神秘的 Magic Leap 首次对外展示芯片原型,超酷“合成现实”视频流出

Magic Leap——那家用一条鲸鱼在朋友圈中刷屏的公司,又带着新演示视频回来了。

想象你能通过肉眼看到上面这一幕。

想象你能通过肉眼看到上面这一幕

Magic Leap 是目前最热门的增强/虚拟现实(AR/VR)领域里,最神秘也最受人关注的公司。和那些稍显厚重的头戴显示设备(比如 Oculus Rift、微软 HoloLens )不同之处在于,Magic Leap 一直号称自己产品的体验非常轻松,采用“视网膜投影技术”显示,接近肉眼……

在这次名为“新清晨”的视频中,Magic Leap 展示了一个与微软 HoloLens 体验极为相似的混合现实世界:

在用户面前的桌子上空,出现了一个浮在空中的通知栏:

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还可以在空中看股票或者报表:

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用户的女儿发来了一个自己制作的三维演示文档——简直比我们成天写的那些 PPT 高大上一万倍啊:

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还能播放声音(动图里听不到,可以看最后的视频):

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处理完一早的事务之后,你可以用它尽情享受美妙的海底世界:

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前段时间,这家超级神秘的公司接受了著名的前沿科技传教者凯文·凯利的采访,采访文章登上了他创立的《连线》杂志最近一期的封面。趁着杂志发行时,Magic Leap 发布了这条最新的演示视频。原视频发在 YouTube 上,如果你观看不了,有人将它转载到了腾讯视频上。

这种将虚拟的视觉内容投射到真实世界中的物体上和空间中,过去被称为“增强现实”(AR)。在自己的文章中,凯利对 Magic Leap 用的是另一个对大众比较新的名词:

合成现实(Synthetic Reality)

凯利在文章中称,佩戴 Magic Leap 眼镜的感觉非常自然,和其他已有的系统(我相信他拿来对比的应该是 Oculus Rift、HTC Vive、微软 HoloLens)相比完全不一样,摘下来的感觉也“就像摘下太阳眼镜一样”。

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但即便如此,从视频上我们能看到它的效果其实与 HoloLens 并没有太大区别。实际上,这种合成现实成像的具体技术实现方式,和与它最接近的 HoloLens 之间可能也有很大的差别:Magic Leap 声称它能把视觉直接投射在视网膜上,有可能解决现有头戴显示设备视角太窄的问题;而 HoloLens 充其量仍然是一个 Google Glass 式的透镜,视角非常窄。

工程师正在调试设备。图片来自《连线》

Magic Leap 的工程师正在调试设备。图片来自《连线》

至于 Magic Leap 跟 HoloLens 究竟有多不同?这个答案除了 Magic Leap 之外可能没人知道,因为他们从来没有公布过具体细节。下面这张图可能是他们能透露的极限:公司 CEO Rony Abovitz 手里握着的东西,在你看来可能是一块玻璃,实际上是他们称为“光子光场芯片”(photonic lightfield chip)的一块芯片。

Rony Abovitz 握着一块所谓的“光子光场芯片”(photonic lightfield chip)。Magic Leap 拒绝对外公布它的工作原理。图片来自《连线》

Rony Abovitz 握着一块所谓的“光子光场芯片”。Magic Leap 拒绝对外公布它的工作原理。图片来自《连线》

光子光场又是什么?本质上,它还是能够显示视觉内容的一块透镜,或者对于用户来说,一块贴在眼前的屏幕。The Verge 援引 Rony Abovitz 形容光子光场芯片的原话

“(它是)三维的波……结构微小的组件,它们能够控制光子的流动,最终形成一个数字的光场信号……”

这段话就像在形容魔法,但又好像什么都没说。但如果你对技术感兴趣,也许能明白它大概的成像机制。

Magic Leap 拒绝透露技术细节、没有商业化和面市的时间表,但技术神秘、放出来的视频效果令人赞叹。包括阿里巴巴、Google、华纳兄弟、高通等知名公司都是这家公司的投资人;它还在今年早些时候获得了了7.95 亿美元融资。

没人知道这些这些演示视频到底怎么拍的,以及 Magic Leap 到底怎样从技术上实现这些以假乱真的效果。我们已知的是,Rony Abovitz 手中的那块玻璃,就是他的公司六年时间研究“合成现实”技术的结晶。

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