOS”的时候,LG首席技术官给了一个含糊不清的答案,说它将和Android“一起”使用,声称WebOS会有一个更好的用户体验,而被问及WebOS的核心优势是什么?他没有给出答案。

另一个问题是,在手机、平板和智能电视等消费电子的上,大家都在追求统一的用户体验。比如苹果的iOS、Google的Android、微软的Windows平台。但是,WebOS在这方面可能帮不上LG,除非它开始生产基于WebOS的手机的平板电脑。

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