在大英博物馆里找乾隆花瓶:2年后室内地图市场将达47亿美元

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“室内地图市场的价值将会比室外地图的市场还大!”几位室内地图领域的实践者很有信心地告诉我们。5年前开始室内地图相关研发的Micello公司现在已是该领域的领先者,它的创始人兼CEO Ankit Agarwal说,大多数人90%的时间都是在室内,绝大部分的消费决策也都是在室内做出的,为消费者提供室内地图服务绝对是一个巨大的商机。而另一家行业领跑者Aisle411的创始人兼CEO Nathan Pettyjohn也认为,2到3年后,室内地图的市场将达到47亿美元

其实室内地图在10年前就已进入研发视野,只是直到一些大玩家的介入才引起了普遍的关注。2010年微软的必应地图开始加入一些商场和机场的室内地图;2011年Google也发出声音,在其Android手机的Google地图上添加了9个国家的10000个室内场所地图,前段时间黑色星期五还把室内地图搬到了桌面电脑上。据调查机构IMS7月的报告称,目前有至少130家公司涉足这个领域,包括对室内地图,室内定位,室内追踪,室内导航等的研发。报告预测,到2016年将会有近12万个室内场所地图供用户使用。

 

47亿美元的商机在哪儿?

试想想,当你一走进商场,手机里的地图便标注了有折扣或者酬宾活动的商家位置;你在电器卖场看中一台高清显示器,手机便弹出一个局部路线图告诉你往前走50米左转的微软专卖店xBox在打八折;你刚在超市拿起一瓶啤酒,手机马上提醒说旁边零食架上的牛肉干和酒鬼花生买一赠一……而最兴奋的不是你,是商家。有直接跟零售商和场地方合作挖掘室内数据丰富经验的Nathan就说,商家都明白这个技术的巨大商业价值,他们都愿意向消费者开放室内地图,尤其是当竞争对手公开地图时,自己更要公开。

商机还并不局限在零售业,还有许多其他室内空间有需求,比如博物馆、会展中心、火车站、机场、学校、医院、工业园区、办公楼宇…Ankit就提到了最近有人向他提出的一个有趣的需求——打印机公司希望写字楼里有地图和导航,能够让维修服务人员直接走到各个公司摆放打印机的地方,以省去双方协作的麻烦。Ankit说这就是最真实最实际的需求,在工厂寻找机器,在医院找医生诊室,在校园找教授办公室,或者在办公区找会议室找同事。他认为这些空间对于室内地图及导航的诉求并不比消费场所的低。

Ankit还私下告诉我说,他的公司在日本市场发展得很好,虽然还没有正式进入中国,但是因为有很多中国人去日本购物,他从中也获得了一些商机。

 

为什么还需要2到3年?

首先从地图来源来看,互联网公司和商家的合作还有待磨合。商家和场地方不是傻子,他们花了千万美金投资到连锁店面和场地上,绝不会轻易将有价值的空间数据资源白白拱手让给基于地图的互联网公司,据说,尤其是不想让给Google。Google目前采取的方式是让场地方和商家用室内地图交换其被显示在Google地图上的资格,Google并不会将未来通过室内地图所得的广告收入分享,也不会将积累的商业信息分析(如消费者习惯、在商场的购物路线等)做分享。

其次从技术上看,室内定位和精确导航的实现还需要时间。室外导航是通过卫星,但在室内卫星就心有余而力不足了。高通(Qualcomm)负责位置产品和工程技术的副总裁Cormac Conroy说他们与思科正在合作,会联合两家公司的相关技术来提高室内导航服务。(Qualcomm是In-Location联盟的成员之一,该联盟致力于使用蓝牙4.0和Wifi技术提高室内定位的精确度,其他成员还包括诺基亚,三星和索尼。)

另外,如何把浩瀚的数据整合,并与好看又好用的用户界面相结合,又是室内地图发展的另一大挑战。比如,实际定位和导航是一回事,但是商品位置的频繁更新又是另一回事了。

不过,技术屏障总是一次又一次地被颠覆。前不久就有报道称芬兰公司Indoor Atlas的一群工程师通过学习家鸽和大螯虾如何利用地球磁场创造了一种室内定位系统(IPS)。项目带头人Janne Haverinen博士介绍说,有些动物可以通过探测地磁场的方向来判断相对于目的地它们当前的位置,这种原理同样可以应用到室内定位上。现代楼宇的特殊钢筋水泥结构虽然破坏了周围可以用来定位的磁场,但是每一个单元、楼层和走廊又创造了独立的磁场可以被用来定位。通过智能手机里的内置罗盘和Indoor Atlas的特殊技术,他们开发的手机应用可以利用地磁的涨落起伏在室内精确定位,精确度可以达到0.1米到2米以内。

一个梦想级的室内地图应用应该是可以帮你在机场找登机口,在商场找心仪的打折包包,在博物馆找乾隆花瓶,而这些如果用增强现实的Google Glass来实现应该会更酷。

 

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