“外教一对一”的 app 那么多,为什么这一款最特别?

我从小就很喜欢英语,上外国语学校也一直听英语歌看美剧,熟记了不少美剧里的台词。我以为自己英语够用了,但真正来到美国工作之后,却发现并非如此。在星巴克点单,我念出已经背好的饮料,却被“要不要增甜剂”、“要多少奶油”难住;去酒吧,一句“Open or closed”让我满脸疑惑,只好尴尬地说出“Pardon?”

可能很多出国出差或者旅游的朋友都遇到过这样的情况:不身临其境的话,永远不知道在国外吃饭、打车、购物那些特定场景下,怎样说出一句最地道的英语。这也是“外教一对一”类学外语应用 Lingoland 想要帮助用户解决的事情。

与其说 Lingoland 是一款学外语应用,它更像是一款漫画版虚拟现实游戏。开发者按照真实场景设计了旧金山的金门大桥、渔人码头等场景,玩家和外教各自扮演一个角色身处这些场景当中。场景里又会有咖啡店、快餐和高档餐厅等不同类型的房间,外教根据预先设计好的素材来一步一步引导用户,在不同的场合里说出正确的英文。

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用户和外教分别通过用户端和教师端应用进入场景,就像玩 FPS 手游一样,手指触摸屏幕上的摇杆来移动。Lingoland 内置了语音对话服务,虽然用户和外教看不到对方真人,只能看到所扮演的漫画角色,但可以语音对话。

Lingoland 的 CEO Tony Diepenbrock 告诉我,他考察市面上大部分的外教一对一学英语服务之后发现,出于隐私的考虑,用户并不是特别愿意跟外教视频对话,“只是学个英语而已,没有必要知道我的长相和我家里的布置吧?”

他认为,学习外语身临其境至关重要,这也是 Lingoland 按照真实世界设计教学场景的原因。在渔人码头,外教就像导游一样,告诉你哪家餐馆的蛤蜊汤最好吃,一句一句教你怎样点单最地道。当然,这个导游不会骗你真去购物的……

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Lingoland 现在只有 Tony 和 CTO Chuck Moyes 两名全职员工,二人之前在 SAP、英伟达和微软等公司工作,拥有丰富的软件开发经验。Lingoland 的场景和任务设计外包给了一家东欧公司,低延迟的语音功能则是由 Agora.io 提供的,我测试了一下语音,清晰度很不错。出于成本的考量, Lingoland 像很多其他外教视频/语音教学服务一样,在菲律宾招募大学生或新近毕业生做外教。Tony 保证这不会影响用户学习到英语的地道程度,因为教程都是由包括他在内的旧金山土著亲自设计的。

Lingoland 更强调真实的语言使用场景,甚至会教用户怎样正确在餐馆付小费。在不需要露脸的虚拟现实场景里和真人外教聊天,既能学到好用的英语,新鲜的旅游知识,也能克服英语学习中的害羞问题。使用过后,我发现 Lingoland 最适合那些计划出国留学或者旅游的人。

这款软件现在向注册用户提供一个小时的免费服务,之后如果用户感觉良好可以继续付费,人民币 180 块 5 小时,可以随时随地上课,购买之后不会过期。由于公司仍处在早期阶段,应用的付费用户只有两位数,但其中已经有很高的比例连续付费,其中也有几名用户已经连续付费了几十个小时。

“我们还很小,但我们为我们的工作感到自豪。”Tony 告诉我。

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